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Auston Matthews, un referente para la comunidad hispana

El delantero de los Maple Leafs conversó con NHL.com/es sobre sus raíces latinoamericanas y sus planes a futuro

Por Ricardo Montes de Oca @RicardoEMontes / NHL.com/es Corresponsal Independiente

Lo mejor de Matthews en 2021

Matthews hizo historia en 2021

El mexicoamericano Auston Matthews marcó 41 goles para hacer historia, como el primer jugador de ascendencia hispana en ganar el trofeo Richard

  • 02:02 •

El Mes de la Herencia Hispana se lleva a cabo desde el 15 de septiembre al 15 de octubre. A lo largo de ese período, NHL.com/es estará enfocándose en jugadores, personalidades y mucho más en torno a la comunidad, para celebrar este mes. En esta oportunidad, Auston Matthews habló en exclusiva con NHL.com/es.

El desarrollo del hockey en Latinoamérica es una realidad. Resulta imposible esconder lo que está sucediendo en países en donde usualmente la práctica del hockey no se acostumbraba. Es fácil apreciarlo en las arenas en las ciudades de Norteamérica en donde se practica hockey profesional. Es evidente.

Sin embargo, tal vez el factor más importante y catalizador de todo este proceso tenga nombre y apellido: Auston Matthews.

Finalmente la comunidad hispana tiene a uno de los suyos en lo más alto de la NHL. Y esa, es una responsabilidad de la que está consciente el delantero de ascendencia mexicana.

 

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"Es realmente conmovedor", mencionó Matthews con respecto al hecho de representar una figura tan importante para el hockey hispano. "La gente puede inspirarse por el hecho de que se puede jugar sin importar el historial que tengas ni de donde vengas. El hockey es un deporte que todos pueden jugar. Si trabajas duro, lo puedes conseguir".

Esa influencia será algo que probablemente se vea acelerado en esta temporada, cuando el público pueda regresar a las pistas de hielo para ver a sus equipos y jugadores favoritos, luego de una temporada de ausencia y limitaciones, en especial en Canadá.

Todo eso, en un año en el que Matthews tuvo la mejor temporada de su carrera, terminando con el Trofeo 'Rocket' Richard en su haber, tras ser el máximo goleador de la temporada. Además, terminó en el segundo lugar en el Hart Trophy, al Jugador Más Valioso. Todo, luego de sumar 66 puntos, con 41 goles y 25 asistencias, con los mejores promedios de su carrera -- 1.27 unidades y 0.79 tantos por juego.

Pero el centro nunca ha dejado de sentir la presencia de sus seguidores, en especial los latinos.

"Sí, los he visto. Incluso a los que me escriben por Twitter e Instagram. Me dicen que son de México, de Suramérica u otro país. Me ven como figura y eso me inspira, cuando veo mensajes así. Para mí es conmovedor. Es inspirador que la gente me vea así. Como dije, no importa de dónde seas, puedes lograr lo que sea con trabajo duro".

Matthews ha jugado las cinco temporadas de su carrera en Toronto, una ciudad que, según el censo del 2016, es donde habitan la mayor cantidad de latinoamericanos entre todas las ciudades de Canadá. Y con ese crecimiento viene la devoción por uno de los deportes más importantes en el país, y por consiguiente, la figura de Matthews se vuelve cada vez más relevante para la comunidad hispana.

"Creo que está evolucionando", comentó el delantero sobre el deporte entre los hispanos. "Cada vez más gente puede ver hockey y así seguirá ese interés y crecimiento en seguir el deporte y jugarlo. Es una disciplina increíble. Si nunca lo has visto o jugado, puedes comenzar a hacerlo".

Video: VAN@TOR: Matthews anota por 8vo juego seguido

Cultura hispana en casa

Muchos podrían preguntarse qué tan presente tiene sus raíces hispanas Auston Matthews. Desde que se pone los patines para disputar un importante juego con sus Maple Leafs, hasta el momento en el que va a su hogar para sus labores del día a día.

Pero su madre Ema, oriunda de Hermosillo, se ha asegurado siempre de que la presencia mexicana esté siempre alrededor de su hijo.

"Bien presente", confesó Matthews. "Voy a casa y siempre paso mucho tiempo con mi familia. No puedo comer mucha comida mexicana a lo largo del año, así que cuando voy a casa, a mi mamá le gusta consentirme con eso cuando estamos juntos".

Y siempre ha sido así. En todo momento, Ema se ha asegurado de que las raíces culturales no se pierdan para Matthews. Otra forma de demostrarlo fue con el apoyo incondicional que le demostró al delantero de 24 años, aun sin entender mucho lo que quería hacer su hijo.

"Al comienzo no entendía mucho el deporte", mencionó Matthews sobre su madre. "Cuando empecé a jugar… A ver, hockey no es tan grande aún [en los países hispanos] así que no tenía mucho conocimiento, pero realmente me apoyó mucho. A ella no le importaba lo que hacía, simplemente estaba allí, apoyándome. Siempre me ayudaron. Fui muy afortunado".

 

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Matthews es un modelo a seguir para los niños hispanos que pueden ver truncados sus sueños de jugar hockey sobre hielo por la falta de cultura e infraestructura. Pero Matthews tiene un mensaje claro; su propia historia.

"Si te hace feliz, hazlo", le diría Matthews a las nuevas generaciones que piensan dedicarse al hockey. "Yo jugué también mucho hockey en línea. No tenía acceso al hielo todo el tiempo. Hay varias superficies para practicarlo. Yo lo amé e hice todo lo posible para jugar. Pero al final se trata de hacer lo que te haga más feliz. El hockey me hace feliz".

Pero Matthews quiere seguir expandiendo ese mensaje, y qué mejor manera que hacerlo sino con los suyos, enfocándose en los niños hispanos. En un futuro, el astro de los Maple Leafs tiene pensado hacer clínicas de hockey, ya sea en Arizona, ciudad en donde se crio luego de que su familia se mudará de San Ramón, California cuando éste tenía apenas dos meses de nacido, o incluso en México.

"Sí, es algo que hemos hablado mucho, junto a mi familia, equipo, todos. Creo que queremos hacer algo que no sea sólo por hacerlo. Queremos tener un plan y ejecutarlo. Sí lo hemos hablado y ya tenemos varias ideas".

Antes de finalizar su entrevista con NHL.com/es, Matthews no pudo irse sin hablar de uno de los temas preferidos: La comida.

¿Cuál es el platillo favorito de Matthews?

"Amo los tacos. Pero para ser honesto contigo, como cualquier tipo de comida mexicana. Mi mamá es muy buena haciendo sopa de tortilla. Cada vez que voy a casa es lo primero que le pido. Es delicioso".

Sopa de Tortilla, la ganadora en los ojos del estelar delantero mexicano de los Maple Leafs.

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