Skip to main content

Jágr slaví 46. A je v tom i žal

Legenda zažívá první narozeniny po odchodu z NHL

Napsal Michael Langr / NHL.com

Pokud si ještě před pár měsíci plánoval nějakou narozeninovou oslavu, určitě si jí představoval úplně jinak. Nakonec se mejdan k šestačtyřicátinám Jaromíra Jágra nekoná v Calgary, nýbrž v Kladně.

A po všech těch letech plných slávy a radosti to poprvé může být trochu smutný večírek. Plný nostalgie.

Co bylo ještě nedávno nepředstavitelné, to se stalo realitou: Je docela možné, vlastně přímo pravděpodobné, že Jágr už si v NHL nikdy víc nezahraje.

"Nikdy jsem nebyl fanouškem oslav, spíš se to vždycky snažím tajit," přiznal na kladenském zimáku dvojnásobný šampion Stanley Cupu. "Slavím jen Vánoce. Vlastně bych byl celkem rád, kdyby si na mé narozeniny nikdo nevzpomněl a 15. únor byl pro mě úplně stejný jako šestnáctý nebo sedmnáctý."

To se mu po návratu do Česka nemohlo splnit. Po neúspěšném angažmá v Calgary Flames nastupuje ve WSM lize za celek Rytíři Kladno, utkání týmu teď kvůli legendární osmašedesátce pravidelně sledují zaplněné stadiony.

Příznivci nezapomněli ani na slavný den svého milovaného hráče. Na hráčově facebooku se množí gratulace, jedna z fanynek Jágrovi dokonce s mírným předstihem přinesla třípatrový dort až do kabiny.

"To jsem vážně nečekal," přiznal dvojnásobný vítěz Stanley Cupu a šampion z naganské olympiády i ze dvou mistrovství světa.

 

[Více k tématu: Jágr poznal, že má před sebou těžkou misi]

 

Snad si sladkým spravil chuť po poněkud hořkých dnech, kterými možná skončila jeho kariéra na kanadských a amerických kluzištích. Z NHL odešel bez fanfár, uprostřed rozehrané sezony - jako kdyby zadním vchodem.

Diváci arén od Montrealu po Los Angeles byli už od roku 1991 zvyklí na jeho chytré kličky, geniální přihrávky. Čeští fanoušci skoro celá 90. léta vstávali každé ráno s tím, že jako první musí zapnout televizi a podívat se na teletextu, kolik gólů 'jejich Jarda' za oceánem v noci dal. Později k tomu samému co nejrychleji žhavili internet.

"Když byl zdravý, každý viděl, jak dokázal na ledě dominovat," řekl o Jágrovi jeho poslední zámořský kouč Glen Gulutzan.

Kultovními se staly jak cifra na jeho dresu, pozápasové vtípky a salutování při oslavách gólu, tak i dlouhé lokny, za kterých v Americe před koncem milénia schytával tolik posměchu.

To všechno je však pryč. Tlustá bichle s kapitolami nadepsanými Pittsburgh Penguins, Washington Capitals, New York Rangers, Philadelphia Flyers, Dallas Stars, Boston Bruins, New Jersey Devils, Florida Panthers a Calgary Flames se zabouchla.

Zřejmě definitivně.

Calgary ho v létě podepisovalo s tím, že bude pokračovat ve floridských výkonech, které se vzhledem ke kmetskému věku daly považovat za úctyhodné. Vedení klubu z Alberty by se prý spokojilo s bilancí půl bodu na zápas, vycházelo i z toho, že rodákovi z Hnidous v posledních sezonách drželo zdraví.

Jenže českou ikonu právě vlastní tělo tentokrát zradilo, jeho statistiky se v sezoně 2017-18 kvůli bolavému kolenu zastavily na zanedbatelných číslech: 22 zápasů, jeden gól, šest asistencí. Doplnily tím kariérní bilanci 1733 zápasů, 766 gólů, 1155 nahrávek.

"Chtěl bych hrát do padesáti," řekl jednou.

A ještě v den jeho 45. narozenin NHL.com obdivně psala: "Vůbec není přehnané říct, že z tisíců hráčů, kteří v prvních sto letech naskočili do NHL, zůstává Jágr jedinečný."

Jenže ani tak mimořádný hokejista prostě nemohl obelhávat čas navždy. Jsou tu první narozeniny po skončení kariéry v NHL. A i sám druhý nejproduktivnější hráč historie soutěže ví, že jednou to přijít muselo.

"Chápu, že už pro mě není v NHL není místo," prohlásil skromně. "Hokej se ubírá jiným směrem než před deseti lety. Už není založený na fyzické vybavenosti, ale na rychlosti. Přecházení jeden na jednoho nebo souboje u mantinelu, to je minoritní záležitost. Když nebudete dávat góly a dělat body, tak rozumím, že budou týmy dávat přednost mladým, kteří sice nemají zkušenosti, ale je u nich daleko větší šance, že se zlepší. Chápu, že jsem měl problém. Těžší je si to připustit. Ale zcela tomu rozumím. Je zbytečné, abych zabíral místo."

 

[Více k tématu: Kdyby Jágr neodešel do KHL, měl by přes 2000 bodů]

 

Smíšek Jágr málokdy řekl něco smutnějšího. Těšit ho může fakt, že fanoušci na něj nezapomenou ani na prťavých zimácích WSM ligy, ani ve velkých a honosných arénách NHL. 

Množí se hlasy, že do tamní Síně slávy v Torontu by si zasloužil vstoupit mnohem dříve, než velí tříletý předepsaný odstup od konce kariéry. Klidně už letos v listopadu. Nabízí se otázka: Kvůli komu jinému už by se měly dělat výjimky?

Až na to dojde, bude to ve stylu, na který je Jágr zvyklý. Žádný odchod zadní brankou, ale dlouhý, obdivný potlesk vestoje. Jistě plný smíchu a vtípků. Protože - jak ví každý jeho fanoušek - ono Jágra na smutné večírky zas tak neužije. 

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.