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Carnet d'espoir : Raphaël Lavoie

L'attaquant des Mooseheads a reçu un appel fort attendu de la part de Hockey Canada cette semaine

par Raphaël Lavoie / Collaborateur LNH.com

Considéré comme le meilleur espoir québécois en vue du prochain repêchage de la LNH, Raphaël Lavoie en est à sa deuxième saison complète avec les Mooseheads d'Halifax. L'imposant attaquant (6-4, 191) originaire de Chambly a obtenu le statut de potentiel espoir de première ronde par le Bureau central de dépistage de la LNH. Il a accepté de collaborer mensuellement avec l'équipe de LNH.com jusqu'au repêchage qui se tiendra en juin à Vancouver.

Bonjour à tous, 

Je viens de vivre une semaine forte en émotions puisque j'ai reçu, dimanche, l'appel que je souhaitais recevoir : mon invitation au camp de sélection d'Équipe Canada junior en vue du Championnat mondial junior.

Ç'a donné lieu à une scène assez cocasse parce que toute l'équipe était sur le chemin du retour vers Halifax après notre victoire de 4-1 à Rimouski. Je vous raconte.

J'étais assis à côté de Jared McIsaac quand son téléphone s'est mis à sonner. Quand il a raccroché, il m'a dit qu'il avait été invité alors je l'ai félicité tout en lui demandant les détails du camp. Quelques secondes plus tard, c'est mon téléphone qui a sonné et quand j'ai vu que l'appel provenait de Calgary, j'ai compris que c'était probablement une bonne nouvelle.

C'est assez drôle parce que Shawn Bullock, le directeur des opérations de Hockey Canada, nous a dit de garder l'information confidentielle parce qu'ils allaient annoncer les invitations au cours d'une conférence de presse, lundi.

J'étais dans un autobus avec 22 gars, laissez-moi vous dire que ce n'est pas resté confidentiel bien longtemps!

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En même temps, nous n'avons pas trop festoyé parce qu'il s'agissait d'une déception pour d'autres gars comme Antoine Morand et Benoit-Olivier Groulx, qui étaient aussi sur les rangs. C'est dommage qu'ils ne soient pas invités, mais on n'a aucun contrôle là-dessus. Les gars le comprennent et ils étaient contents pour nous. 

J'ai ensuite téléphoné à mes parents, à mon frère et à ma sœur pour leur annoncer la bonne nouvelle. Tout le monde était super heureux pour moi, mais ma mère était quand même un peu déçue. 

En jouant à Halifax, je suis toujours assez loin de la maison au Québec et le temps des fêtes est souvent l'une des seules occasions de passer un peu de temps en famille. Si je réussis à percer la formation, je serai à Vancouver jusqu'au début du mois de janvier… Je ne serais pas à plaindre quand même, ce serait un mal pour un bien!

Il me reste donc trois matchs à disputer avec les Mooseheads avant de m'envoler vers Victoria avec Jared, le 10 décembre. On participera à un camp très intense de trois jours au cours desquels nous affronterons les étoiles du circuit universitaire canadien. 

Je n'ai encore eu aucune information par rapport à ce que la direction attend de moi - nous aurons cette discussion à mon arrivée. Je suis surtout reconnu pour mes talents de marqueur, mais je ne crois pas que leur évaluation sera basée uniquement sur ma production au cours du camp. Je crois que c'est plus important de bien jouer et de montrer que tu es capable de monter ton jeu d'un cran dans les moments importants.

Cette invitation est venue comme une surprise pour moi parce que je savais que la compétition était très forte au sein du groupe, qui est composé majoritairement de gars qui sont déjà repêchés dans la LNH. Je savais que ce serait difficile d'obtenir cette invitation - surtout à 18 ans - mais maintenant que je l'ai, je vais en profiter au maximum.

Ce serait tout un privilège et un honneur de représenter le Canada à Vancouver. Je suis excité juste à y penser.

On se reparle le mois prochain!

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