Skip to main content

Aperçu de la série Capitals vs Blue Jackets

Washington a besoin de buts de la part de ses joueurs de soutien, alors que Columbus compte sur Bobrovsky

par Tom Gulitti @TomGulittiNHL / Journaliste NHL.com

Capitals de Washington vs Blue Jackets de Columbus

Capitals: 49-26-7, 105 points, premier rang section Métropolitaine

Blue Jackets: 45-30-7, 97 points, quatrième rang Métropolitaine, première place de quatrième as

Duels cette saison:  WSH: 3-1-0; CBJ: 1-3-0

Les infos
 
Ce sera la première fois que les Capitals de Washington et les Blue Jackets de Columbus s'affronteront en séries éliminatoires de la Coupe Stanley, mais les deux équipes se connaissent bien puisqu'elles se font face régulièrement à titre de rivaux de la section Métropolitaine.

Les Capitals ont dépassé les attentes en décrochant la première place de leur section pour la troisième année de suite, et ce, même s'ils ont perdu les services de vétérans-clés durant la saison morte, y compris les attaquants Justin Williams et Marcus Johansson, ainsi que les défenseurs Karl Alzner et Nate Schmidt (entre autres). Après avoir affiché un dossier de 11-10-1 à leurs 22 premiers matchs, ils ont présenté une fiche de 16-3-2 à leurs 21 rencontres suivantes pour se hisser en tête de la section.

Ils ont également terminé en force, enregistrant un dossier de 12-3-0 à leurs 15 derniers affrontements. Reste à savoir maintenant s'ils pourront transposer ces succès obtenus en saison régulière dans les séries. Ils n'ont pas dépassé le deuxième tour éliminatoire depuis qu'ils ont atteint la Finale de la Coupe Stanley pour la seule fois de leur histoire en 1998.

« J'espère que notre meilleur hockey est à venir dans les séries, a déclaré le capitaine Alex Ovechkin. Nous allons être dans un meilleur état d'esprit. La saison repart à neuf. L'équipe doit remporter quatre matchs et personne ne va nous faciliter la tâche. »

Les Capitals ont remporté leurs trois premiers matchs du calendrier régulier contre les Blue Jackets avant de s'incliner 5-1 le 26 février. Les joueurs de Columbus estiment qu'ils forment une meilleure équipe maintenant que celle qui a perdu ces trois premières rencontres.

Ils ont ajouté de la profondeur en faisant l'acquisition du défenseur Ian Cole ainsi que des attaquants Thomas Vanek et Mark Letestu avant la date limite des transactions 2018 dans la LNH, le 26 février, et ils ont dû donner un coup dans le dernier droit - fiche de 13-2-2 à leurs 17 derniers matchs - pour obtenir leur place dans les séries pour la deuxième année de suite et la quatrième fois de leur histoire longue de 17 saisons dans la LNH.

La prochaine étape pour les Blue Jackets, c'est de remporter une série éliminatoire pour la première fois. Ils ont été balayés par les Red Wings de Detroit à leur première présence en 2009 et ils ont perdu aux mains des Penguins de Pittsburgh en six matchs en 2014, puis en cinq rencontres le printemps dernier.

« La saison régulière, oui, c'est éreintant et il y a beaucoup de matchs importants, mais il n'y a rien comme l'enjeu d'un match des séries, a souligné l'entraîneur des Blue Jackets John Tortorella. C'est comme ça que tu deviens un joueur. C'est comme ça que tu en apprends un peu plus sur toi-même - et aussi, dans certains cas, que tu apprends sur ce que tu n'es pas. »
 
Éléments-clés 
 
Blue Jackets: Artemi Panarin a mis de l'avant les grandes qualités offensives que le club recherchait quand ils ont fait l'acquisition de l'attaquant de 26 ans des Blackhawks de Chicago le 23 juin 2017. Il a marqué 27 buts et établi des records d'équipe des Blue Jackets pour les passes (55) et les points (82), y allant notamment de 32 points à ses 19 derniers matchs (10 buts, 22 aides).

Video: DET@CBJ: Panarin envoie tout le monde en prolongation

Capitals: L'attaquant Alex Ovechkin a marqué 49 buts pour terminer au premier rang de la Ligue à ce chapitre pour la septième fois de sa carrière (ce qui lui donne le premier rang dans l'histoire de la LNH pour le nombre de fois du genre, à égalité avec Bobby Hull). Ses 32 buts à armes égales ont représenté le double de son total de la saison précédente, et le deuxième total dans la LNH derrière l'attaquant des Oilers d'Edmonton Connor McDavid (35).

