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Keller accepte une prolongation de contrat de huit ans avec les Coyotes

L'attaquant aurait pu devenir joueur autonome avec compensation au terme de la saison

par LNH.com @LNH_FR

Clayton Keller a accepté une prolongation de contrat de huit ans avec les Coyotes de l'Arizona mercredi. Les modalités financières n'ont pas été divulguées par les Coyotes. 

« J'adore ce groupe de gars que nous avons ici en Arizona, et il s'agissait d'une priorité pour moi d'être ici pendant encore longtemps », a affirmé l'attaquant de 21 ans qui a mené les Coyotes avec 47 points (14 buts, 33 passes) en 82 matchs la saison dernière. « J'aime jouer ici, j'aime les partisans, et j'aime la direction que prend cette équipe. »

Keller aurait pu devenir joueur autonome avec compensation le 1er juillet 2020, mais affirme qu'il est heureux que son avenir soit précisé.

« Mon agent et (le directeur général des Coyotes) John [Chayka], ont été en mesure de concevoir une offre qui a attiré mon attention, a expliqué Keller. Je préférais régler ce dossier tout de suite plutôt que d'attendre. Je suis donc heureux de ce dénouement. Comme je l'ai dit, j'ai vraiment hâte que la saison commence, et je n'aurai pas à me soucier de cette situation. »

Les Coyotes (39-35-8) ont terminé à quatre points de l'Avalanche du Colorado et de la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Ouest. Ils n'ont pas participé aux séries éliminatoires depuis 2012, mais ils ont acquis l'attaquant Phil Kessel dans une transaction avec les Penguins de Pittsburgh le 29 juin, ainsi que l'attaquant Carl Soderberg dans une transaction avec l'Avalanche le 25 juin.  

« Je pense qu'avec une équipe en santé, nous serons très difficiles à vaincre, et je crois que nous allons préconiser un style très rapide, a avancé Keller. Je ne pourrais être plus enthousiaste quant à l'arrivée de Phil et de Soderberg et des autres gars qui vont aider notre équipe à connaître encore plus de succès cette saison. »

Sélectionné par les Coyotes au septième rang au total du Repêchage 2016 de la LNH, Keller a récolté 114 points (37 buts, 77 passes) en 167 matchs dans la LNH, tous disputés avec l'Arizona. Il a été finaliste pour le trophée Calder, remis à la meilleure recrue de la Ligue, en 2017-18 après avoir amassé 65 points (23 buts, 42 passes).

Video: ARI@TBL: Keller frappe sur réception

« Clayton appartient à l'élite dans tous les sens du terme, a déclaré Chayka. Il n'est pas seulement un joueur étoile et l'un des meilleurs fabricants de jeux de la Ligue, il est aussi une personne très spéciale en raison de sa passion et de sa détermination. Nous sommes reconnaissants envers Clayton de croire en notre avenir, et nous avons hâte de le voir jouer un rôle essentiel au sein de cette organisation au cours des années à venir. »

Article écrit avec la collaboration de Tracey Myers, journaliste NHL.com

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