Skip to main content

Sabres ja Jack Eichel hierovat jatkosopimusta

Buffalo haluaa kiinnittää nuoren tähtisentterinsä vuosiksi eteenpäin

Teksti Sami Haapasalo / toimituspäällikkö, NHL.com/FI

Yksi jääkiekkomaailman kuumia puheenaiheita on tällä hetkellä Buffalo Sabresin ja Jack Eichelin käymät neuvottelut sentterin jatkosopimuksesta. Eichelin voidaan hyvällä syyllä sanoa olevan Sabresin tulevaisuuden kasvot. Seura haluaakin kiinnittää nuoren tähtensä pitkäksi aikaa - ja nimien olisi hyvä olla paperissa ennen kauden alkua.

Mutta kysymys kuuluu: mitä Sabres joutuu pulittamaan Eichelin palveluksista?

Eichel varattiin vuoden 2015 NHL Draftin kakkosena heti Connor McDavidin jälkeen. Viime kaudella pistekuninkaan Art Ross Trophyn, NHL:n arvokkaimman pelaajan Hart Trophyn sekä pelaajayhdistyksen valitseman parhaan pelaajan Ted Lindsay Awardin voittanut Edmonton Oilersin kapteeni McDavid allekirjoitti vastikään mammuttimaisen kahdeksan vuoden ja 100 miljoonan dollarin jatkosopimuksen, joka takaa hänelle keskimäärin 12,5 miljoonan dollarin vuosiansiot - ja McDavid olisi kuulemma voinut saada liksaa vieläkin enemmän.

Video: Eichelin ovela veto rystypuolelta

McDavidin ansioihin Eichel ei tietenkään uudella sopimuksellaan tule yltämään, mutta Oilers-kipparin diilillä on varmasti jonkin verran vaikutusta. Tuleva kausi on Eichelin, 20, viimeinen hänen kolmivuotisesta tulokassopimuksestaan, jonka palkkakattoon vaikuttava summa on 925 000 dollaria per vuosi.

Sabresin GM Jason Botterill sanoi tiistaina, että jatkosopimusta koskevat neuvottelut Eichelin kanssa ovat sujuneet erittäin hyvässä hengessä. Botterillilla on kokemusta sopimusten hieromisesta nuorten tähtipelaajien kanssa, sillä hän työskenteli kymmenen vuoden ajan Pittsburgh Penguinsin johtoportaassa.

- En ole näissä neuvotteluissa eilisen teeren poika. On aina hienoa tehdä sopimus huippupelaajan kanssa. Teimme aikoinaan sopimukset myös Sidney Crosbylle, Jevgeni Malkinille ja Kris Letangille, Botterill muisteli.

Eichel on erinomainen pelaaja, mutta ei kuitenkaan McDavidin veroinen lahjakkuus, jollaisia tulee NHL:ään korkeintaan yksi tai kaksi vuosikymmenessä - tai jopa harvemmin. Siksi Eichelin uuteen jatkosopimukseen on ongittava osviittaa muualta kuin McDavidin tuoreesta sopimuksesta. On mieluummin katsottava, mitä muille Eichelin tasoisille NHL-joukkueiden nuorille tähdille on maksettu palkkakattoaikana.

Eichel on tehnyt kahden viime kauden aikana 142 otteluun 48+65=113 tehopistettä eli keskimäärin 0,79 pistettä ottelua kohti. Viime kaudella Eichel teki oman yhden kauden piste-ennätyksensä 24+33=57, vaikka joutui jättämään 21 ottelua väliin loukkaantumisen takia. Voidaan olettaa, että Eichel pääsee NHL:ssä vielä lähemmäs piste per peli -tahtia.

Kun tutkitaan, ketkä nuoret tähdet ovat olleet tehokkuudeltaan Eichelin luokkaa ensimmäisillä kahdella NHL-kaudellaan, esiin nousevat esimerkiksi nimet Steven Stamkos, John Tavares, Patrick Kane ja Jonathan Toews.

Kun Stamkos teki Tampa Bay Lightningin kanssa tulokassopimustaan seuranneen viisivuotisen jatkosopimuksen, se toi hänelle 7,5 miljoonan dollarin vuosiansiot. Toews ja Kane allekirjoittivat aikoinaan Chicago Blackhawksin kanssa samanlaiset viisivuotiset jatkosopimukset, joista kumpainenkin rasitti palkkakattoa 6,3 miljoonalla dollarilla vuodessa. Tavares teki puolestaan New York Islandersin kanssa kuusivuotisen jatkosopimuksen 5,5 miljoonan dollarin vuosipalkalla.

Video: Eichel saalistaa uransa sadannen tehopisteen

NHL:n palkkakatto on noussut jonkin verran siitä, kun yllä mainitut pelaajat solmivat ensimmäiset jatkosopimuksensa. Sekin nostaa Eichelin "hintalappua" hieman. Karkeasti arvioituna Eichel saanee tulevan jatkosopimuksensa myötä Sabresilta noin kahdeksan miljoonan tilipussin vuodessa.

- Keskustelumme Jackin kanssa ovat menneet todella hyvin. Jatkamme niitä vielä läpi kesän. Yritämme löytää yhteisymmärryksen, sillä seura haluaisi saada asioita jo ratkaistua. Ja niin haluavat kuulemma Jack ja hänen agenttinsakin, totesi Botterill.

Kalkulaattorit käyvät taatusti kuumana sekä Sabresin johtoportaassa että Eichelin agenttien toimistossa. Molemmat osapuolet haluavat päästä sopimusasiassa eteenpäin hyvissä ajoissa ennen kauden alkua, jotta nuori tähtisentteri voi alkaa keskittyä olennaiseen.

Buffalo on tulevalla kaudella mielenkiintoinen joukkue. Hyökkäyspään tähtenä tuikkii Eichel, alakerran isäntänä luutii Rasmus Ristolainen ja vaihtopenkin takana komentoa pitää puolustajalegenda Phil Housley, joka pestattiin Sabresin uudeksi päävalmentajaksi kesäkuun puolivälissä.

- Minun alaisuudessani pelataan hyökkäävää ja vauhdikasta jääkiekkoa. Hyökkäämme viidellä pelaajalla. Pelimme tulee olemaan nopeaa, Housley lupaili tuolloin.

Vauhtia kaivattaisiin ilmeisesti myös Eichelin sopimusneuvotteluihin.

Katso lisää