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Le Wild va de l'avant sans Koivu

Le Minnesota va chercher des options à l'interne pour remplacer le centre, qui ratera le reste de la saison en raison d'une blessure au genou

par Jessi Pierce / Correspondante NHL.com

ST. PAUL, Minnesota - Le Wild du Minnesota ne s'apitoie pas sur son sort à la suite de la perte de l'attaquant Mikko Koivu, qui va rater le reste de la saison en raison d'une déchirure du ligament croisé antérieur de son genou droit.
 

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« Je regarde chaque équipe de la ligue, et il manque des joueurs partout. L'Arizona est privée de neuf joueurs réguliers en ce moment, et l'équipe est compétitive chaque soir », a mentionné l'entraîneur du Wild Bruce Boudreau avant le match du Minnesota contre les Oilers d'Edmonton au Xcel Energy Center jeudi (20 h (HE); FS-WI, FS-N+, SNW, NHL.TV). 

« Alors oui, nous allons vraiment nous ennuyer de (Koivu) parce qu'il est l'un de nos meilleurs joueurs, peut-être même le meilleur joueur de l'histoire de cette équipe. Mais si nous nous mettons à pleurnicher sur notre sort, nous n'aurons aucune chance. Il s'agit d'une excellente occasion pour d'autres joueurs d'élever leur niveau de jeu d'un cran afin de s'emparer de responsabilités qui lui étaient dévolues, et de tirer une fierté de ça. »

Le capitaine du Wild âgé de 35 ans a subi cette blessure dans un revers de 5-4 en tirs de barrage contre les Sabres de Buffalo au Keybank Center mardi, et il devrait être opéré vendredi. Il a obtenu 29 points (huit buts, 21 passes) en plus de remporter 54,6 pour cent de ses mises en jeu en 48 matchs cette saison. 

Le Minnesota (26-22-5) occupe la première place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Ouest avec 57 points.

Le Wild a rappelé le centre Joel Eriksson Ek de l'Iowa dans la Ligue américaine de hockey mercredi, et a fait l'acquisition du centre Victor Rask des Hurricanes de la Caroline en retour de Nino Niederreiter le 17 janvier. Le Wild s'attend à ce que ces deux joueurs comblent la perte de Koivu au centre en compagnie d'Eric Staal et Eric Fehr.

« Joel Eriksson Ek, qui est un très, très bon joueur, aura maintenant la chance de jouer sur l'un des trois premiers trios, a noté le directeur général du Wild Paul Fenton. Lorsque nous avons fait l'acquisition de Rask il y a quelques semaines, nous avions mentionné qu'il était impossible de miser sur trop de joueurs de centre. Nous avons aujourd'hui un autre joueur qui peut patrouiller cette position, et nous allons de l'avant afin de faire en sorte que ça fonctionne. »

Fenton a ajouté que même sans Koivu pour les 28 derniers matchs du Minnesota cette saison, sa stratégie demeure incertaine à l'approche de la date limite des transactions de la LNH, fixée à 15 h le 25 février. Il va se servir des neuf dernières rencontres de l'équipe avant la date limite pour peaufiner son évaluation et pour décider s'il sera acheteur ou vendeur.

« Je veux voir comment nos joueurs vont réagir, a expliqué Fenton. Nous avons ajouté des éléments, nous avons apporté des changements à notre équipe. Voyons voir comment l'équipe va se débrouiller au cours des prochains matchs.

« L'excellence de (Koivu) en défensive, son leadership, ce sont des choses que nous ne pouvons remplacer en ce moment. C'est pourquoi nous ne pouvons demander à un seul joueur de tout faire. Il faudra que ce soit un effort collectif. »
 

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