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Holtby voudrait une prolongation de contrat avec les Capitals

Le gardien pourrait devenir joueur autonome sans compensation après la saison à venir

par LNH.com @LNH_FR

Braden Holtby pourrait devenir joueur autonome sans compensation après la saison à venir, mais le gardien des Capitals de Washington ne veut pas jouer ailleurs.

« Ici, c'est tout ce que je connais », a déclaré Holtby à NBC Sports Washington, mercredi. « J'aimerais signer une prolongation de contrat. Je pense que c'est assez clair. Mais tu ne dois pas te soucier de ces choses-là. Je suis chanceux d'être ici au moins pour cette année, donc je suis heureux. »

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Le directeur général des Capitals Brian MacLellan a mentionné à NHL.com, la semaine dernière, qu'il entamera des discussions préliminaires pour une prolongation de contrat avec Holtby et le joueur de centre Nicklas Backstrom, qui peut lui aussi devenir joueur autonome sans compensation après la saison. MacLellan se mettra au travail la semaine prochaine lorsqu'il reviendra à Washington, car il passe l'été à son domicile du Minnesota.

« J'en ai parlé aux deux joueurs. On pourrait se rencontrer au début du mois de septembre, en fonction de la date de mon retour. Mais ça se fera tout de suite (après son retour), a expliqué MacLellan. Nous devons discuter et donner notre point de vue aux joueurs tout en prenant le pouls de la situation. Nous irons de l'avant à partir de là. »

Comme Holtby, Backstrom a dit vouloir demeurer avec les Capitals.

« Washington est tout ce que je connais, et toutes ces années ont été géniales, donc j'aimerais rester ici encore quelques années, a-t-il fait valoir. J'ai bon espoir, mais on verra. C'est en dehors de mon contrôle. Nous en parlerons une fois le moment venu. »

Holtby, qui aura 30 ans le 16 septembre, entame sa 10e saison avec les Capitals après avoir été sélectionné en quatrième ronde (93e au total) du Repêchage 2008 de la LNH. Il a remporté au moins 30 matchs lors de cinq saisons consécutives et a conservé une fiche de 32-19-5 avec une moyenne de buts alloués de 2,82, un pourcentage d'arrêts de ,911 et trois blanchissages, la saison dernière.

Holtby a dit avoir suivi attentivement le dossier du gardien Sergei Bobrovsky, qui, à 30 ans, a signé un contrat de sept ans d'une valeur de 70 millions $ avec les Panthers de la Floride, le 1er juillet. Mais il a également remarqué à quel point les rumeurs au sujet de Bobrovsky et de son potentiel statut de joueur autonome ont été une distraction chez les Blue Jackets de Columbus, la saison dernière.

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« J'aimerais que ça se déroule différemment tout au long de l'année pour me concentrer sur l'équipe et qu'on n'en entende pas parler dans les médias, a dit Holtby. Ça fait partie du hockey chaque année, mais le plus important est que ça ne devienne pas une distraction. Il faut sauter sur la glace et aller chercher des victoires. »

Les 197 victoires de Holtby au cours des cinq dernières saisons représentent le plus haut total dans la LNH, mais Ilya Samsonov, le 22e choix au total du Repêchage 2015, est le potentiel gardien d'avenir des Capitals, en compagnie de l'espoir Vitek Vanecek, le 39e choix du Repêchage 2014.

MacLellan a affirmé à NHL.com que le développement de Samsonov et de Vanecek pourrait avoir un impact sur l'approche qu'auront les Capitals dans le dossier Holtby.

« Évidemment, les demandes salariales et ce que l'on peut se permettre avec le plafond salarial seront des facteurs importants, a dit MacLellan. Samsonov doit aussi continuer à se développer pour devenir le gardien que nous pensons qu'il peut être. »

Holtby a dit ne pas être inquiet de son contrat. Il souhaite plutôt ramener les champions de la Coupe Stanley de 2018 au sommet.

« Dans ce genre de situations, tu dois laisser le côté business se régler de lui-même et te concentrer sur ton travail, a-t-il mentionné. J'ai la chance d'être sous contrat pour une autre année ici et j'ai vraiment hâte de recommencer à jouer avec une excellente équipe qui est de retour. »

Tweet from @NBCSCapitals: As Braden Holtby enters a contract year, he is determined not to be a distraction.READ: https://t.co/0lLYC122z1 pic.twitter.com/4fYo6tA7Le

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