Skip to main content

Puheet Patrik Laineen kriisistä liioittelua

Laine on lyhyestä kuivasta kaudestaan huolimatta yli 30 maalin vauhdissa

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

Neljä ottelua ilman maalia. Maalinsylkijälle ja joukkueen kovimmalle syömähampaalle se on iäisyydeltä tuntuva aika.

Onko kyseessä kriisi? Riippuu usein siitä, miten joukkueella tuona aikana menee.

Winnipeg Jetsin Patrik Laine oli pelannut neljä ottelua tekemättä maaliakaan, mutta torstaina Dallas Starsia vastaan pelatussa ottelussa suomalaislaituri laittoi osui jälleen. Samalla katkesi 287 tehokkaan peliminuutin ja 22 sekunnin mittainen maaliton putki.

Video: WPG-MIN: Laine tinttaa ylivoimalla toistamiseen

Edellisen maalinsa Laine oli tehnyt 20. lokakuuta Minnesota Wildin verkkoon. Kalenterista katsottuna siitä oli päivää vaille kaksi viikkoa. Ei siis ollut ihme, että nuorella miehellä alkoi kiristää. Laine jopa meni sanomaan ennen torstain ottelua, ettei hän omien tuntemustensa mukaan pysty tällä hetkellä tekemään juuri mitään positiivisia asioita jäällä.

- Olisi mukavaa joskus auttaa joukkuetta voittamaan, sillä sitä en ole tehnyt, hän manasi.

Winnipeg oli voittanut noista Laineen neljästä maalittomasta pelistä yhden ja hävinnyt kaksi jatkoajalla. Ei Jets siis mitenkään ollut romahtanut, vaan oli edelleen kovan Central-divisioonan kärjen tuntumassa.

Mutta Laine oli ollut alamaissa, ja hän on Winnipegissä sellaisessa asemassa, että kuivat kaudet huomataan heti. Jetsin joukkue ei myöskään ole materiaaliltaan niin leveä, kovatasoinen ja tasainen, että jos ykköspyssyn ruuti kuivuu, niin sivustalta nousisi saman tien pari kolme hieman vaatimattomamman kaliiberin kaveria paikkaamaan.

Laine myös totutti seuran fanit tulokaskaudellaan niin hyvään, että hänen tehoihinsa kohdistuvat odotukset ovat kasvaneet nopeasti megalomaanisiin mittoihin. Dallasin verkkoon tehdyn osuman myötä helpotti ainakin hetkeksi.

Video: Laine laukoo suoraan syötöstä kiekon ohi Bishopin

- Se on vain yksi maali, mutta toivottavasti en ole vaikeuksissa seuraavassa pelissä. Mielestäni ketjumme pelasi hyvän pelin, vaikka vastustaja tekikin kaksi maalia silloin kun me olimme jäällä. Mutta mielestäni pelasimme hyvin positiivisen pelin, Laine sanoi Winnipeg Free Pressille.

Laineen ennen ottelua antama kommentti kertoi karua kieltään siitä, kuinka raaka nuoresta suomalaisesta on tullut itseään ja tekemisiään kohtaan jo nyt, kun menossa on vasta miehen toinen NHL-kausi, eikä elämä ole tuonut vastaan vielä edes 20-vuotissyntymäpäivää. Kun verkot eivät heilu, hän on valmis rajuunkin kritiikkiin.

Toisaalta tämän pelaajatyypin edustajat ovat niitä, jotka ovat täyteen kuohuun purskahtaessaan niitä kaikkein vaarallisimpia. Laine myös näytti sitä heti Stars-ottelun avausvaihdossaan, jossa hänelle merkittiin kolme laukausta.

Yhtä kaikki, hän oli heti pelin ytimessä omien vahvuuksiensa kautta ja näytti haluavansa osua. Hän ei lähtenyt paikan tullen siirtämään vastuuta, vaan ampui. Laukaukset olivat juuri sen näköisiä, joita Laineen rannelaukaukset ovat: haltuunoton jälkeen sekunnin murto-osan ajan on "hiljaista", ja sitten maila valittaa ja kiekko viuhuu ilmaan.

Merkkejä kolhiutuneesta itseluottamuksesta ei ollut.

Ja sitten siitä maalin tuoneesta laukauksesta voisi kirjoittaa kaikki maailman ylistysanalyysit, mutta kehut jäisivät silti vajaiksi. Hän myös oli hyvin niillä jalansijoilla hakemassa paikkaa, josta sen lopulta sai.

Laine ampui ottelussa yhteensä viisi kertaa kohti Starsin maalia. Hän oli ampunut maalittoman putkensa aikana neljässä edellisessä pelissä yhteensä noin paljon.

Laineen asema ja tilanne Jetsissä on samaan aikaan hyvä ja epäkiitollinen. Koko kaupunki on hänen jalkojensa juuressa ja palvoo maata, jolla Laine kävelee. Hän saa olla kovien paineiden ja odotusten keskellä tilanteessa, josta hän nauttii. Mitalin kääntöpuolena on se, että maalisarakkeesta on aivan liian usein aivan liian helppoa lukea se, miten hän pelaa.

Jos Laine jää nollille neljässä ottelussa peräkkäin, tarkoittaa se suuren yleisön silmissä automaattisesti sitä, että hän on pelannut huonosti. Laineen kunniaksi on sanottava, että hän on tehnyt todella kovaa töitä päästäkseen eroon tuosta leimasta. Hän ei halua olla pelkkä maalintekijä, vaikka miehen laukaus onkin yksi maailman vaarallisimmista, ja silloin kun hän auttaa joukkuettaan voittamaan, tapahtuu se juuri maalien muodossa.

Laineen maalittoman putken katkeaminen oli Winnipegissä joka tapauksessa suuri puheenaihe. Joukkueen sisällä Laineelle satoi ymmärrystä.

- Tämä ei ole helppo liiga. Itselläni oli ensimmäisellä kaudellani vaikeaa 28 ottelun ajan. Toisella kaudellani hankala jakso kesti 8-10 ottelua. Täällä tulee joskus vaikeita aikoja, sanoi Laineen ketjukaveri Nikolaj Ehlers Winnipeg Sunille.

- Minuun teki suurimman vaikutuksen se, ettei Patrik yrittänyt pakottaa peliä. Hän ei lähtenyt tekemään omia juttujaan tehdäkseen maaleja omalla tavallaan. Mikään ei ole vialla. Olemme keskittyneempiä voittamaan joukkueena kuin tekemään maaleja yksilöinä, linjasi kapteeni Blake Wheeler samalle lehdelle.

Nyt Laine on tehnyt viisi maalia 12 ottelussa. Tuo tahti enteilisi 34 maalin kautta. Suomalaispelaajista vain Laine itse on tehnyt tällä vuosikymmenellä enemmän maaleja yhdellä kaudella. Tällä vuosituhannellakaan yli 34 maalin NHL-kausia ei ole suomalaisista kuin Teemu Selänteellä (kaksi) ja Olli Jokisella (kolme). Valtteri Filppula ja Jere Lehtinen eivät ole tehneet koskaan tuollaista määrää maaleja yhdellä kaudella.

Sellainen "kriisikausi" tässä on Laineella menossa. Oikeasti kriisistä ei ole tässä mielessä tietoakaan.

Katso lisää