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Crosby ne doute pas du tout du noyau des Penguins

Le capitaine a affirmé que Pittsburgh a raté une belle occasion contre les Islanders en première ronde

par Wes Crosby / Correspondant indépendant NHL.com

Sidney Crosby n'a pas voulu commenter la fin possible d'une ère chez les Penguins de Pittsburgh, après qu'ils eurent été éliminés des séries éliminatoires de la Coupe Stanley avec une défaite de 5-3 contre les Islanders de New York dans le match no 6 de leur série de première ronde, mercredi au Nassau Coliseum.

C'est un débat que Crosby a entendu souvent auparavant, selon lequel Pittsburgh devrait changer de direction avec le noyau de l'équipe, composé de lui, d'Evgeni Malkin et de Kris Letang.

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« Ils disent ça depuis quatre ans, n'est-ce pas? Donc je ne sais pas si je vais pouvoir les faire changer d'avis, a lancé Crosby. Quant à ce que je dirais, je n'en ai aucune idée. Je sais que nous trois, nous voulons gagner et que nous allons tout faire pour compétitionner chaque année. »

Il y a quatre ans, les Penguins ont remporté leur deuxième championnat consécutif de la Coupe Stanley, le troisième avec le noyau de Crosby, Malkin et Letang. Mais depuis, ils ont gagné une seule série et ils se sont inclinés dès le premier tour au cours des trois dernières campagnes.

Contre les Islanders en séries, Crosby (33 ans) a terminé avec deux points (un but, une passe) en six matchs, tandis que Malkin (34) a inscrit cinq points (un but, quatre aides) en quatre rencontres, après être revenu au jeu dans le match no 3 à la suite d'une blessure dont la nature n'a pas été divulguée. Letang (34) a amassé six points (un but, cinq mentions d'aide) en six parties.

« Je crois en ce noyau », a assuré l'entraîneur Mike Sullivan. « C'est le meilleur noyau de joueurs que j'ai côtoyé, et de loin. Ils sont passionnés. Ils sont des talents générationnels. Ils peuvent encore compétitionner à un très haut niveau. Ils l'ont démontré lors de tous les matchs. »

Ç'a été vrai en saison régulière.

Crosby a été le meneur de Pittsburgh avec 62 points (24 buts, 38 passes) en 55 matchs, et Letang a été troisième avec 45 points (sept buts, 38 aides) en 55 rencontres.

Malkin, qui a raté 23 parties à cause d'une blessure au bas du corps, a récolté 28 points (huit buts, 20 mentions d'aide) en 33 matchs, incluant 16 points (quatre buts, 12 passes) à ses 13 plus récents affrontements.

Et pour Crosby, c'est justement ce qui rend cette élimination hâtive encore plus frustrante.

Video: NYI@PIT, #1: Crosby fait dévier un tir... d'une main!

« D'après ce que je vois et ce que je ressens, il n'y a aucun doute dans mon esprit que le groupe que nous avons est excellent et que nous avions une belle occasion devant nous, a dit Crosby. C'est la raison pour laquelle ça fait aussi mal. »

La fenêtre d'opportunité pourrait toutefois se refermer bientôt.

Crosby, le capitaine des Penguins, a encore quatre saisons à écouler à son contrat de 12 ans d'une valeur de 104,4 millions $ (valeur annuelle moyenne de 8,7 millions $) signé le 28 juin 2012, mais Malkin (9,5 millions $) et Letang (7,25) amorceront tous les deux la dernière année de leur contrat.

« Je n'ai jamais voulu jouer au DG, et je ne vais pas commencer maintenant, a mentionné Crosby. Je pense que ces gars-là (Malkin et Letang) veulent gagner. Nous avons été ensemble longtemps. J'ai vu à quel point ils ont l'équipe à cœur et ils sont engagés. Je ne vais jamais remettre ça en question.

« Il y a tellement de choses à considérer, et c'est une business, donc ce sera à d'autres personnes de décider. »

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