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Les affrontements à surveiller : 23 janvier

Les Capitals veulent éviter un septième revers consécutif ; Ovechkin pourrait rejoindre Fedorov au chapitre des points

par LNH.com @LNH_FR

Six rencontres sont prévues au calendrier régulier de la LNH en ce mercredi 23 janvier. Voici les éléments de ces matchs qui vont retenir notre attention.

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CAPITALS (27-16-6) vs MAPLE LEAFS (29-17-2)
19 h 30 HE (NBCSN, TVAS, SN, SN360, NHL.TV)

Les Capitals de Washington voudront éviter un septième revers consécutif quand ils se mesureront aux Maple Leafs de Toronto au Scotiabank Arena.

Depuis le 12 janvier, les Capitals montrent un dossier de 0-4-2 et ont accordé 30 buts contre 15 au cours de cette séquence. La dernière victoire de Washington remonte au 10 janvier, un gain de 4-2 contre les Bruins de Boston. Une septième défaite égalerait leur plus longue série du genre depuis la période entre les 12 et 24 janvier 2014 (0-5-2).

« Honnêtement, j'aime notre état d'esprit actuellement », a fait valoir le défenseur des Capitals John Carlson. « Nous sommes un groupe de joueurs positifs. Nos derniers entraînements sont parmi les meilleurs que nous avons eus cette saison. Nous tentons de travailler malgré tout ça. Nous ne renversons pas la vapeur aussi rapidement que nous le souhaiterions. Ça ne veut pas dire qu'il faut tout changer et essayer de devenir une équipe que nous ne sommes pas. »

Il s'agit du dernier match des Capitals avant la pause obligatoire de cinq jours du Match des étoiles. Ils disputeront leurs six matchs suivants à domicile, là où ils montrent une fiche de 13-8-4.

Alex Ovechkin tentera d'égaler le membre du Temple de la renommée du hockey Sergei Fedorov pour le plus grand nombre de points par un joueur né en Russie dans l'histoire de la LNH.

Video: SJS@WSH: Ovechkin trompe la vigilance de Jones

Ovechkin totalise 1178 points (643 buts, 535 passes) en 1052 matchs dans la LNH. Fedorov a terminé sa carrière en 2008-09 avec 1179 points (483 filets, 696 mentions d'aide) en 1248 rencontres. Ovechkin a amassé quatre points (trois buts, une aide) dans un revers de 7-6 en prolongation contre les Sharks de San Jose, mardi.

Les Maple Leafs tenteront eux aussi de freiner une séquence de revers. Les Torontois ont encaissé deux défaites d'affilée et cherchent à retrouver leur rythme. Ils n'ont que trois gains à leurs 10 plus récentes sorties et ont inscrit deux buts ou moins à cinq reprises au cours de cette période. Trois défaites consécutives constitueraient un sommet cette saison pour les Maple Leafs.

Le joueur de centre des Maple Leafs Auston Matthews n'a aucun but à ses sept derniers matchs et n'en a qu'un seul depuis 13 parties.

« Nous sommes évidemment fébriles de jouer ensemble », a dit Matthews à propos de la ligne qu'il formera avec Patrick Marleau et Mitchell Marner. « Nous voulons simplement avoir du plaisir sur la glace, compétitionner, créer de l'attaque et marquer des buts. »

Frederik Andersen devrait obtenir le départ pour Toronto et il fera face à Braden Holtby chez les Capitals.

PREDATORS (29-18-4) vs GOLDEN KNIGHTS (29-18-4)
22 h HE (NBCSN, NHL.TV)

L'attaquant Ryan Johansen sera de retour au jeu pour les Predators de Nashville quand ils rendront visite aux Golden Knights de Vegas au T-Mobile Arena.

Johansen, le meilleur marqueur de Nashville avec 42 points (huit buts, 34 passes), a purgé une suspension de deux matchs pour bâton élevé à l'endroit de l'attaquant des Jets de Winnipeg Mark Scheifele le 17 janvier.

« Je trouvais que c'était un accident qui ne méritait peut-être pas deux matchs de suspension, mais en voyant la reprise, j'ai vu que c'était assez grave, a commenté Johansen. Je comprends et j'ai purgé ma suspension. Maintenant, je suis fébrile de revenir au jeu. »

Les Predators tenteront de récolter une deuxième victoire consécutive après n'avoir obtenu qu'un gain en cinq matchs (1-3-1). Nashville a accordé quatre buts ou plus dans quatre de ses sept plus récents affrontements. Il s'agit du dernier match des Predators avant la pause obligatoire de cinq jours du Match des étoiles.

L'attaquant des Predators Viktor Arvidsson a inscrit cinq buts à ses quatre dernières parties.

Video: NSH@COL: Arvidsson utilise sa vitesse contre Varlamov

Depuis une série de sept gains de suite entre le 27 décembre et le 8 janvier, les Golden Knights alternent les victoires et les défaites (2-3-0).

« J'espère que ce sera un bon match », a affirmé l'entraîneur de Vegas Gerard Gallant. « Nashville a joué un match inspiré l'autre soir au Colorado. Nous nous préparons pour un gros match. Quand tu perds un match, tu veux remporter le suivant. »

Une victoire ferait des Golden Knights la deuxième équipe dans l'histoire de la LNH à atteindre le plateau des 30 gains à ses deux premières campagnes dans la Ligue.

L'attaquant des Golden Knights Max Pacioretty totalise huit points (quatre buts, quatre passes) à ses huit dernières rencontres.

Marc-André Fleury devrait obtenir le départ pour les Golden Knights. Il égalera ainsi Mike Vernon (782) au 19e rang de tous les temps au chapitre des matchs joués. 

Pekka Rinne sera l'homme de confiance des Predators devant le filet.

Aussi en action ce soir…

COYOTES (23-22-4) vs CANADIENS (27-18-5), 19 h 30 (SN1, RDS, FS-A, NHL.TV) | APERÇU
WILD (25-21-3) vs AVALANCHE (22-19-8), 21 h 30 HE (FS-N, FS-WI, ALT, NHL.TV)
BLUES (21-22-5) vs DUCKS (21-20-9), 22 h HE (FS-MW, FS-W, NHL.TV)
HURRICANES (23-20-6) vs CANUCKS (23-21-6), 22 h 30 HE (ESPN+, FS-CR, SNP, NHL.TV)

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