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Les affrontements à surveiller : 6 avril

La lutte à trois pour le sommet de la section Centrale connaîtra son dénouement ce soir

par LNH.com @LNH_FR

Quinze rencontres sont prévues au calendrier régulier de la LNH en ce samedi 6 avril. Voici les éléments de ces matchs qui vont retenir notre attention.

À LIRE : Rendez-vous des poolersLes formations prévues de la journée

BLACKHAWKS (36-33-12) vs PREDATORS (46-29-6)
20h H.E.; NBCSCH, FS-TN, NHL.TV

Les Predators de Nashville s'empareront du titre de la section Centrale pour une deuxième saison consécutive s'ils l'emportent face aux Blackhawks de Chicago, samedi soir à domicile.

Si les Predators venaient qu'à perdre leur match en temps régulier, en prolongation ou en fusillade, ils devront faire une croix sur le titre puisque les Blues, avec leur victoire de 3-2 en fusillade cet après-midi face aux Canucks de Vancouver, détiennent le bris d'égalité.

Ces deux équipes devront aussi surveiller ce qui se passera avec les Jets de Winnipeg, qui ont rendez-vous avec les Coyotes de l'Arizona. En cas de victoire des Jets, ils passeraient devant les Blues avec 99 points, mais avec le bris d'égalité en mains. Les Predators ont donc besoin d'une victoire afin d'écarter ce scénario.

« C'est une situation importante. On dirait qu'on se bat pour ça tous les jours depuis deux mois, et nous avons la chance de réussir ce soir. C'est entre nos mains. On ne voudrait pas que ça se passe autrement afin de pouvoir soulever une autre bannière samedi soir contre les Blackhawks dans notre aréna. Tu ne peux pas demander mieux comme opportunité », a souligné l'attaquant de Nashville Colton Sissons.

Les Blackhaws viennent de remporter deux matchs de suite et ils n'ont pas subi la défaite en temps régulier à leurs cinq derniers matchs. Patrick Kane a amassé sept points lors de ses cinq derniers matchs et il n'est plus qu'à deux buts d'égaler sa meilleure marque en carrière, qui est de 46. Quant à Alex DeBrincat, il a marqué trois fois en cinq parties.

« C'est toujours bon d'avoir un peu de compétition à l'interne. C'est un excellent marqueur. Il va sûrement en compter beaucoup dans cette Ligue pour un bon moment. Sur la glace, on se cherche pour voir si nous sommes libres », a souligné Kane à propos de DeBrincat.

De son côté, l'attaquant des Predators Ryan Johansen a amassé 10 points en 12 rencontres.

Pekka Rinne amorcera la rencontre pour les Predators et il se mesurera à Cam Ward.


BLUE JACKETS (46-31-4) vs SÉNATEURS (29-46-6)
19 h (HE); SN360, TVAS2, FS-O, NHL.TV

Les Blue Jackets de Columbus pourraient s'emparer de la première place de quatrième as dans l'Association de l'Est lors de leur duel avec les Sénateurs d'Ottawa, au Centre Canadian Tire.

Les Blue Jackets, qui montrent une fiche de 6-1-0 à leurs sept derniers matchs, ne sont qu'un point derrière les Hurricanes de la Caroline, détenteurs de la première place de quatrième as.

Ils ont besoin d'une victoire à Ottawa et d'un revers des Hurricanes face aux Flyers, ce soir à Philadelphie, ou encore d'amasser un point face aux Sénateurs et espérer un revers en temps réglementaire des Hurricanes pour obtenir cette première place de quatrième as.

« Quand tout se décide lors des deux derniers matchs, ça vous rend nerveux, et je l'étais avant le match de vendredi soir, a admis l'entraîneur-chef des Blue Jackets John Tortorella. Je ne savais pas comment la nervosité allait agir sur l'équipe. Vous êtes nerveux, car vous voulez vraiment participer aux séries, et nous en serons. Nous allons faire de notre mieux et nous allons certainement avoir du plaisir. »

Cam Atkinson n'est qu'à un seul but du record d'équipe de 41, établi en 2003-04 par Rick Nash.

Video: CBJ@NSH: Atkinson égale un record d'équipe

À ses dix derniers départs, le gardien Sergei Bobrovsky, qui sera entre les poteaux, montre un impressionnant dossier de 8-2-0 avec une moyenne de buts alloués de 1,76 et un pourcentage d'arrêts de ,942. Il a aussi réalisé quatre blanchissages.

Pour sa part, Ottawa a gagné quatre de ses sept dernières sorties (4-3-0). 

« La meilleure façon de bien faire les choses, c'est de bien faire les choses, a mentionné l'entraîneur-chef des Sénateurs Marc Crawford. Je donne tout le mérite aux joueurs. Nous n'avons pas été parfaits, mais ils ont tous essayé de bien faire. L'effort était là et nous devons faire de même ce soir. »

Le gardien Craig Anderson sera le gardien partant pour Ottawa.

L'attaquant Brady Tkachuk a amassé six points, dont trois buts, à ses cinq derniers matchs.


RANGERS (31-36-14) vs PENGUINS (44-26-11)
19 h (HE); ATTSN-PT, MSG, NHL.TV

Les Penguins de Pittsburgh pourraient s'emparer de la deuxième place de la section Métropolitaine avec un gain face aux Rangers de New York, au PPG Paints Arena.

