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Les affrontements à surveiller : 8 décembre

Les Maple Leafs espèrent prolonger leur série de matchs avec un point en affrontant les Bruins

par LNH.com @LNH_FR

Dix rencontres sont prévues au calendrier régulier de la LNH en ce samedi 8 décembre. Voici les éléments de ces matchs qui vont retenir notre attention.

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Maple Leafs (20-8-1) vs Bruins (14-10-4)
19 h HE (NHLN-US, CBC, SN, SN1, NESN, NHL.TV)

Les Maple Leafs de Toronto tenteront de prolonger à sept leur série de matchs avec au moins un point en rendant visite aux Bruins de Boston au TD Garden.

Toronto montre un dossier de 5-0-1 à ses six dernières sorties. L'équipe s'est inclinée 5-4 en prolongation contre les Red Wings après avoir comblé un déficit de trois buts en troisième période pour forcer le surtemps jeudi.

Les Maple Leafs ont inscrit quatre buts ou plus dans tous les matchs de leur séquence de points. Ils entament un voyage de cinq parties à l'étranger, là où l'équipe montre une fiche de 11-3-0 cette saison.

« Il faut être meilleurs », a indiqué le défenseur des Maple Leafs Morgan Rielly au sujet du jeu de puissance, qui montre une efficacité de 0 en 6 au cours des deux derniers matchs. « Les entrées de zone sont importantes. Boston a de bonnes unités de désavantage numérique, donc nous devons bouger la rondelle, envoyer la rondelle au filet et être meilleurs que l'autre soir. »

L'attaquant de Toronto William Nylander disputera un deuxième match depuis qu'il a signé un contrat de six ans d'une valeur annuelle moyenne de 6,9 millions $ le 1er décembre. Il a été blanchi de la feuille de pointage en 12:29 contre Detroit.

Les Bruins voudront quant à eux freiner une série de trois revers (0-3-0). Boston a inscrit deux buts ou moins dans neuf de ses 10 dernières rencontres. L'équipe n'a que quatre victoires à ses 11 plus récents matchs (4-5-2).

« J'aimerais que l'on crée plus d'occasions et qu'on soit récompensés pour ça, car je pense que ça pèse lourd sur les épaules des joueurs d'être incapables de marquer », a affirmé l'entraîneur de Boston Bruce Cassidy.

L'attaquant des Bruins David Pastrnak cumule six points (trois buts, trois passes) à ses cinq plus récentes sorties.

Video: BOS@TOR: Marchand trouve Pastrnak qui marque en AN

Jaroslav Halak sera le gardien partant des Bruins, et il fera face à Frederik Andersen chez les Maple Leafs.

Penguins (12-10-5) vs Sénateurs (12-14-3)
19 h HE (CITY, SN360, ATTSN-PT, NHL.TV)

Les Sénateurs d'Ottawa seront privés des services du joueur de centre Matt Duchene et de l'attaquant Bobby Ryan quand ils accueilleront les Penguins de Pittsburgh au Centre Canadian Tire.

Les deux joueurs se sont blessés dans la deuxième période du revers de 5-2 contre les Canadiens de Montréal jeudi. Duchene sera réévalué sur une base hebdomadaire en raison d'une blessure à l'aine, et Ryan a subi une commotion cérébrale. Aucun échéancier n'a été fourni quant à son possible retour au jeu.

Duchene mène les Sénateurs avec 34 points (12 buts, 22 passes) en 29 matchs.

« Duchene et Ryan sont deux bons joueurs au sein de notre équipe et ils sont deux grosses pertes », a noté l'attaquant des Sénateurs Brady Tkachuk. Mais c'est la LNH, et des blessures surviennent. Nous avons encore une bonne équipe. Nous avons besoin que nos gars élèvent leur jeu d'un cran. Nous avons confiance en notre groupe. Le match de ce soir sera très important. »

Ottawa voudra éviter un troisième revers consécutif (0-2-0) après s'être incliné deux fois au compte de 5-2 contre les Canadiens de Montréal, mardi et jeudi. Les Sénateurs ont quatre victoires en 10 matchs (4-6-0).

L'attaquant des Sénateurs Mark Stone cumule huit points (cinq buts, trois passes) à ses six dernières parties.

Video: MTL@OTT: Stone déjoue Price d'un tir voilé précis

Les Penguins seront quant à eux en quête d'une troisième victoire consécutive. L'attaque de Pittsburgh fonctionne à plein régime, ayant inscrit au moins quatre buts dans quatre des six derniers matchs. Les Penguins ont notamment inscrit 12 buts à leurs deux plus récentes sorties.

Le centre des Penguins Sidney Crosby totalise 18 points (neuf buts, neuf mentions d'aide) à ses 11 dernières rencontres.

