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En danger d'être éliminés, les Jets restent calmes en vue du match no 6

Ils chercheront à demeurer en vie en continuant à s'imposer à l'étranger

par Scott Billeck / Correspondant NHL.com

WINNIPEG - Les Jets de Winnipeg tenteront de prolonger leur saison face aux Blues de St. Louis, à l'occasion du sixième match de la série quatre de sept du premier tour de l'Association de l'Ouest, qui aura lieu samedi au Enterprise Center (19h HE ; TVA Sports 2, CBC, SN, NBCSN, FS-MW), en réalisant quelque chose qui ne s'est jamais vu dans l'histoire des séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

Si les Jets, qui tirent de l'arrière 3-2 dans la série, réussissent à l'emporter samedi, ce serait la première fois que la victoire irait à l'équipe visiteuse dans les six premières rencontres d'une série quatre de sept.

« Je pense que la seule façon d'aborder ça, c'est de tout oublier, sinon notre saison va être finie », a affirmé l'attaquant Andrew Copp avant que les Jets quittent en direction de St. Louis, vendredi. « Nous n'avons pas vraiment le choix. Il faut tout oublier ce qui s'est passé (jeudi) soir, et ensuite aller de l'avant pour mieux s'attaquer au sixième match. »

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Par le passé, quand une série quatre de sept dans les séries de la Coupe Stanley s'est retrouvée à égalité 2-2, le vainqueur de la cinquième rencontre a éventuellement remporté la série dans 78,8 pour cent des cas (205-55).

«C'est 3-2, a souligné Copp. Il faut aller à St. Louis et aller chercher la victoire. »

Winnipeg s'est incliné 3-2 devant St. Louis à l'occasion du cinquième match de la série, jeudi au Bell MTS Place, quand l'attaquant Jaden Schwartz a enfilé le but vainqueur au moment où il restait 15 secondes à jouer en temps réglementaire.

Les Jets peuvent toutefois se consoler avec la tendance qui favorise l'équipe visiteuse jusqu'ici dans cette série.

« Le simple fait de savoir que tu peux remporter des matchs là-bas, que tu peux bien jouer dans cet aréna-là, ça aide, a noté le défenseur Jacob Trouba. Je pense que peu importe l'endroit où nous nous trouvons, nous allons avoir le niveau de confiance nécessaire. »

Winnipeg s'est retrouvé en danger d'être éliminé lors du septième match de la série du deuxième tour de l'Ouest contre les Predators de Nashville, la saison dernière, et a répondu en s'imposant 5-1 au Bridgestone Arena.

« Faire face à l'élimination, ça te rend un peu plus alerte, a affirmé Copp. C'est effectivement possible de se servir de l'expérience de l'année dernière, de ce septième match à Nashville. Nous avions alors disputé notre meilleur match de l'année. Tout le monde y allait à fond de train, l'attitude sur le banc était la bonne. Nous sentions que tout le monde poussait dans la bonne direction.

« Nous avons été à notre mieux dans les moments où nous avions le dos au mur. Il faut se servir de cette confiance que nous avions affichée, aller puiser dans cette expérience. »

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« En tant que joueur de hockey, c'est ce genre de match que tu rêvais de disputer quand tu étais jeune, a rappelé Trouba. Nous avons connu une bonne saison, qui nous a permis de nous rendre jusqu'ici. Nous voulons avoir du plaisir à disputer ce match-là. Après tout, ce sont les matchs les plus plaisants. Ce sont les matchs auxquels tu veux prendre part. »

L'entraîneur des Jets Paul Maurice a déclaré qu'au moment venu, il cherchera à rappeler à ses joueurs que la clé, ce sera de s'en tenir à ce qu'ils ont fait de bien jusqu'ici dans la série.

« Tu vis une panoplie d'émotions, qui font que l'adrénaline coule à flots, a noté Maurice. Mais il ne faut pas chercher à en faire trop. Oubliez les jeux secrets, les jeux qui vont tuer l'adversaire d'un coup, les occasions qui vont sortir l'autre équipe du match après cinq minutes de jeu en première période. Il faut juste aller sur la patinoire et se concentrer sur notre jeu, sur les détails du match. »

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