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Lehner paraphe un contrat d'un an avec les Blackhawks

Le dernier gagnant du trophée Masterton empochera un salaire de cinq millions $

par LNH.com @LNH_FR

Robin Lehner s'est entendu sur les modalités d'un contrat d'une saison d'une valeur de cinq millions $ avec les Blackhawks de Chicago, lundi.

Le gardien de 27 ans a signé 25 victoires, un sommet en carrière dans la LNH, et six blanchissages en 46 matchs (25-13-5) avec les Islanders de New York la saison dernière.

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« J'ai 27 ans, j'aurai 28 ans (le 24 juillet) et je sais au fond de moi-même que je n'ai pas atteint mon plein potentiel, a commenté Lehner. La dernière saison a été un bon début pour moi, et je sais que je ne ferai que m'améliorer. »

Lehner, qui a obtenu le départ lors des huit parties des séries éliminatoires de la Coupe Stanley des Islanders (4-4, moyenne de buts alloués de 2,00, pourcentage d'arrêts de ,936), a été finaliste au trophée Vézina, remis au meilleur gardien de la LNH.

« Nous avons regardé les différentes options qui s'offraient à nous. Je ne m'attendais assurément pas à ce que Robin soit disponible », a affirmé le directeur général des Blackhawks Stan Bowman. « C'est rare qu'un finaliste au Vézina soit disponible et dans ce contexte, nous avons été capables de l'ajouter à notre équipe. Nous avons entamé les discussions récemment. »

Lehner, qui a paraphé un contrat d'un an avec les Islanders le 3 juillet 2018, a compilé une fiche de 97-110-40 avec une moyenne de 2,70, un taux d'efficacité de ,918 et 14 blanchissages en 265 matchs de saison régulière (248 départs) avec les Islanders, les Sabres de Buffalo et les Sénateurs d'Ottawa. Tous s'attendaient à ce qu'il demeure à New York.

« J'étais entièrement engagé à ce que les choses fonctionnent, c'est la vérité, a mentionné Lehner. J'ai attendu longtemps avant d'entamer les négociations afin qu'ils soient à l'aise avec tous les dossiers qu'ils avaient à régler. Puis quand les discussions ont commencé, on m'a placé face à un ultimatum en quelques heures. Nous n'étions pas loin d'une entente pour le salaire. Nous avons pris une petite pause dans les négociations, mais nous sommes revenus pour tenter de régler le dossier. Il était trop tard. Ils avaient déjà passé à autre chose. »
Les Islanders ont mis sous contrat le gardien Semyon Varlamov pour quatre ans, lundi.

« Nous avons tout fait en notre possible, comme ç'a été le cas avec tous les autres joueurs, et malheureusement, ça n'a pas fonctionné », a dit le DG des Islanders Lou Lamoriello.

Parmi tous les gardiens ayant disputé au moins 10 matchs, Lehner s'est classé deuxième au chapitre du pourcentage d'arrêts (,930) et troisième au chapitre de la moyenne de buts alloués (2,13). Lehner et son adjoint Thomas Greiss ont remporté le trophée William M. Jennings, remis aux gardiens de l'équipe qui cède le moins de buts dans la LNH en saison régulière (196, incluant cinq buts gagnants en tirs de barrage). Malgré cela, personne ne lui a offert un contrat à long terme.

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« J'ai tenté d'obtenir une entente à long terme avec les Islanders, mais rien de plus que deux ans n'était disponible, a raconté Lehner. Ce n'était pas une option, et j'ai respecté ça et j'ai voulu que ça fonctionne avec un contrat de deux ans. Mais ils sont passés à autre chose avec un autre gardien. C'est tant mieux pour eux et je leur souhaite la meilleure des chances.

« J'espère que l'organisation fera bien l'année prochaine. Mais je suis un membre des Blackhawks de Chicago maintenant et je suis très heureux de cette chance au sein de cette grande organisation qui aligne de grands joueurs. Je vais tourner la page et avancer. »

Chicago, qui a raté les séries éliminatoires de la Coupe Stanley au cours des deux dernières saisons, a démontré de l'intérêt vers la fin de la période d'entrevues avec les joueurs autonomes.

« Je ne crois pas que beaucoup d'équipes à travers la Ligue savaient que j'étais disponible, a noté Lehner. Et quand ça s'est su et que Chicago a contacté mon agent, c'était très intrigant. Ça s'est fait très rapidement dans les derniers jours. »

Lehner a remporté le trophée Masterton, remis annuellement au joueur qui personnifie le mieux les qualités de persévérance, d'esprit sportif et de dévouement envers le hockey. Pendant le camp d'entraînement, Lehner avait publiquement fait état de sa bataille contre l'alcoolisme, la consommation de drogues et un trouble bipolaire.

« Je suis juste fébrile de continuer à me prouver, mais maintenant, je dois aussi continuer à me prouver hors de la glace et rester sur le bon chemin comme c'est le cas présentement. J'ai confiance que ce sera le cas pour le reste de ma carrière, a dit Lehner. Je veux gagner maintenant, donc c'était logique pour moi de venir ici, car c'est une équipe compétitive et je veux faire partie d'une formation gagnante. »

* Avec la contribution de la journaliste NHL.com Tracey Myers

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