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Le DG des Panthers veut modifier sa formation et retourner en séries

Tallon discute de l'amélioration de sa défensive et de ses gardiens, de l'embauche de Quenneville et du repêchage 2019

par Mike Zeisberger @Zeisberger / Journaliste NHL.com

Les Panthers de la Floride n'auront aucune excuse s'ils ne se qualifient pas pour les séries éliminatoires de la Coupe Stanley la saison prochaine. 

« Participer aux séries, participer aux séries », a martelé le directeur général Dale Tallon en entrevue avec NHL.com au cours de la dernière Séance d'évaluation de la LNH (Combine) à Buffalo. « C'est notre principal objectif et nous allons aller de l'avant à partir de là. »

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Les Panthers ont atteint les séries éliminatoires de la Coupe Stanley à deux reprises au cours des 17 dernières saisons, une tendance que Tallon espère bien renverser.

L'équipe a déjà apporté un changement majeur depuis le début de la saison morte en embauchant l'entraîneur Joel Quenneville le 8 avril. Quenneville était derrière le banc des Blackhawks de Chicago au cours de leurs trois dernières conquêtes de la Coupe Stanley (2010, 2013, 2015) et il devrait apporter le genre d'attitude stricte que la Floride recherchait.

« Notre propriétaire (Vincent Viola) a pris un engagement envers cette équipe, et c'est maintenant à nous de faire notre travail, a noté Tallon. Nous allons explorer toutes les options possibles pour nous améliorer. »

Au cours d'une entrevue touchant plusieurs sujets avec NHL.com, Tallon a discuté de sa relation avec Quenneville, de son impact sur l'équipe, et de l'agressivité dont l'équipe entend faire preuve cet été.

Vous avez déjà déclaré publiquement que vous avez l'intention d'être actifs au cours de la saison morte afin d'ajouter du talent à votre formation. Quelles sont les avenues que vous allez explorer pour y parvenir? Le marché des joueurs autonomes? Celui des transactions? Le repêchage?

« Toutes ces réponses. Nous ferons tout ce qu'il est possible de faire sans hypothéquer notre futur. La clé sera de bien naviguer avec cette contrainte et de trouver les éléments qui vont bien cadrer dans l'avenir de notre équipe. »

Quelles positions et quels aspects de votre équipe devez-vous améliorer cet été?

« De toute évidence, nous avons accordé beaucoup trop de buts à 5-contre-5. Notre jeu de puissance et notre infériorité numérique ont été très bons. Nous misons sur de bons joueurs. Il s'agit simplement de garder la rondelle hors de notre filet. Nos gardiens et notre défensive doivent faire mieux. »

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Est-ce que vous allez tenter de renflouer une position en particulier à l'aide du 13e choix au total du repêchage 2019 de la LNH les 21 et 22 juin à Vancouver?

« Nous avons neuf choix au prochain repêchage et neuf autres au repêchage de l'an prochain pour l'instant. Il est toujours important de bien repêcher et de développer ces jeunes. C'est notre objectif en ce moment. Les marchés des joueurs autonomes et des transactions servent à combler les trous par la suite. Nous allons conserver notre choix, demeurer fidèles à notre plan et nous assurer que le présent n'interfère pas avec notre avenir. »

Vous avez travaillé avec Quenneville à Chicago et vous avez aidé les Blackhawks à remporter la Coupe Stanley en 2010. Comment est-ce que vous pourriez décrire la relation que vous entretenez avec « Coach Q » depuis que les Panthers l'ont embauché plus tôt au cours du printemps?

« Ça se passe très bien. C'est comme si nous n'avions jamais cessé de travailler ensemble. Je n'ai jamais eu aussi hâte de me présenter au travail chaque jour. Il est tellement une bonne personne, il est très intelligent et dévoué, et le processus sera totalement différent pour nous. »

Est-ce que vous pensez que Quenneville est revigoré par son changement de décor après avoir connu du succès pendant tellement d'années à Chicago?

« Oui, je le crois. Je le ressens. Nous le sentons tous les deux. Nous avons beaucoup de choses à accomplir tous les deux, et nous avons hâte de relever ce défi ensemble. »

Qu'est que « Coach Q » apporte à cette équipe?

« Il nous donne le genre de présence que nous n'avions pas jusqu'ici. Il nous donne de la crédibilité sur le marché des joueurs autonomes quand nous discutons avec des joueurs. Ces joueurs savent désormais que nous sommes sérieux pour toutes les bonnes raisons, et notre propriétaire Vinny s'est engagé de manière sérieuse. C'est tout un départ pour nous. »
 

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