Pittsburgh terminera au deuxième rang avec une victoire et une défaite en temps réglementaire des Islanders de New York face aux Capitals, à Washington.

Cependant, une défaite en temps réglementaire contre les Rangers et un gain des Hurricanes contre les Flyers placeraient les Hurricanes au troisième rang, en raison du bris d'égalité. Les Penguins glisseraient ainsi en première place de quatrième as, ce qui leur vaudrait un duel contre les Capitals en première ronde. 

« Nous pouvons terminer un peu partout au classement, c'est donc un match de la plus haute importance », a souligné l'attaquant des Penguins Bryan Rust.

Pittsburgh a remporté 11 de ses 17 derniers duels (11-4-2).

L'attaquant Phil Kessel a marqué trois buts à ses deux derniers matchs après en avoir réussi seulement trois à ses 29 derniers.

Video: DET@PIT: Kessel marque sur le retour en A.N.

Quant aux Rangers, ils tenteront de mettre fin à une série de trois défaites. Ils n'ont que trois gains à leurs 13 dernières parties (3-8-2).

« Il ne nous reste que le match de ce soir. Nous voulons finir sur une bonne note et montrer à nos entraîneurs et à la direction que nous travaillons toujours fort », a mentionné le défenseur des Rangers Brady Skjei.

Le vétéran gardien Henrik Lundqvist n'est qu'à une victoire du plateau des 450 dans la LNH. Il devrait faire face à Matt Murray.


HURRICANES (45-29-7) vs FLYERS (37-36-8)
19 h (HE); NBCSP, FS-CR, NHL.TV

Les Hurricanes de la Caroline auront un oeil sur la troisième place de la section Métropolitaine quand ils se mesureront aux Flyers, au Wells Fargo Center de Philadelphie.

Les Hurricanes prendront part aux séries de fin de saison pour la première fois depuis 2008-09. 

Les Hurricanes détiennent la première place de quatrième as dans l'Association de l'Est, mais ne sont qu'à deux points des Penguins de Pittsburgh, détenteurs du troisième échelon. Les Hurricanes termineront troisièmes avec une victoire face aux Flyers et une défaite en temps réglementaire des Penguins face aux Rangers de New York.

La Caroline possède un seul point d'avance sur Columbus, qui sera à Ottawa. Si les deux équipes terminent sur un pied d'égalité, les Blue Jackets s'empareront de la première place de quatrième as en vertu du bris d'égalité, ayant remporté un match de plus en temps réglementaire ou en prolongation.

« Ce sera un match difficile, a concédé l'entraîneur-chef des Hurricanes Rod Brind'Amour. Nous avons vécu beaucoup de stress cette saison, mais je sais que les joueurs vont tout donner. La bonne nouvelle, c'est que peu importe ce qui survient ce soir, notre saison ne sera pas terminée. »

La Caroline a sept gains à ses 11 derniers affrontements (7-4-0) et 14 à ses 21 derniers (14-6-1)

Avec une victoire, les Hurricanes pourraient obtenir le deuxième plus fort total de triomphes en une saison de l'histoire de la concession de la Caroline / Whalers de Hartford.

Ils avaient obtenu 52 gains lors de la saison 2005-06 et 45 en 2007-08.

Le gardien Petr Mrazek connaît toute une séquence avec 11 victoires à ses 13 dernières sorties (11-2-0) et une moyenne de buts alloués de 1,68 et un pourcentage d'arrêts de ,944.

Video: PHI@CAR: Mrazek vole Sanheim et préserve l'avance

De leur côté, les Flyers ont subi la défaite à leurs quatre derniers matchs.

« Je ne peux décrire ce que je ressens », a déclaré le défenseur des Flyers Mark Friedman qui disputera son premier match dans la LNH. « Je suis très content de voir que mon rêve se réalise enfin. »

 

Aussi en action ce soir…
MAPLE LEAFS (46-28-7) vs CANADIENS (43-30-8) 19 h (HE); CBC, SN, SN1, TVAS, NHLN, NHL.TV
SABRES (32-39-10) vs RED WINGS (32-39-10) 19 h (HE); FS-D, MSG-B, NHL.TV
DEVILS (30-41-10) vs PANTHERS (36-32-13) 19 h (HE); FS-F, MSG+ 2, NHL.TV
WILD (37-35-9) vs STARS (42-32-7) 20 h (HE); FS-SW, FS-N, NHL.TV
JETS (46-30-5) vs COYOTES (39-34-8) 22 h (HE); SN360, CITYTV, NHLN, FS-A PLUS, NHL.TV
OILERS (34-38-9) vs FLAMES (50-24-7) 22 h (HE); CBC, SN1, SNE, SNO, SNP, NHL.TV
GOLDEN KNIGHTS (43-31-7) vs KINGS (30-42-9) 22 h 30 (HE); FS-W, ATTSN-RM, NHL.TV
AVALANCHE (38-29-14) vs SHARKS (45-27-9) 22 h 30 (HE); NBCSCA+, ALT, NHL.TV

Résultat

Lightning 6, Bruins 3 (RÉSUMÉ)
Canucks 2, Blues 3 (TB) (RÉSUMÉ)
Sabres 7, Red Wings 1 (RÉSUMÉ)
Islanders 3, Capitals 0 (RÉSUMÉ)

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