Cartes cachées 
 
Blue Jackets: La recrue Pierre-Luc Dubois, le troisième choix du repêchage 2016 de la LNH, a joué un rôle plus important que prévu cette saison, lui qui s'est retrouvé au centre du premier trio et a souvent été opposé au meilleur trio adverse. L'athlète de 19 ans a bien géré les missions qu'on lui a confiées, alors qu'il a pris le troisième rang chez les marqueurs de l'équipe avec 48 points (20 buts, 28 passes). Son défi, maintenant, sera de gérer la pression qui vient avec le hockey des séries.

Video: DET@CBJ: Dubois donne la victoire aux Blue Jackets

Capitals: On s'attendait à ce qu'Andre Burakovsky marque au moins 20 buts cette saison, mais l'attaquant de 23 ans a dû composer avec les blessures et il a manqué de constance, si bien qu'il s'est contenté de 12 filets en 56 rencontres. Reconnu comme un joueur qui fonctionne par séquences, il a inscrit trois buts dans les six derniers matchs de l'équipe et il pourrait être en train de se mettre en marche juste au bon moment.

Gardiens 
 
Blue Jackets: Sergei Bobrovsky ne remportera sans doute pas de nouveau le trophée Vézina, mais le gardien de 29 ans a assez bien fait pour faire la différence, affichant un dossier de 37-22-6 avec une moyenne de buts alloués de 2,42 et un pourcentage d'arrêts de ,921 avec cinq jeux blancs. Il doit maintenant trouver le moyen de faire la même chose en séries, où il présente une fiche de 3-10 avec une moyenne de 3,63, un taux d'efficacité de ,887 et aucun blanchissage en 18 sorties en carrière.
 
Capitals: L'entraîneur Barry Trotz n'a pas encore fait savoir qui, de Braden Holtby ou Philipp Grubauer, obtiendra le départ lors du premier match de la série. Trotz a peut-être donné une indication de sa façon de penser lorsqu'il a confié le filet à Grubauer, le 1er avril à Pittsburgh, au moment où Washington avait l'occasion de décrocher le titre de la section. Depuis le 1er novembre, Grubauer occupe le deuxième rang dans la LNH chez les gardiens qui ont obtenu au moins 20 départs avec un pourcentage d'arrêts de ,932 et une moyenne de 2,06. Holtby, le lauréat du trophée Vézina en 2016 et finaliste pour cet honneur la saison dernière, a mieux joué depuis qu'il a connu une séquence difficile du 11 février au 6 mars et alors montré une fiche de 1-5-2 avec une moyenne de 4,82 et un taux d'efficacité de ,854; reste que sa moyenne de 2,99 et son pourcentage d'arrêts de ,907 sur l'ensemble de la saison sont les pires de sa carrière.

Video: WSH@PIT: Grubauer sort la mitaine contre Crosby
 
Chiffres à retenir 
 
Blue Jackets: Leur jeu de puissance s'était classé au dernier rang dans la LNH après les 42 premiers matchs de l'équipe avec un taux de succès de 11,4 pour cent (14-en-123), mais l'avantage numérique a occupé le neuvième échelon dans la Ligue au fil des 40 dernières rencontres, avec un pourcentage d'efficacité de 24 pour cent (25-en-104), et la sixième place dans la Ligue à leurs 21 dernières rencontres avec un pourcentage de 26,3 pour cent (15-en-57). Les 79 buts inscrits en 20 matchs par Columbus après la date limite des transactions représentent un sommet dans la Ligue. Le désavantage numérique de Columbus s'est classé 27e avec un pourcentage d'efficacité de 76,2 pour cent.
 
Capitals: Ils ont pris le dernier rang dans la LNH au chapitre de la moyenne des tirs par match (29,0), mais ils ont terminé neuvièmes avec 256 buts marqués grâce à un pourcentage de tirs de 10,76 pour cent, bon pour le deuxième rang dans la Ligue derrière le Lightning de Tampa Bay (10,82 pour cent). Le jeu de puissance a pris la septième place (22,5 pour cent).
 
