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Weber : « Plus bizarre du tout »

Les duels contre les Predators sont rendus tout ce qu'il y a de normal pour le capitaine des Canadiens

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

BROSSARD - Les affrontements contre son ancienne équipe sont rendus tout ce qu'il y a de normal pour le capitaine des Canadiens de Montréal Shea Weber.

« Il reste quelques gars que j'ai côtoyés pendant longtemps là-bas, mais ce n'est plus du tout bizarre comme ce l'était il y a quelques années », a affirmé Weber, avant que ses coéquipiers et lui n'accueillent les Predators de Nashville au Centre Bell, mardi (19 h HE; RDS, TSN2, FS-TN, NHL.TV).

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Choix de deuxième tour (49e au total) des Predators au Repêchage 2003 de la LNH, Weber a défendu les couleurs de l'équipe du Tennessee pendant ses 11 premières saisons dans la LNH. Il est passé aux Canadiens dans le désormais célèbre échange de P. K. Subban, à l'été 2016.

Comble du destin, s'il évite les blessures et les virus, Weber atteindra le plateau magique des 1000 matchs dans la LNH à Nashville, le 1er avril. 

Video: VAN@MTL : Weber double l'avance d'un puissant lancer

Le Tricolore (31-30-9) mettra à l'essai de nouvelles combinaisons à l'attaque et en supériorité numérique afin de tenter de stopper une série de deux revers au cours desquels il n'a réussi qu'un but.

Impliqués dans une lutte à finir avec quatre autres équipes pour l'obtention d'une des deux places de quatrième as dans l'Association de l'Ouest, les Predators (34-26-8) seront à la recherche d'un troisième succès d'affilée. Ils ont amorcé un périple de cinq rencontres en blanchissant les Stars de Dallas 1-0, samedi.

Le CH est davantage en mode « trouble-fête » puisque ses chances d'accéder aux séries s'amincissent à chacune de ses sorties.

« Nous formons un groupe fier et nous prêchons la constance, a relevé Weber. De toute évidence, nous n'avons pas suffisamment été constants cette saison et c'est la raison pour laquelle nous n'occupons pas une meilleure position au classement. Nous pouvons nous améliorer grandement et devenir l'équipe que nous souhaitons être. »

Comme l'entraîneur Claude Julien l'a déclaré lundi, l'équipe peut être nettement meilleure que ce qu'elle démontre actuellement.

« Je suis entièrement d'accord. J'ai un niveau d'espérance plus élevé pour moi et pour les autres. Nous ne sommes pas assez bons. Peu importe le stade de la saison, il faut viser l'excellence. » 

Avant la rencontre, les Canadiens honoreront la mémoire de Henri Richard, qui est décédé à l'âge de 84 ans vendredi.

Carey Price sera de retour devant le filet après avoir cédé sa place à Charlie Lindgren contre les Panthers de la Floride, samedi - défaite de 4-1.

Jonathan Drouin s'est de nouveau entraîné avec l'équipe, mais Julien a indiqué qu'il n'avait pas reçu le feu vert des médecins.
Drouin ratera donc un sixième match de suite depuis qu'il est incommodé par une blessure à une cheville.

Julien a précisé qu'on devrait avoir plus d'informations au sujet de l'état de santé de l'attaquant Tomas Tatar, à l'écart du jeu depuis une semaine en raison d'une blessure au haut du corps.

Formation prévue des Canadiens
Paul Byron - Phillip Danault - Joel Armia
Charles Hudon - Max Domi - Brendan Gallagher 
Artturi Lehkonen - Nick Suzuki - Jordan Weal
Lukas Vejdemo - Jake Evans - Dale Weise

Ben Chiarot - Shea Weber
Brett Kulak - Jeff Petry
Xavier Ouellet - Christian Folin

Carey Price
Charlie Lindgren

Retranché: Karl Alzner
Blessés: Jonathan Drouin (cheville), Tomas Tatar (haut du corps), Victor Mete (cheville)

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