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Steven Stamkos participe à l'entraînement du Lightning lundi

Le capitaine du Lightning espère disputer le match no 1 face aux Devils après avoir raté les trois dernières parties

par Corey Long / Correspondant LNH.com

BRANDON, Floride -- Steven Stamkos a pleinement participé à l'entraînement avec le Lightning de Tampa Bay lundi et il a dit qu'il espère disputer le match no 1 de la série de première ronde dans l'Association de l'Est contre les Devils du New Jersey jeudi au Amalie Arena (19h H.E.; TVAS, SN, NHL Network, SUN, MSG+).

Le joueur de centre de 28 ans a raté les trois derniers matchs de la saison régulière en raison d'une blessure au bas du corps. Il a fini au deuxième rang chez le Lightning avec 86 points (27 buts) en 78 matchs, derrière seulement son compagnon de trio Nikita Kucherov, qui en a récolté 100.

« C'était plaisant d'être de retour sur la glace », a dit Stamkos, qui a piloté un trio entre Kucherov et J.T. Miller pendant l'entraînement. « C'est assurément un pas dans la bonne direction. Je me sentais assez bien. C'était bon d'y être avec les gars. Le meilleur moment de la saison s'amorce maintenant. »

Stamkos, le capitaine du Lightning, était en santé pendant la majorité de la saison après avoir raté les 65 derniers matchs de la saison 2016-17 en raison d'une déchirure du ménisque latéral au genou droit.

Video: PHI@TBL: Stamkos tire sur réception en A.N.

Il a disputé les 75 premiers matchs du Lightning cette saison avant de rater le match du 26 mars contre les Coyotes de l'Arizona. Stamkos est retourné jouer les trois matchs suivants avant d'aggraver la blessure lors d'un match contre les Predators de Nashville le 1er avril pendant un incident avec l'attaquant des Predators Austin Watson.

Stamkos a également raté 16 des 17 matchs de Tampa Bay pendant les séries éliminatoires de la Coupe Stanley 2016 après avoir subi une intervention chirurgicale pour soigner un caillot sanguin près de la clavicule droite. Il est revenu au jeu lors du match no 7 de la finale de l'Association de l'Est contre les Penguins de Pittsburgh.

L'entraîneur du Lightning Jon Cooper a dit être encouragé par les efforts de Stamkos à l'entraînement.

« Je continuais de l'évaluer pendant l'entraînement et il m'a dit qu'il se sentait bien, a dit Cooper. Alors nous sommes certainement optimistes. »

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