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Laine prêt à attendre pour une prolongation de contrat avec les Jets

L'attaquant, qui doit écouler une dernière saison à son contrat de recrue, n'est pas inquiet du peu de négociations effectuées jusqu'ici

par Tom Gulitti @tomgulittinhl / Journaliste NHL.com

STOCKHOLM - Patrik Laine n'est pas inquiet du peu de négociations effectuées avec les Jets de Winnipeg concernant une prolongation de contrat.

L'attaquant de 20 ans doit écouler une dernière saison à son contrat de recrue et il aimerait s'aligner pour les Jets encore longtemps. Il est prêt à être patient.

« Ce n'est pas quelque chose qui presse, car j'ai encore un contrat », a déclaré Laine durant la tournée des joueurs dans les médias européens, jeudi. « Évidemment, j'aimerais en venir à une entente éventuellement, et l'équipe aussi. Mais rien ne presse. »

Laine n'a pas voulu entrer dans les détails à propos des discussions entre son agent, Mike Liut, et les Jets, mais il a précisé qu'il ne s'était rien produit de majeur. S'il doit attendre la fin de la saison avant de signer un nouveau contrat, Laine est très à l'aise avec cela.

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« Je ne m'en soucie pas du tout, a dit Laine. Il n'y a rien qui presse. Ça peut se faire l'été prochain ou cet été. Je n'y vois pas d'inconvénients. »

Laine, le deuxième choix au total au repêchage 2016 de la LNH, s'est dit heureux de la direction dans laquelle vont les Jets et il aimerait s'entendre avec eux à long terme. Winnipeg (52-20-10) a terminé au deuxième rang de la section Centrale la saison dernière en plus d'atteindre la finale de l'Association de l'Ouest, où ils se sont inclinés en cinq matchs contre les Golden Knights de Vegas.

Laine a été partie intégrante des succès des Jets. Le natif de Tampere, en Finlande, a terminé au deuxième rang de la LNH avec 44 buts la saison dernière (derrière Alex Ovechkin des Capitals de Washington, qui a marqué 49 buts) après avoir touché la cible à 36 reprises lors de sa saison recrue en 2016-17.

« C'est toujours plus facile quand c'est à long terme, car tu ne te soucies pas de ton contrat pendant un bout de temps, et je suis heureux où je suis, a expliqué Laine. Je veux rester là-bas, c'est certain. J'espère que l'équipe pense la même chose. »

Les 80 buts de Laine à l'âge adolescent le placent au troisième rang dans l'histoire de la LNH à ce chapitre derrière Jimmy Carson (92) et Dale Hawerchuk (85). Mais il croit qu'il peut encore s'améliorer.

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« Je n'ai pas d'objectifs précis sur le plan des statistiques, mais si je peux être un meilleur joueur que la saison dernière, je serai satisfait », a indiqué Laine.

Après avoir participé aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley pour la première fois la saison dernière et obtenu 12 points (cinq buts, sept aides) en 17 matchs, Laine est concentré à aider les Jets à passer à la prochaine étape.

« Je dois être fier de l'équipe et de moi-même, car ç'a été une superbe saison, mais ça ne s'est pas terminé comme nous l'aurions souhaité, a-t-il dit. Il y a encore du travail à faire et nous avons été incapables de franchir la dernière étape. Espérons que nous serons en mesure de le faire cette année. »

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