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Un plateau important pour Plekanec

Le vétéran tchèque des Canadiens de Montréal va livrer son 1000e match dans la LNH contre les Red Wings, lundi

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

BROSSARD - Tomas Plekanec estime avoir encore beaucoup de bon hockey en lui, même s'il va atteindre le prestigieux plateau des 1000 matchs dans la LNH quand les Canadiens de Montréal vont recevoir la visite des Red Wings de Detroit au Centre Bell, lundi (19 h 30 (HE); RDS, TSN2, FS-D).
 

Beaucoup d'eau a coulé sous les ponts depuis que le Tchèque âgé de 35 ans a effectué ses débuts dans la LNH dans l'uniforme du CH la veille du Jour de l'An en 2003 contre les Stars de Dallas, au Texas.

« C'est un plateau que je n'aurais jamais cru possible d'atteindre », a commenté Plekanec après la séance d'entraînement matinale de l'équipe, lundi midi. « Je dois remercier plusieurs personnes, incluant les travailleurs de l'ombre, tous ces thérapeutes qui pris soin de moi et qui m'ont permis de demeurer en santé. Il faut être chanceux pour se rendre à 1000 matchs. »

Plekanec, qui sera le 11e hockeyeur de son pays à faire son entrée dans le club sélect des 1000 matchs et plus, a donné à entendre n'être absolument pas prêt à dresser le bilan de sa carrière.

« Je joue encore. Le moment viendra quand j'arrêterai de jouer », a souligné celui qui totalise 607 points - 232 buts - à sa 12e saison dans la LNH. « Je reste concentré sur ce qui est devant moi. J'essaie d'aider l'équipe du mieux que je peux. Je me sens bien et je peux encore suivre le rythme et jouer dans la LNH. »

Le patineur natif de Kladno s'estime choyé de franchir la marque dans l'uniforme des Canadiens, lui qui a été échangé aux Maple Leafs de Toronto vers la fin de la saison dernière. Il a livré 17 matchs avec les Maple Leafs, amassant deux passes. Le Tricolore l'a ramené dans son giron en lui offrant une entente d'une saison, l'été dernier.

Le destin a fait en sorte que l'entraîneur pour son 1000e match est le même avec lequel il a fait ses débuts le 31 décembre 2003, Claude Julien.

« Bien évidemment que je n'aurais pas pensé avoir le même entraîneur après 1000 matchs », a dit Plekanec en souriant.

Julien s'est dit heureux de partager le moment avec lui.

« C'est tout un exploit pour un joueur. Il a passé la majeure partie de sa carrière avec les Canadiens. Il a apporté beaucoup de bonnes choses à l'organisation », a-t-il noté, en relevant son professionnalisme et son attitude exemplaire. 

Sans Shaw ni Price

Les Canadiens seront privés de l'attaquant Andrew Shaw qui soigne un début de virus. Le gardien Carey Price était de retour à l'entraînement lundi, mais il ne sera pas d'office en soirée. Price a raté le duel face aux Penguins de Pittsburgh, samedi, en raison d'un virus. Le gardien réserviste Antti Niemi commencera un deuxième match d'affilée.

Des retrouvailles

L'affrontement marquera les retrouvailles de deux anciens joueurs des Red Wings, soit le défenseur Xavier Ouellet et l'attaquant Tomas Tatar, avec leur ancienne équipe.

Ouellet a passé sept ans dans l'organisation des Red Wings après avoir été un choix de deuxième tour de l'équipe en 2011. Il a disputé 141 matchs avec eux.

« Les retrouvailles, je ne m'y attarde pas trop, a commenté Ouellet. Je me concentre surtout à aider l'équipe à gagner des matchs. C'est ce que je fais depuis mon arrivée ici et comme équipe nous devons poursuivre dans la même voie. »

Le Français d'origine qui a grandi au Québec a dit conserver plusieurs bons souvenirs de son passage avec les Red Wings, principalement de ses anciens coéquipiers et de l'organisation.

« C'est l'équipe qui m'a repêché. J'ai pu côtoyer des joueurs vedettes comme Nicklas Lidstrom, mon idole, et Pavel Datsyuk à mon premier camp d'entraînement, a-t-il élaboré. Je me rappelle de mon premier match dans la LNH et de mon premier but. Toutes les premières, je les ai vécues avec eux. »

Tatar a livré 407 matchs dans l'uniforme des Red Wings avant d'être échangé aux Golden Knights de Vegas, la saison dernière. Le Slovaque âgé de 27 ans a été échangé aux Canadiens dans la transaction de Max Pacioretty, avant l'ouverture du camp d'entraînement.

Formation prévue des Red Wings

Gustav Nyquist -- Dylan Larkin -- Anthony Mantha
Tyler Bertuzzi -- Andreas Athanasiou -- Frans Nielsen
Justin Abdelkader -- Christoffer Ehn -- Martin Frk
Darren Helm -- -- Luke Glendening -- Thomas Vanek

Dennis Cholowski -- Libor Sulak
Joe Hicketts -- Filip Hronek
Niklas Kronwall -- Nick Jensen

Jimmy Howard
Jonathan Bernier

Retranchés: Michael Rasmussen, Luke Witkowski
Blessés: Danny DeKeyser (main), Trevor Daley (haut du corps), Jonathan Ericsson (haut du corps), Mike Green (maladie)

Formation prévue des Canadiens

Tomas Tatar - Phillip Danault - Brendan Gallagher
Jonathan Drouin - Max Domi - Artturi Lehkonen
Joel Armia - Jesperi Kotkaniemi - Paul Byron
Matthew Peca - Tomas Plekanec - Charles Hudon

Victor Mete - Jeff Petry
Mike Reilly - Noah Juulsen
Xavier Ouellet - Jordie Benn

Antti Niemi
Carey Price

Retranchés : Karl Alzner, Nikita Scherbak
Blessés : Andrew Shaw (maladie), Jacob de la Rose (arythmie cardiaque), Nicolas Deslauriers (fracture faciale), Shea Weber (genou), David Schlemko (genou).

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