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Le Lightning ajoute à son avance dans la série dans le match no 4

Kucherov a récolté trois points contre les Devils et le Lightning se rapproche de la deuxième ronde de l'Est

par David Satriano @davidsatriano / Journaliste NHL.com

NEWARK, New Jersey - Nikita Kucherov et J.T. Miller ont tous deux récolté trois points pour le Lightning de Tampa Bay dans un gain de 3-1 contre les Devils du New Jersey dans le match no 4 de la première ronde de l'Association de l'Est au Prudential Center mercredi.

Andrei Vasilevskiy a réalisé 25 arrêts pour le Lightning, qui mène la série quatre de sept 3-1 et qui va accueillir le match no 5 samedi.

« Kucherov a sorti ses muscles ce soir, a mentionné l'entraîneur de Tampa Bay Jon Cooper. Il a été très dynamique sur le jeu de puissance, mais j'ai également trouvé qu'il a été le meilleur joueur sur la glace dans toutes les facettes du jeu. Il était bon avec et sans la rondelle, et il a apporté sa contribution offensivement et défensivement. Il est l'une des principales raisons qui expliquent pourquoi nous avons gagné ce soir. »

Kyle Palmieri a riposté pour le Lightning, tandis que Cory Schneider a repoussé 33 lancers.

Palmieri a donné les devants aux Devils 1-0 pendant un 5-contre-3 à 8:23 de la première période, alors qu'il a tiré sur réception d'une passe de Will Butcher.

« Vous voulez toujours jouer avec une avance de plus d'un but, a admis l'attaquant des Devils Taylor Hall. À mesure que la soirée avançait, je me disais que notre jeu de puissance minait vraiment notre équipe, et les joueurs qui évoluent en avantage numérique, lorsque nous ne marquons pas et que nous ne produisons pas après sept jeux de puissance, il devient difficile de jouer avec confiance et calme. »

Video: Kucherov propulse le Lightning vers la victoire

Miller a nivelé la marque 1-1 à 11:30 au terme d'une descente avec Steven Stamkos et Kucherov.

Cory Conacher a semblé procurer une avance au Lightning 51 secondes plus tard, mais les Devils ont contesté le but en arguant qu'il y avait hors-jeu sur la séquence, et la reprise vidéo leur a donné raison.

Tampa Bay a pris les devants 2-1 à 15:02 grâce à un filet de Kucherov de l'enclave. Miller a obtenu une passe.

« Nous avions eu tellement de punitions au cours du dernier match, nous leur avons donné tellement d'occasions sur le jeu de puissance (huit), a rappelé Kucherov. Toute l'équipe, mais surtout moi, était frustrée et nous ne voulions pas perdre. »

Kucherov a ajouté un but dans un filet désert avec 1:08 à écouler pour faire 3-1 Lightning.

« Ce fut un bel effort de notre part, mais on voit pourquoi ils forment une équipe aussi dangereuse, car ils peuvent vous battre même lorsqu'ils ne marquent pas en avantage numérique… avec leur premier trio ou leur profondeur, ils peuvent vous battre de plusieurs façons et ils en ont trouvé une différente ce soir, a expliqué Schneider. Nous ne sommes pas intéressés par les victoires morales en ce moment, car elles ne servent à rien. Nous savons que nous pouvons bien joue et que nous sommes une bonne équipe, une équipe qui mérite de jouer en séries, et nous devons maintenant trouver le moyen de prolonger notre saison. »

Tampa Bay, qui présentait un rendement de 5-en-9 en avantage numérique depuis le début des séries avant le match, a été blanchi en cinq occasions.

Le défenseur des Devils Sami Vatanen a quitté la rencontre à 16:09 de la première période après avoir subi une blessure au haut du corps à la suite d'une mise en échec de Kucherov.

L'attaquant du Lightning Ryan Callahan (haut du corps) a raté un deuxième match de suite.

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