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Les affrontements à surveiller : 21 décembre

Les Predators pourraient saluer le retour eu jeu de deux attaquants; les Capitals en quête d'une troisième victoire face au Lightning cette saison

par LNH.com @LNH_FR

Treize rencontres sont prévues au calendrier régulier de la LNH en ce samedi 21 décembre. Voici les éléments de ces matchs qui vont retenir notre attention.

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PREDATORS (16-12-6) vs BRUINS (21-7-8)
19 h HE; NESN, FS-TN, NHL.TV 

Les attaquants Viktor Arvidsson et Mikael Granlund pourraient être de retour dans la formation des Predators de Nashville alors que ces derniers rendront visite aux Bruins de Boston au TD Garden. 

Les deux attaquants étaient blessés au bas du corps; Arvidsson a raté 12 rencontres et Granlund s'est absenté lors des quatre dernières. L'entraîneur des Predators Peter Laviolette n'a pas voulu confirmer si les deux allaient jouer, mais ils se trouvaient sur des trios réguliers à l'entraînement matinal de samedi. 

« Boston est une excellente équipe … une des meilleures de la Ligue. Nous savons que ce sera un gros défi. Vous regardez toujours ce qui se passe avec l'équipe que vous affrontez. Ils font probablement la même chose avec nous. Il y aura beaucoup de compétition », a mentionné Laviolette. 

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Nashville montre une fiche de 2-2-1 à ses cinq derniers matchs après avoir affiché un dossier de 5-1-2 dans les huit parties précédentes. 

Les Bruins, meneurs dans la section Atlantique, ont perdu en prolongation leurs deux derniers matchs et n'ont qu'une victoire à leurs huit plus récents duels. C'est Jaroslav Halak qui sera devant le filet de Boston. Ce dernier a une fiche de 4-2-2, une moyenne de buts alloués de 1,85, un pourcentage d'arrêts de ,937 et un blanchissage à ses huit derniers départs.

« Nous devons jouer en équipe pour sortir de cette mauvaise séquence. Ça signifie de bloquer des lancers et se sacrifier pour les autres, a affirmé l'entraîneur des Bruins Bruce Cassidy. Offensivement, je crois qu'on ne génère pas assez de trafic devant le filet par les temps qui courent. »

David Pastrnak reste le moteur offensif des Bruins; il a récolté quatre points (deux buts, deux passes) à ses trois derniers matchs.

 
LIGHTNING (17-12-4) vs CAPITALS (25-6-5)
19 h HE; NHLN, NBCSWA, SUN, NHL.TV

Les Capitals de Washington tenteront de signer une dixième victoire en 12 matchs alors qu'ils accueilleront le Lightning de Tampa Bay au Capital One Arena.  

Washington a une fiche de 9-2-0 à ses 11 derniers matchs et 18-4-2 à ses 24 plus récents affrontements. 

Tampa Bay a remporté trois de ses cinq derniers duels. Jeudi, le Lightning menait 3-1, mais s'est finalement incliné 4-3 en prolongation face aux Stars de Dallas.

« Nous avons un bon système en place et ça se passe bien lorsqu'on le respecte, a mentionné l'attaquant du Lightning Brayden Point. Les choses ne tournent pas toutes de notre côté dans le moment, mais je pense qu'on a bien contrôlé les quelques dernières parties. »

Les Capitals et le Lightning s'affronteront pour la dernière fois de la saison. Washington a eu le dessus en prolongation au Capital One Arena le 29 novembre et par la marque de 5-2 le 14 décembre à Tampa Bay. 

Video: WSH@NJD: Backstrom profite de la passe d'Orlov

« Nous avons été en mesure de récolter deux points au [New Jersey] face à une jeune équipe. Nous sommes de retour à la maison prêts à affronter Tampa qui n'est pas satisfait de ses derniers résultats. Ce sera un gros match », a fait savoir l'entraîneur des Capitals Todd Reirden.

Washington pourra compter sur un Nicklas Backstrom en feu. Ce dernier a amassé quatre points vendredi et compte 15 points (six buts, neuf passes) à ses 12 derniers matchs. 

 

PENGUINS (21-10-4) vs CANUCKS (17-15-4)
22 h (HE); CBC, SN, SN360, SN1, CITY, ATTSN-PT, NHL.TV

Les Penguins de Pittsburgh tenteront de récolter une cinquième victoire de suite pour la deuxième fois de la saison en rendant visite aux Canucks de Vancouver au Rogers Arena.

Pittsburgh a dominé ses adversaires 14-7 sur la feuille de pointage au cours de sa séquence victorieuse. La troupe de Mike Sullivan avait également remporté cinq rencontres consécutives entre les 10 et 18 octobre et elle montre un dossier de 10-3-0 lors des 13 dernières parties.

Les succès des Penguins s'expliquent en partie par le rendement de l'attaquant Evgeni Malkin, qui sera en quête d'au moins un point dans un sixième match de suite, séquence au cours de laquelle il totalise huit points (trois buts, cinq passes). Malkin cumule 24 points (sept buts, 17 aides) en 16 rencontres avec Crosby à l'écart du jeu.

Video: PIT@CGY: Malkin marque son 400e but en carrière

« C'est énorme, surtout dans les circonstances actuelles avec tous les blessés que nous avons », a déclaré Sullivan au sujet du rendement des Penguins. « Différents joueurs ont élevé leur jeu d'un cran et contribuent offensivement. »

Les Penguins disputent un troisième match consécutif à l'étranger avant la pause de Noël et ils concluront leur voyage avec un affrontement face aux Predators de Nashville vendredi prochain.

Les Canucks tenteront quant à eux d'obtenir une deuxième victoire de suite après avoir récolté seulement un gain lors de leurs cinq parties précédentes. Ils s'étaient inclinés 8-6 à Pittsburgh le 27 novembre dernier.

L'attaquant Loui Eriksson sera de retour dans la formation des Canucks après avoir été retranché dans chacun des sept derniers matchs. Il a inscrit seulement un but en 17 sorties cette saison.

« Je trouve que nous avons bien joué lors de ces deux matchs contre Edmonton (30 novembre et 1er décembre », a dit Eriksson en parlant du trio qu'il forme avec Bo Horvat et Tanner Pearson. « Les deux ont une belle chimie, et nous devrons jouer de la même façon. »

Les Penguins devront garder à l'œil l'attaquant des Canucks Brock Boeser, qui a récolté 10 points (deux buts, huit mentions d'aide) lors des neuf derniers matchs.

Jacob Markstrom obtiendra un septième départ consécutif. Son vis-à-vis sera Matt Murray chez les Penguins. Il s'agira d'un premier départ en six matchs pour Murray, après que Tristan Jarry eut réalisé 26 arrêts dans un gain de 5-2 contre les Oilers d'Edmonton vendredi.


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CANADIENS (17-12-6) vs OILERS (19-15-4), 19 h (HE); TVAS, CITY, SNE, SNW, SNP, NHL.TV | APERÇU
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RÉSULTATS

Kings 2, Sabres 3 | Résumé
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