Skip to main content

Nový život Blues: Smích a naděje

St. Louis vítězí, s novým koučem se chce zbavit chaosu a negativity

NHL.com @NHL

Původně se čekalo, že to jeho učedník převezme o něco později. Nakonec ale Mike Yeo nahradil v St. Louis Blues legendárního kouče Kena Hitchcocka už v průběhu sezony, nikoliv až po jejím skončení. A zatím se zdá, že by to pro Blues nemusela být změna k horšímu.

Jako teď naposledy: Blues sice v pondělí proti mužstvu Philadelphia Flyers nastřádali pouze šestnáct střel, přesto vyhráli 2:0. Od 1. února, kdy proběhla velká trenérská rošáda, tak byli úspěšní ve druhém zápase - vedle toho s Flyers ještě deklasovali 5:1 Toronto Maple Leafs. Padli zatím v jediném - Pittsburgh Penguins je 4. února přemohli 4:1.

Jistě, je zatím brzy na to dělat jakékoli závěry. Přesto se už z Blues ozývá, že by to pod Yeem mohlo šlapat o něco lépe.

"V posledních pár měsících mi přišlo, že na naší střídačce vládne trochu chaos. A především všudypřítomná negativita," přiznal útočník Ryan Reaves. "Vyplývalo to pochopitelně z frustrace nad tím, jak jsme hráli. První, co nám Yeo řekl, tedy bylo: Buďte pozitivnější! Víc se smějte. Jakmile se nám povede střídání, hned přijde, poplácá nás po ramenou a pochválí. Když je potřeba něco změnit, smířlivým tónem navrhne, že lepší by to možná bylo dělat jinak. Je to fajn."

Video: Agostino překonal ze samostatného úniku Neuvirtha

Hitchcock i nadále zůstává trenérskou ikonou. Roku 1999 vyhrál Stanley Cup s Dallas Stars, o rok později je dovedl do finále. Jeho výběry ve třinácti ze čtrnácti případů došly do play off. Se 781 kariérními výhrami je v historii NHL čtvrtý za Scottym Bowmanem, Joelem Quennevillem a Alem Arbourem. V šesti sezonách za St. Louis měl 248 výher a pouze 124 porážek. V úvodních pěti sezonách tohoto angažmá skončil s Blues buď první nebo druhý v Centrální divizi.

Jenže koncem ledna 2017 se ten samý celek, který loni došel až do finále Západní konference, krčil až na čtvrté příčce. Proto se trenérský veterán musel rozloučit. A nahradil jej Yeo, jehož pro funkci hlavního kouče už nějakou dobu připravoval.

Yeo toho ve hře Blues po Hitchcockovi ani moc nehodlá měnit. Chce vyladit jen pár detailů, dodat tím tolikrát vzývaný impulz.

Fanoušci ale doufají, že by jeho příchod mohl kopírovat jeden podobný příběh, ke kterému došlo v Pittsburghu roku 2009. A u něhož Yeo jako asistent kouče též byl.

Tehdy se vedení Penguins v průběhu sezony rozhodlo odvolat trenéra Michela Therriena, místo něj přišel Dan Bylsma. Do konce základní části tehdy zbývalo 25 utkání, Bylsmova parta jich vyhrála osmnáct, proklouzla do play off a nakonec vyhrála Stanley Cup. Yeo to viděl zblízka jako asistent, jehož po Therrienovi podědil i Bylsma.

Ti dva si jsou stále blízcí, proto nepřekvapí, že jedna z prvních gratulací na Yeově mobilu byla právě ta od Bylsmy. Stejně tak se rodák z kanadského Scarborough nemůže divit, když teď novináři ty dvě situace srovnávají. A ptají se, jestli před St. Louis není podobně slavný obrat jako kdysi před Pittsburghem.

"K tomu teď máme ještě hodně daleko," řekl se smíchem Yeo o týmu, který je momentálně na hraně boje o divokou kartu pro play off. "Když o tehdejší situaci lidi přemýšlí, tak mají za to, že Dan přišel do kabiny a najednou bylo všechno růžové. Ne, tak to nikdy nefunguje. Bývá to pokaždé dlouhodobý proces. Za každým úspěchem je hromada práce. Ani teď si tak v St. Louis jen tak nesedneme, nezaložíme ruce a nebudeme čekat, co přijde."

Jistě se nemýlí - současní Blues se k šampionům z Penguins roku 2009 zatím opravdu nedají moc přirovnávat. Ale už teď je těší něco, co útočník Paul Stastny nazval "novým životem". Jak s ním naloží, to je na nich.

Ctete více