Skip to main content

Vážne chorý Bickell znovu hrá NHL

Útočník Hurricanes, ktorý bojuje s roztrúsenou sklerózou, si prvýkrát od októbra zahral NHL

Autor Lukáš Vrkoč / NHL.com

Carolina Hurricanes síce v utorok definitívne prišli o možnosť hrať tento rok o Stanley Cup, jedna zásadná udalosť z ich prehratého zápasu na ľade Minnesota Wild (3:5) však prekonala hranice športu a na chvíľu snáď u ľudí z klubu zahnala smútok z predčasného konca sezóny.

Do akcie v NHL sa totiž vrátil Bryan Bickell.

Nebol to comeback po obyčajnom zranení, ale o poriadne dojemný a veľký návrat. Tridsaťročný útočník bojuje s roztrúsenou sklerózou.

Zákerná choroba začala v jeho tele 'úradovať' veľmi nenápadne. Najprv ho z ničoho nič bolelo rameno, potom si necítil ruku a nohu a mával závraty. Dlho chodil na rôzne vyšetrenia a lekári si márne lámali hlavu nad tým, o čo ide. Až magnetická rezonancia na jeseň 2016 odhalila krutú diagnózu.

"Je hrozne dôležité, že sa to u mňa našlo včas. Keby to tak nebolo, možno by to bol iný príbeh. Lieky mi zaberajú, všetko ide správnym smerom. Cítim sa normálne, občas mám len nejaké brnenie. Ale oproti tomu, ako mi bolo pred pár mesiacmi, je to obrat o 180 stupňov," rozprával Bickell, keď sa už začal dávať fyzicky i psychicky dohromady.

Veľmi mu pomohol brankár Josh Harding, ktorý si prešiel podobnými chvíľami. Aby mal Bickell pred sebou konkrétny cieľ, zameral sa na návrat.

"Človek nechce skončiť takto. Preto to tlačím späť k návratu. Neviem, či na jeden zápas, alebo na päť rokov, to je všetko vo vzduchu. Ale cítim sa o dosť lepšie. Párkrát som bol na ľade. Pľúca to ešte nestíhajú, neviem, kde som ich zabudol, ale musím ich rýchlo nájsť, inak sa späť do zostavy nedostanem."

Deň D nastal 4. apríla.

"Bolo to v poslednom čas veľmi hore a dole, ale som rád, že si opäť budem môcť zahrať pár zápasov," usmieval sa Bickell pred zápasom v Minnesote.

Na ľade potom v spoločnosti debutanta Andrewa Poturalskiho v strede a Brocka McGinna na druhom krídle strávil 12:35 minút. Za ten čas stihol ako vychýrený tvrďas rozdať tri hity, ale byť aj pri dvoch inkasovaných góloch a pripísať si do štatistík hodnotenie mínus -2.

Ale o to v tej chvíli vôbec nešlo. Tak ako nešlo ani o porážku tímu. Bickell bol v tej chvíli víťazom.

"V hlave máte myšlienky na všetky tie veci, ktorými ste si museli prejsť," povedal útočník po zápase. "A uvedomíte si, ako veľa pre človeka znamená prítomnosť tých, ktorí natiahli pomocnú ruku a podporovali ma. Som šťastný, že som späť a všetko budem teraz brať zápas po zápase a uvidíme, kam sa až dostanem."

Po päťmesačnej zápasovej pauze v NHL naplnenej liečbou a tréningami sa Bickell cítil prekvapivo dobre fyzicky. "Áno, to bolo OK," povedal bez váhania.

Prítomnosť na ľade pri dvoch z troch gólov Wild v prvej tretine ho ale (logicky) nepotešila: "Bol to trochu drsný začiatok, to musím priznať, ale z hľadiska emócií bolo veľmi fajn byť zase späť. Prvá tretina pochopiteľne nedopadla tak, ako by sme v našom útoku chceli, ale v ďalšom priebehu zápasu sa to už zlepšilo. Okrem toho som si istý, že odo dna sme sa už odrazili."

Na Bickellov návrat samozrejme reagovali aj spoluhráči.

Lee Stempniak povedal: "Myslím, že na ľade vyzeral oveľa lepšie, ako sme očakávali a to bol päť mesiacov mimo hry. Pre veľa ľudí je jeho príbeh navyše inšpiráciou, ako tvrdo pracovať a ukážka toho, ako veľmi mu záleží na tejto hre. Dal sa do náročnej práce a ja som veľmi rád, že ho vidím späť. Je to skvelý človek."

Aj ďalší útočník Jeff Skinner bol zo spoluhráčovho návratu nadšený. "Podľa mňa bol úžasný. Skvelo sa pohyboval, dobre korčuľoval a pre tím odviedol dosť kvalitnej práce. Jeho príbeh ukazuje vytrvalosť, húževnatosť a bohvie čo ešte. Je inšpirujúce byť k nemu tak blízko a sledovať ho na vlastné oči."

Bickellov návrat do NHL mal veľmi zaujímavú pointu.

V minnesotskej hale Xcel Energy Center sa po zápase stretol s Hardingom, ktorý pred ukončením kariéry chytával za miestnych Wild. "Veľmi mi pomohol po psychickej stránke. Veľa sme spolu hovorili o tom, čím si prešiel, keď ešte hral, aj teraz, keď už nechytá."

Sympatické gesto a verejné poďakovanie.

Koľko zápasov muž, ktorý vyhral s Chicago Blackhawks tri Stanley Cupy, ešte odohrá, je v tejto chvíli vo hviezdach. Vďaka včasnej diagnóze však má nádej, že ich nebude málo.

Čítajte viac