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Pavelski s'entraîne, mais il ratera le match no 6

Le capitaine des Sharks a subi des blessures à la tête lors du match no 7 de leur série de premier tour

par Nicholas J. Cotsonika @cotsonika / Journaliste NHL.com

DENVER -- Joe Pavelski a patiné avec les Sharks de San Jose, lundi, pour la première fois depuis qu'il a subi des blessures à la tête le 23 avril.

Cependant, l'attaquant n'affrontera pas l'Avalanche du Colorado lors du match no 6 de leur série de deuxième ronde dans l'Association de l'Ouest, lundi au Pepsi Center (22h (H.E.); NBCSN, CBC, SN, TVAS). Les Sharks mènent la série quatre de sept 3-2.

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L'entraîneur des Sharks Peter DeBoer a toutefois déclaré que l'apparition de Pavelski à l'entraînement représente une étape importante dans sa progression, ajoutant que Pavelski croit être près d'un retour.

« Nous évaluons certaines choses et nous verrons comment il se sent », a-t-il dit.

Y a-t-il une chance que Pavelski soit de l'alignement si un match no 7 est nécessaire à San Jose, mercredi?

« Oui, c'est une possibilité. Nous verrons, a-t-il répliqué. J'espère que nous n'aurons pas à le disputer et que nous aurons plus de jours de repos. Mais il continue d'être évalué sur une base quotidienne. J'aimerais que la solution ce simple, mais il faudra attendre. Nous considérons toute éventualité. »

Pavelski s'est blessé dans le match no 7 de la série de première ronde face aux Golden Knights de Vegas. Il a reçu un double-échec sur une mise en jeu, puis sa tête a heurté la glace après une chute. Les Sharks ont comblé un déficit de 3-0 en troisième période avant de l'emporter 5-4 en prolongation.

Il n'a pas voyagé à Denver pour les matchs no 3 et no 4 de la série, mais il a recommencé à patiner en solitaire. Il était tout sourire alors qu'il faisait des exercices, lundi, et il est demeuré sur la glace après la séance pour faire du travail supplémentaire.

« C'est formidable, a dit le joueur de centre des Sharks Joe Thornton. Je sais qu'il a traversé une période éprouvante lors des 10 derniers jours. Alors nous sommes tous ravis de le voir de retour sur la glace. Je pense qu'il se sent beaucoup mieux depuis qu'il est de retour avec les gars. »

Pavelski, le capitaine, a mené les Sharks avec 38 buts en saison régulière.

Dans le match no 1 contre Vegas, il a marqué un but quand une rondelle a dévié sur son visage. Il a perdu trois dents, et trois autres ont été brisées. Portant une protège-mâchoire sur son casque durant le reste de la série, il a amassé quatre points (deux buts).

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« [Son retour] serait un gros coup de fouet pour eux », a affirmé le défenseur de l'Avalanche Erik Johnson, qui a joué aux côtés de Pavelski sur la scène internationale avec les États-Unis. « C'est un grand joueur et un gars super. Je lui souhaite le mieux. S'il est de retour, c'est fantastique pour eux, mais nous devrons trouver le moyen de gagner quand même. »

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