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Thornton espère effectuer un retour en première ronde

Blessé au genou, le vétéran est absent du jeu depuis le 23 janvier

par Eric Gilmore / Correspondant NHL.com

San Jose - Joe Thornton et son préparateur physique étaient sur la glace une heure avant le début de l'entraînement des Sharks de San Jose, mercredi. Puis il a pris part à l'entraînement à haute intensité de son équipe, avant de rester sur la glace une heure de plus afin de mettre les bouchées doubles.

C'est que Thornton n'a pas disputé un seul match depuis qu'il est passé sous le bistouri après s'être blessé au genou droit le 23 janvier contre les Jets de Winnipeg. Il est déjà officiel qu'il ne sera pas du premier match de la série face aux Ducks d'Anaheim au Honda Center jeudi (22 h 30 HE; USA, SN360, TVAS-2, NBCSCA, PRIME), mais Thornton croit qu'il pourrait être en mesure de revenir à l'action en première ronde, peut-être même dès le deuxième match de la série.

« Je l'espère. Tout ce que je ne sais pas, c'est quand, mais j'espère être en mesure de jouer », a indiqué le vétéran.

Thornton a disputé les quatre derniers matchs des séries des Sharks la saison dernière, quand l'équipe s'est inclinée contre les Oilers d'Edmonton, et ce, même s'il avait deux ligaments déchirés dans son genou gauche. Cette fois, il veut s'assurer que son genou sera assez solide pour résister à une longue route en séries éliminatoires.

Video: WPG@SJS: Thornton quitte le match après s'être blessé

« Je ne veux pas revenir au jeu, ne pas me sentir bien et devoir être retranché, a dit Thornton. Si je suis pour être en uniforme, je dois être certain que je suis prêt pour jouer 28 matchs. C'est mon état d'esprit. Je ne peux pas amorcer un match et une fois en deuxième période, regarder le soigneur et lui dire que je ne peux plus jouer. Quand je vais revenir à l'action, je dois rester dans la formation et être en mesure d'aider l'équipe. »

Thornton avait amassé 13 buts et 23 passes en 47 matchs cette saison avant de se blesser. Il promet que s'il revient au jeu, ce ne sera pas selon l'allure de la série, mais uniquement si son genou est en santé.

« C'est tout ce qui compte, martèle Thornton. Et si je continue de progresser, je vais être en mesure de revenir au jeu. Sinon, ça ira à un peu plus tard. Présentement, je semble être sur la bonne voie. »

Thornton sera d'ailleurs du voyage qui mènera les Sharks à Anaheim mercredi et l'équipe n'a pas nié la possibilité qu'il soit du deuxième match de la série. Questionné à savoir si la situation de Thornton pourrait motiver les joueurs de San Jose à aller le plus loin possible en séries, l'entraîneur-chef Peter DeBoer a répondu positivement.

« Les joueurs voient à quel point il travaille fort et que de connaître de longues séries permettrait son retour. Nous n'en parlons pas dans le vestiaire, mais je suis certain que tout le monde y pense. »

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