Skip to main content

Západ: Favoritem je Anaheim, možné je všechno

Preview 2. kola: Ducks jdou na Edmonton jako favorit, Blues a Predators jsou nevyzpytatelní

Napsal Michael Langr / NHL.com

Zatímco v Centrální divizi postavilo první kolo předchozí tabulku na hlavu, v Pacifické postoupily oba výše nasazené celky. Podívejte se na preview 2. kola play off v Západní konferenci, z nějž vzejdou dva adepti na účast ve finále Stanley Cupu.

Anaheim Ducks (P1) vs. Edmonton Oilers (P2)

Ducks budou ve druhém kole proti Oilers favoritem, a nejen proto, že z play off bleskově a suverénně vymetli jejich souseda a velkého rivala Calgary Flames. Po čtyřzápasové sérii budou odpočatější než Edmonton, který si poradil v šesti utkáních se San Jose Sharks a to poslední hrál v noci na neděli.

Ducks ovšem působí mnohem svižnějším a kompaktnějším dojmem, než jaký zanechalo utahané a zraněními pobité San Jose. Budou rychlejší, budou lépe napadat a držet hru daleko od vlastní branky. Sharks výborně eliminovali vítěze bodování Connora McDavida, o kterého se nejspíš bude starat vynikající obranář a kandidát Selke Trophy Ryan Kesler, ale totéž se jim nepodařilo u hráčů druhého až třetího sledu jako Zack Kassian, Anton Slepyshev, David Desharnais nebo Mark Letestu. Ti by mohli být znovu důležitým faktorem.

Video: Desharnais dal vítězný gól v prodloužení

Byť se na Západě v play off ukázali i lepší gólmani, John Gibson je solidní oporou srovnatelnou s edmontonským Camem Talbotem - o důležitosti obou svědčí fakt, že v 1. kole oba celky jejich soupeři přestříleli a nakonec jim to nebylo nic platné.

Obranu má při vší úctě k hráčům jako Andrej Sekera, Oskar Klefbom nebo Adam Larsson o fous lepší Anaheim, který využil téměř týdenní pauzu po prvním kole k rekonvalescenci zraněných beků Cama Fowlera, Samiho Vatanena a Hampuse Lindholma - ti všichni by měli být připraveni do druhého kola zasáhnout.

V útoku je ovšem Edmonton srovnatelný, nebo spíš ještě lepší. Vedle McDavida a zmíněných pěšáků ve formě má také drtiče Milana Lucice, tvořivé mladíky Ryana Nugent-Hopkinse, Jordana Eberleho či Leona Draisaitla, kteří mají všichni potenciál na to stát se hvězdami série. I Ducks mají dost rychlonohých mladíků, ovšem stát budou hlavně na zkušenostech Coreyho Perryho, Keslera a kapitána Ryana Getzlafa, který ve čtyřech zápasech s Flames nasbíral pět bodů a byl dominantním hráčem série. Český nováček Ondřej Kaše zažívá své první play off, ovšem v 1. kole hrál jen jeden zápas a zbytek strávil na tribuně.

Video: Getzlafův šťastný gól proti Flames

Ducks měli v prvním kole nejhorší oslabení ze všech (62,5 procenta), jejich výhoda je v přesilovkách (23,1 procenta proti 12,5 u Oilers). Jsou zkušenější, ale ne přestárlí, a s odpovědnou ofenzivní hrou mají na to, aby eliminovali smrtící brejky McDavida a spol. Ovšem i Edmonton ukázal velkou sílu, když se po debaklu 0:7 ve čtvrtém duelu zvedl a vyhrál oba následující. Mírným favoritem je Anaheim, ale tak snadné jako s Calgary to mít určitě nebude.

St. Louis Blues (C3) vs. Nashville Predators (DK2)

Série o krále Centrální divize bude zajímavá už proto, že tyto dva týmy se v play off ještě nikdy nepotkaly. Bude zajímavá i proto, že oba celky hrály v prvním kole v parádní formě a relativně rychle vyřadili výše nasazené Minnesota Wild (Blues v pěti zápasech) a Chicago Blackhawks (Predators ve čtyřech). Zejména suverénní úspěch Nashvillu zanechal fanoušky v úžasu a je největším překvapením letošního prvního kola.

Bude to série dvou vynikajících gólmanů v parádní formě. Nashvillský mazák Pekka Rinne byl možná vůbec nejlepším hráčem 1. kola - přiváděl hvězdy Chicaga k zoufalství a první kolo zakončil s úspěšností 97,6 procenta. I méně zkušený Jake Allen však nástrahy prvního play off, v němž je jasnou jedničkou, zvládl skvěle: chytil 174 střel Minnesoty a končil s úspěšností 95,6 procenta.

Obrana Predators je se skvělými bruslaři i nahrávači Romanem Josim a P.K. Subbanem ofenzivněji laděná než u soupeře, kterému chybí konstrkutivní Kevin Shattenkirk (klub ho koncem přestupního termínu vyměnil do Washington Capitals), bez nějž se přesilovková úspěšnost v play off smrskla na bídných 6,7 procenta. Ovšem jeho práci zastal vynikající Alex Pietrangelo, který trochu pozměnil svou hru a orientuje se víc dopředu, a také nečekaní hrdinové jako mladík Joel Edmundson, jenž dal v prvních dvou utkáních s Wild vždy gólu. I tak ale platí, že obrana Blues je větší a důraznější, zatímco u Predators zase rychlejší a kreativnější.

V útočných řadách má St. Louis větší množství hvězd, které vede ruská superstar Vladimir Tarasenko, jemuž sekundují Alexander Steen, Jaden Schwartz, Jori Lehtera nebo uzdravený Paul Stastny a také dubnová posila z KHL Vladimír Sobotka, který v prvních šesti zápasech po návratu do NHL (z toho pět v play off) dal dva góly a nasbíral čtyři body.

Video: Tarasenkův první gól v play off

Nashville nemá v útoku tak široký kádr, ale stojí na skvělé fazoně první lajny ve složení Viktor Arvidsson, Ryan Johansen, Filip Forsberg, která nasbírala ve čtyřech střetnutích s Chicagem 15 bodů. Dvěma trefami přispěli mladíci Colton Sissons a Kevin Fiala. Produktivitu však hledají hráči 'druhé brázdy': bezbodový Mike Fisher i James Neal s Calle Jarnkrokem.

Oba týmy by potřebovali vylepšit přesilovky (i Nashville má úspěšnost jen 12,5 procenta a rád by viděl lepší práci od Subbana), Blues mají o něco lepší oslabení (83,3 ku 77,8). Těsnou sérii by mohlo rozhodnout, kdo tyto nerovnovážné situace zvládne lépe. A také, zda se probudí další útočníci Predators, protože St. Louis má tak dobrou defenzivu včetně výtečného čtvrtého obranářského útoku, že by mohlo šlapající Johansenův útok uhlídat a je otázka, jestli jeho kvalit dosáhnou i další lajny.

Ctete více