Skip to main content

Rangers se mění. A potřebují najít centry

Klíčová otázka pro novou sezonu: mohou dvěma elitním útokům šéfovat Zibanejad a Hayes?

Napsal NHL.com/cs / NHL.com

Start základní části 2017-18 je ještě daleko, ale kluby mají za sebou nováčkovské kempy a pomalu se začnou chystat na zářijové přípravné kempy. V létě navíc zamíchaly kartami hráčské i trenérské a manažerské změny. A také příchod a vznik nového mužstva Vegas Golden Knights.

V srpnu se proto během seriálu 31 klubů ve 31 dnech zaměřujeme na analýzy jednotlivých celků NHL, jejich ambicí, změn i pozice před nadcházející sezonou, v níž se Pittsburgh Penguins budou snažit rozmnožit počet Stanley Cupů v řadě na tři, řada dalších favoritů se bude snažit šampiony sesadit a ostatní týmy budou chtít překvapit.

Dnes je řada na New York Rangers.

Základní část 2016-17: 48-28-6, 4. v Metropolitní divizi
Play off 2017: vyřazeni ve 2. kole celkem Ottawa Senators (2:4 na zápasy)
Kouč: Alain Vigneault, 5. sezona

Přišli: David Desharnais (Edmonton), Cole Schneider (Buffalo), Ondřej Pavelec (Winnipeg), Paul Carey (Washington), Kevin Shattenkirk (Washington), Anthony DeAngelo (Arizona), Filip Chytil (Zlín - Česko), Alexandar Georgiev (TPS - Finsko), Lias Andersson (HV 71 - Švédsko).

Odešli: Adam Clendening (Arizona), Dan Girardi (Tampa Bay), Marek Hrivík (Calgary), Kevin Klein (Curych), Chris Summers (Pittsburgh), Derek Stepan (Arizona), Antti Raanta (Arizona), Oscar Lindberg (Vegas), Magnus Hellberg (Kunlun - KHL), Taylor Beck (Jekatěrinburg - KHL), Chris Brown (Iserlohn - Německo).

Zní to skoro jako ironie hokejových dějin. Tradiční klub, který míval na soupisce ty nejlepší ze středních útočníků, najednou sleduje snímek s názvem Hledá se centr.

Za New York Rangers v bohaté historii klubu z Manhattanu nastupoval jeden velikán vedle druhého, a to včetně legendárního dua Wayne Gretzky, Mark Messier. I Češi ostatně dodali borce typu Petra Nedvěda nebo Martina Straky, abychom jmenovali aspoň pár postav.

Jenže nyní má kouč Alain Vigneault na soupisce v podstatě jen dvě výraznější jména. Mika Zibanejad odehrál 337 duelů v NHL a připsal si v nich 188 bodů, v play off v kariéře posbíral zatím jen 28 startů. Kevin Hayes má za sebou v základní části 234 startů se 130 body a ve vyřazovacích bojích naskočil oproti švédskému kolegovi do šesti utkání navíc.

Toť vše. Pryč jsou hvězdný Derek Stepan i Oscar Lindberg, na nějž při rozšiřovacím draftu ukázali šéfové Vegas Golden Knights

Pozice středního útočníka, v současném hokeji snad důležitější než kdy jindy, je pro Rangers pro ročník 2017-18 hádankou. Pokud by však plány vedení vyšly, může se zároveň letošní léto stát pro budoucnost klubu klíčovým.

Video: Zibanejadův gól proti Senators

A zdá se, že větší míra zodpovědnosti bude náležet Zibanejadovi.

"Dostal velmi dobrou smlouvu, velmi dobrý plat. Myslím, že tím jsme naznačili, kolik víry vkládáme v jeho schopnosti," připomněl Vigneault, že Švéd popepsal pětiletý kontrakt na 26,75 milionu dolarů. "Teď už to má všechno ve svých rukou. Musí se vyrovnat se tlakem i s výzvami, kterým bude čelit."

Vše začalo ve chvíli, kdy se Rangers zapojili do jedné z největších výměn tohoto léta, neboť do Arizona Coyotes v červnu poslali svoji letitou oporu na centru Stepana spolu s osvědčenou gólmanskou dvojkou Anttim Raantou. Do New Yorku se stěhoval slibný bek Anthony DeAngelo a také 7. volba v prvním kole draftu.

"Otevřelo nám to různé možnosti. Nelze zastírat ani to, že jsme měli určité potíže s platovým stropem. Když se všechno sečetlo, dávalo to smysl," vysvětloval generální manažer Jeff Gorton a praktické vysvětlení dodal hned o pár dní později.

Získanou volbu Rangers využili na švédského centra Liase Anderssona. V úvodním kole si pak vybírali ještě jednou a když došlo na číslo 21, ukázali na sedmnáctiletého středního útočníka Filipa Chytila ze Zlína. Tihle dva teenageři by v dalších letech mohli pomoci k tomu, aby královská pozice zase získala na kvalitě.

A bezprostřední řešení? O pozici centrů ve třetím a čtvrtém útoku by mělo zápolit trio David Desharnais, Cristoval Nieves a zmíněný Andersson. Vyloučena není ještě další aktivita na trhu. "Rozhodně to je možnost," dodal Vigneault.

Slavný klub byl bez play off naposledy v roce 2010, od té doby postupuje do bojů o Stanley Cup pravidelně, vrcholem ale je zatím prohrané finále z roku 2014 (s Los Angeles Kings 1:4 na zápasy). Legitimní otázkou proto je: nekončí pomalu éra živená švédským fenoménem v brance Henrikem Lundqvistem? Není potřeba provést nutné změny za pochodu?

Kroky vedení by tomu odpovídaly.

Sázka na Zibanejada s Hayesem je odvážná, nikoli však bláznivě riskantní. Týmová defenziva sice přišla o Dana Girardiho, ale kromě DeAngela je výrazně posílena o Kevina Shattenkirka, jedno z nejatraktivnějších jmen na letošním trhu s volnými hráči. Právě na něj šéfové využili uvolněné prostředky, Shattenkirk hned 1. července podepsal čtyřletou smlouvu na 26,65 milionu dolarů.

Situaci v brankovišti by mohl elegantně vyřešit příchod Ondřeje Pavelce, který kývl na roční kontrakt za 1,3 milionu dolarů. Pokud bude schopen spolehlivě zastupovat Lundqvista ve chvílích, kdy se švédskému esu bude hodit pauza, vydělají na tom obě strany - jak Rangers, tak Čech, jehož kariéra poslední dobou skomírala.

Shrnuto: pryč jsou Stepan, Girardi, Raanta. Na Manhattanu se rodí cosi nového.

"Když nevítězíte, musíte něco změnit," uvedl Hayes. "A tyhle novinky našemu týmu pomůžou. Pořád máme dobrou obranu, elitní útočníky, skvělého gólmana. Musí se s námi počítat."

Aby to platilo, musí toho hodně předvést právě on se Zibanejadem.

Ctete více