Skip to main content

Jack Hughes otti ensiaskeleensa Devils-paidassa

Kesän varaustilaisuuden ykkösmies pääsi esittelemään taitojaan kehitysleirillä

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

New Jersey Devilsin seurajohdolla ja kannattajilla oli tiistaina aihetta innokkuuteen, kun organisaation kirkkain lahjakkuus ja kesän NHL Draftin ykkösvaraus Jack Hughes pääsi ensimmäistä kertaa jäälle näyttämään taitojaan kehitysleirillä. Seurojen kehitysleirit kun ovat erinomainen näyteikkuna ja katsaus joukkueen reserviosaston tilasta.

Ja kuten arvata saattaa, toukokuussa 18 vuotta täyttänyt yhdysvaltalaissentteri keräsi monen paikalla olevan tahon huomion. 

Pienikokoinen, mutta luistimilla erittäin vikkelästi liikkuva Hughes nautti silmin nähden pelaamisesta ja tekeminen näytti siltä kuin hän olisi ollut taalaliigassa jo usean vuoden ajan.

- Tuntui erittäin hyvältä päästä jäälle seuran pelipaita yllä. Ringissä on monia taitavia ja oivaltavia jätkiä, joilta saa hyviä neuvoja eri tilanteissa. Nämä tilanteet ovat erittäin tärkeitä juuri oman roolin löytämisessä. Tämä oli kohdallani vielä aikamoista tunnustelua, mutta uskon, että olen seuraavien viikkojen aikana huomattavasti viisaampi, Hughes kommentoi.

Tweet from @NJDevils: Jack looks good in #NJDevils 🔴������! pic.twitter.com/6xklWABFM6

Hughes pääsi kokeilemaan siipiensä kantavuutta jo kevään MM-turnauksessa, jossa Yhdysvallat jäi lopulta seitsemänneksi. Seitsemässä pelaamassaan ottelussa Hughes saalisti kolme syöttöpistettä ja loi varsinkin puolivälieräottelussa lukuisia maalipaikkoja. 

Floridassa syntyneen keskushyökkääjän suurimpia vahvuuksia ovat luistelu sekä timanttinen peliäly. Hughes kykenee tekemään kovassakin vauhdissa kiekon kanssa teräviä rytminvaihdoksia sekä harhautuksia, joiden ansiosta hän pääsee vaivattomasti irti vastapuolen puolustajista.

Devilsin AHL-joukkue Binghamton Devilsin päävalmentaja Mark Dennehy näkee Hughesin poikkeuksellisena pelaajana, joita ei tule vastaan joka vuosi. Dennehy korostaa taidon lisäksi myös sitä, kuinka nuori pelaaja pystyy omaksumaan pelin vaativuudet sekä käsittelemään odotusten tuomia paineita.

- Monesti paljon kyselevät pelaajat ovat kaikkein älykkäimpiä tapauksia. Se kertoo siitä, että he pyrkivät koko ajan kehittämään itseään ja ymmärtämään, millaista pelaaminen on huipputasolla. Tänä päivänä nuoret pystyvät tuomaan NHL:ään paljon. He ovat fyysisyydeltään vielä aika raakileita, mutta tuntuvat kulkevan omia polkujaan pelinopeudessa ja taidossa, Dennehy luonnehti.

Video: New Jersey Devilsin ykkösvaraus: Jack Hughes

Dennehy uskoo Hughesin olevan erittäin keskeinen osa Devilsin uudelleenrakennusvaihetta, mutta painottaa sitä, että nuorukainen ei saa helpolla paikkaa taalaliigan tähtien seassa.

- Valmentajana pystyn sanomaan, että pojasta tulee kova pelaaja. Mutta työtä on luonnollisesti vielä tehtävänä, sillä NHL:n taso kyllä tiedetään. Jackillä on kuitenkin kaikki eväät nousta ensi kaudella pelaavaan kokoonpanoon. Haluamme edetä hänen kanssaan maltilla, Dennehy lisäsi.

Hughesin huonekaveri kehitysleirin aikana on Devilsiin vuoden 2016 NHL Draftin kolmannella kierroksella varattu hyökkääjä Joey Anderson. Molemmat herrat ovat tulleet Yhdysvaltain juniorimaajoukkueesta (USNTDP). Anderson pelasi viime kaudella NHL:ssä 34 ottelua, joissa hän iski tehot 4+3=7. 

- Luistelu on ensimmäinen asia, johon ihmiset kiinnittävät Jackissa huomiota. Varsinkin teränkäyttö on todella puhdasta ja hienoa katsottavaa. Se on yksi syy, miksi hän erottuu monista samanikäisistä, Anderson totesi.

Kaikki odottavat Hughesin ottavan pelipaikan tulevalla kaudella Devilsin keskikaistalta. John Hynesin luotsaaman joukkueen sentteriosasto on paperilla vielä melko kevyttä kauraa, kun sitä verrataan liigan parhaimpiin joukkueisiin. Mutta nuori ja ennen kaikkea luisteluvoimainen pelaajisto pyrkii yllättämään ennakkoluulottomilla otteillaan.

- Kaikkein älykkäimmät ja taitavimmat pelaajat tajuavat, mitä pelaaminen NHL:n parhaita pelaajia vastaan vaatii. Kehitys on Jackin kohdalla edennyt hyvin, ja me kaikki toivomme hänen nousevan organisaation tähdeksi, Devilsin apulais-GM Tom Fitzgerald analysoi.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Hughes itse uskoo vahvasti kykyihinsä ja mahdollisuuksiinsa, eikä epäröi tuoda niitä julki.

- Siitä lähdetään, että pelaan ylhäällä ensi kaudella. Kaikki toimintani keskittyy tällä hetkellä vain siihen. Tiedostan, että moni odottaa minun sulautuvan Devilsin kokoonpanoon. Kilpailu on kovaa, mutta olen valmis näyttämään, mihin pystyn, Hughes sanoi luottavaisena.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.