Casey DeSmith obtiendra le départ devant le filet des Penguins. Il montre un dossier de 5-1-0 avec une moyenne de buts alloués de 2,34 et un pourcentage d'arrêts de ,920 à ses six plus récents départs.

Son vis-à-vis sera Craig Anderson. Ce dernier a disputé 26 des 29 matchs des siens jusqu'ici cette saison.

Avalanche (17-7-5) vs Lightning (22-7-1)
19 h HE (ALT, SUN, NHL.TV)

Le Lightning de Tampa Bay sera en quête d'une sixième victoire de suite en accueillant l'Avalanche du Colorado au Amalie Arena.

Tampa Bay a inscrit cinq buts ou plus dans quatre de ses cinq gains et accordé 16 buts. L'équipe trône au sommet de l'Association de l'Est avec 45 points.

« Le premier trio du Colorado est très dynamique et il faudra les respecter », a affirmé l'attaquant du Lightning Yanni Gourde. « Mais au final, il faudra jouer notre style de jeu. Notre style est de jouer rapidement et sans relâche pour être difficiles à affronter. »

L'attaquant du Lightning Mathieu Joseph cumule cinq points (quatre buts, une passe) à ses quatre derniers matchs.

Video: BOS@TBL: Joseph bat Rask entre les jambières

De son côté, l'Avalanche montre une excellente fiche de 8-1-1 à ses 10 plus récentes sorties. Elle conclut un séjour de quatre parties sur les patinoires adverses, là où l'équipe montre une fiche de 11-5-2.

Le Colorado est à égalité avec les Predators de Nashville au sommet de l'Association de l'Ouest avec 39 points.

L'attaquant de l'Avalanche Gabriel Landeskog cumule 13 points (cinq buts, huit passes) à ses 10 dernières rencontres.

« Nous savons que nous pouvons compétitionner avec eux et qu'il y a une raison pour laquelle nous sommes au sommet du classement, a dit Landeskog. Il ne faut pas trop les respecter et dicter le rythme du jeu dès le départ. »

Semyon Varlamov obtiendra le départ devant le but de l'Avalanche. Son vis-à-vis sera Louis Domingue.

 

Capitals (16-9-3) vs Blue Jackets (16-10-2)
19 h H.E.; FS-O, NBCSWA, NHL.TV

Cam Atkinson tentera d'entrer dans l'histoire en enregistrant un point dans un 13e match consécutif, ce qui égalerait une marque de concession des Blue Jackets de Columbus, qui accueilleront les Capitals de Washington samedi au Nationwide Arena.

Le record que vise Atkinson appartient actuellement à Ryan Johansen, qui l'avait réussi en janvier 2015. Atkinson a amassé 20 points (13 buts, sept passes) durant cette séquence, qui s'est amorcée le 10 novembre.

La lutte est serrée entre les deux équipes pour le sommet du classement de la section Métropolitaine. L'équipe de la capitale américaine mène la formation de l'Ohio par un point. Les deux clubs ont disputé 28 matchs.

« Nous sommes deux équipes presque égales. Un match intradivision contre une bonne équipe, ça va être tout un défi d'aller chercher ces deux points », a analysé l'attaquant des Blue Jackets Boone Jenner.

Il s'agira du premier affrontement entre les deux équipes depuis que les Capitals étaient revenus de l'arrière par deux matchs pour remporter la série de première ronde 4-2 au printemps dernier entre les deux équipes, en route vers un premier championnat de la Coupe Stanley.

« C'est similaire à comment on s'est senti quand on affrontait des équipes qui nous avaient éliminés. Il y a toujours un petit sentiment de revanche lors de ces parties », a mentionné l'entraîneur-chef des Capitals Todd Reirden.

Le match pourrait aussi avoir une signification importante pour l'attaquant des Capitals Alex Ovechkin. S'il fait scintiller la lumière rouge en avantage numérique, il dépassera Mario Lemieux au sixième rang des marqueurs de cette catégorie avec 237 buts. Il égalerait par le fait même Brendan Shanahan au cinquième échelon.

Aussi en action aujourd'hui…

Islanders (13-11-3) vs Red Wings (13-12-4), 19 h HE (MSG+, FS-D, NHL.TV)
Rangers (13-12-3) vs Panthers (11-11-5), 19 h HE (MSG 2, FS-F, NHL.TV)
Sharks (14-11-5) vs Coyotes (13-12-2), 20 h HE (NBCSCA, FS-A, NHL.TV)
Predators (19-9-1) vs Flames (18-9-2), 22 h HE (CBC, CITY, SN, SN1, SN360, FS-TN, NHL.TV)
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