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La statue de Gordie Howe est dévoilée au Temple

Le dévoilement de la statue de "M. Hockey" est le fait saillant de l'ouverture de l'exposition du centenaire de la LNH

par Dave McCarthy / Correspondant NHL.com

TORONTO -- Mark et Marty Howe ont dit que leur père, Gordie Howe, était reconnu pour être un fier compétiteur et parfois un joueur très intimidant sur la glace, mais qu'il était aussi l'une des personnes les plus gentilles à l'extérieur de la patinoire.

Sachant cela, le dévoilement de la statue de Howe, effectué vendredi à l'entrée du Temple de la renommée, est encore plus approprié.

« Quelle belle façon de célébrer M. Hockey que d'avoir réalisé quelque chose d'aussi grandiose. N'y a pas de meilleure façon que de le voir à la porte et dire bonjour à tout le monde ? La statue mesure près de huit pieds et demi et pour plusieurs qui ont eu l'occasion de jouer contre lui, elle représente exactement comment il jouait et ce qu'il représentait pour eux », a dit le président le Temple de la renommée, Lanny McDonald.

Le dévoilement de la statue honorant Howe, qui a été admis au Temple de la renommée en 1972 et qui est décédé le 10 juin 2016 à l'âge de 88 ans, a été le fait saillant de l'ouverture de l'exposition du centenaire de la LNH dédiée aux 100 meilleurs joueurs de l'histoire du circuit.

Mark et Marty Howe ont été mis au courant de l'intention du Temple d'ériger cette statue à la mémoire de leur père il y a environ trois semaines et ils avaient bien hâte de célébrer l'événement.

« De prendre part à cet événement et de voir cette statue, c'est tout simplement fantastique », a dit Mark Howe, lui-même intronisé au Temple en 2011. « Mon père ne l'aurait jamais dit, mais il le mérite amplement. Le Temple a accompli quelque chose de merveilleux. »

Gordie Howe domine l'histoire de la LNH pour les matchs joués avec 1767 et occupe le deuxième rang derrière Wayne Gretzky pour les buts avec 801.

Il a pris sa retraite de la LNH à l'âge vénérable de 52 ans après avoir passé la saison 1979-80 avec les Whalers de Hartford. Il a terminé sa dernière année avec une récolte de 41 points (15 buts et 26 aides) en 80 parties.

« Cette statue est une autre partie de son héritage, c'est toute une fierté pour nous », a déclaré Marty Howe, qui a joué avec Mark et son père avec les Whalers lors de la dernière campagne de Gordie. « Il était non seulement notre père, il a été l'un, sinon le meilleur joueur du monde. Vous vouliez l'avoir dans votre équipe et tout le monde dans la Ligue en avait peur, car tous savaient qu'il était un peu méchant. Il pouvait marquer, il pouvait tout faire. »
L'exposition du centenaire met également en vedette plusieurs pièces des 100 ans d'histoire de la Ligue, dont un livre des minutes des réunions de 1917 relatant la naissance de la LNH. Le bâton qu'a utilisé George Vézina à son dernier match en 1925 est également exposé. La rondelle qui était en jeu quand Gretzky a inscrit son 802e but en carrière et les gants que portait Sidney Crosby lors de la conquête de la Coupe Stanley par les Penguins de Pittsburgh en 2009 y sont également parmi beaucoup d'autres choses.

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