Ce qu'ils ont dit 
 
« Ce sera une série où il faudra faire preuve de discipline. Évidemment, ils ont un bon jeu de puissance. Mais ce sera une série plaisante à disputer. J'aime la façon dont nous jouons en ce moment et la direction dans laquelle nous nous dirigeons au moment d'entreprendre les séries. » - Le joueur de centre des Blue Jackets Brandon Dubinsky

« Je pense que les gens vont le mentionner, et c'est à nous d'être assez fort mentalement pour dire, "Hé, c'est comme ça, et ça va être comme ça jusqu'à ce que nous passions au travers". » - Le directeur général des Capitals Brian MacLellan sur les déboires de son équipe dans les séries des années précédentes.

Ils l'emporteront si… 
 
Blue Jackets: Bobrovsky met ses difficultés en séries derrière lui et fournit le niveau de jeu de premier plan qu'on voit chez lui en saison régulière. Étant donné qu'ils ont connu des difficultés en désavantage numérique tout au long de la saison, ils devront par ailleurs éviter de donner au formidable jeu de puissance des Capitals trop d'occasions de se déployer.

Capitals: Leurs joueurs de soutien marquent des buts. Les Blue Jackets vont se concentrer sur Ovechkin, dont les 49 buts représentent 19,1 pour cent du total de 256 filets inscrits par les Capitals cette saison. Washington aura besoin de voir d'autres joueurs produire, surtout au sein du deuxième trio composé de Burakovsky, Nicklas Backstrom et T.J. Oshie. Il sera également important de bien protéger l'embouchure du filet.

Les formations
 
Formation prévue des Blue Jackets
Artemi Panarin -- Pierre-Luc Dubois -- Cam Atkinson
Boone Jenner -- Alexander Wennberg -- Thomas Vanek
Oliver Bjorkstrand - Mark Letestu -- Josh Anderson
Sonny Milano -- Brandon Dubinsky -- Matt Calvert
 
Zach Werenski -- Seth Jones
Ian Cole -- David Savard
Ryan Murray -- Jack Johnson
 
Sergei Bobrovsky 
Joonas Korpisalo
 
Retranchés: Scott Harrington, Taylor Chorney, Dean Kukan, Alex Broadhurst, Eric Robinson, Markus Hannikainen
Blessés: Nick Foligno (bas du corps), Lukas Sedlak (haut du corps), Markus Nutivaara (haut du corps)
 
Formation prévue des Capitals
Alex Ovechkin -- Evgeny Kuznetsov -- Tom Wilson
Andre Burakovsky -- Nicklas Backstrom -- T. J. Oshie
Jakub Vrana -- Lars Eller -- Devante Smith-Pelly
Chandler Stephenson -- Jay Beagle -- Brett Connolly
 
Dmitry Orlov -- Matt Niskanen
Michal Kempny -- John Carlson
Brooks Orpik -- Jakub Jerabek
 
Philipp Grubauer
Braden Holtby

Retranchés: Alex Chiasson, Shane Gersich, Madison Bowey, Christian Djoos, Brian Pinho, Travis Boyd
Blessés: Aucun

Dans le calepin
 
Les Blue Jackets espèrent pouvoir compter sur le retour de Foligno pour le match no 1. Il n'a pas joué depuis le 24 mars et devait rater de deux à quatre semaines d'action. Sedlak et Nutivaara sont réévalués sur une base quotidienne. … L'impact que le retour de Foligno aurait sur Dubinsky n'est pas très clair, lui qui a été laissé de côté pendant deux matchs avant de prendre part aux sept derniers et de marquer contre les Predators de Nashville samedi, son premier but et son premier point en 24 parties. … Beagle devrait renouer avec l'action après une absence de trois parties en raison d'une blessure au haut du corps… Les deux premiers trios des Capitals sont coulés dans le béton. Trotz pourrait utiliser une rotation de joueurs sur ses deux derniers trios. Jerabek va probablement être préféré à Djoos sur la troisième paire de défenseurs aux côtés d'Orpik.

En voir plus

La LNH utilise des témoins, des pixels invisibles et d'autres outils technologiques similaires. En naviguant sur les sites web de la LNH et ses autres services en ligne, vous acceptez les pratiques décrites dans notre Politique de confidentialité et dans nos Conditions générales d'utilisation, incluant notre Politique sur les témoins.