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Les Islanders veulent se relancer face aux Canadiens

New York n'a pas gagné à ses trois dernières sorties et est à égalité avec les Blue Jackets en première place de quatrième as

par Brian Compton @BComptonNHL / Directeur adjoint de la rédaction NHL.com

Les Islanders de New York vont tenter de gagner pour la première fois en quatre matchs quand ils accueilleront les Canadiens de Montréal, mardi au Barclays Center (19 h HE, RDS, TSN2, MSG+, NHL.TV).

New York a désespérément besoin de se relancer. L'équipe montre un dossier de 0-1-2 depuis trois rencontres, mais surtout, elle n'a que deux gains au cours des neuf plus récents affrontements (2-5-2).

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Sans surprise, les Islanders ont glissé au classement en raison de ces insuccès. Ils occupent actuellement la première place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Est, à égalité avec les Blue Jackets de Columbus, mais la bonne nouvelle est qu'ils ont joué trois rencontres de moins (64-67).

« Nous nous battons pour une place en séries, et tous les matchs sont importants », a affirmé le joueur de centre Jean-Gabriel Pageau. « Nous savons où nous sommes actuellement, mais c'est plaisant de jouer des matchs qui ont une signification chaque soir. Nous avons besoin des points, donc le match de ce soir sera crucial. »

New York aura besoin que son capitaine continue à être productif pour l'emporter. L'attaquant Anders Lee cumule sept points (deux buts, cinq passes) au cours des cinq dernières rencontres.

Même si les Canadiens ne sont pas du portrait des séries éliminatoires, l'affrontement ne sera peut-être pas un jeu d'enfants pour les Islanders. D'abord, Montréal débarque à New York fort d'un dossier de 3-1-1 au cours des cinq derniers matchs, mais les Canadiens connaissent généralement du succès à l'étranger contre les Islanders. Depuis la saison 2013-14, le Tricolore s'est incliné seulement deux fois (7-2) devant les partisans des Islanders.

« Ils ont toujours une bonne structure », a noté l'entraîneur des Canadiens Claude Julien. « (L'entraîneur des Islanders Barry Trotz) demande à ses joueurs d'effectuer une couverture homme à homme en zone défensive. Il le faisait à Washington et maintenant ici. Ils forment probablement l'une des meilleures équipes en homme à homme. Ce sera important pour nous de bien bouger la rondelle et d'être mobiles en territoire offensif avant de déjouer leur couverture. Ce n'est pas une équipe qui marque énormément de buts. Ils en marquent assez pour gagner des matchs. Ils sont bons défensivement. »

New York est le premier arrêt des Canadiens, qui seront également en visite chez le Lightning de Tampa Bay et les Panthers de la Floride, jeudi et samedi respectivement, pour un voyage de trois matchs. La troupe de Julien a neuf points de retard sur les Islanders et les Blue Jackets au classement dans l'Est.

Les New-Yorkais devront avoir à l'œil l'attaquant des Canadiens Max Domi, qui sera en quête d'au moins un point dans un sixième match consécutif. Il cumule quatre buts et trois mentions d'aide durant cette séquence.

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Après avoir cédé sa place à Charlie Lindgren devant le filet dans une victoire de 4-3 en prolongation face aux Hurricanes de la Caroline, samedi, le gardien du Tricolore Carey Price sera de retour et obtiendra un 12e départ en 13 matchs. Son vis-à-vis sera Thomas Greiss.

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