Skip to main content

Vrbata načíná další kapitolu, těší se na mladé

Český útočník se přesunul z Arizony na Floridu. Začátky v nových klubech mu obvykle jdou

Napsal Michael Langr / NHL.com/cs

Krátce před otevřením trhu s volnými hráči se netajil tím, že by nejraději dres vůbec neměnil. Zkušený útočník Radim Vrbata toužil zůstat v klubu Arizona Coyotes, kde strávil většinu své zámořské kariéry. V týmu byl zabydlený, rodině se v pouštím městě líbilo.

Situace se však zatočila úplně jinak. K dohodě s Coyotes nedošlo, místo toho se s vážným zájem ozval celek Florida Panthers. Brzy bylo ujednáno, Vrbata s ambiciózním klubem podepsal roční smlouvu v hodnotě 2,5 milionu dolarů.

"Radim je elitní a prověřený střelec, který hodně pomůže našim mladým útočníkům," prohlásil generální manažer Floridy Dale Tallon. "Je chytrý, šikovný a velice nebezpečný v přesilových hrách. Jsme nadšení, že se nám ho povedlo získat."

Vrbata v NHL nastupuje od sezony roku 2001. Začínal u Colorado Avalanche ještě po boku superstar Joea Sakica, poté oblékal dres Carolina Hurricanes, Chicago Blackhawks, Arizony (kam se později vrátil), Tampa Bay Lightning i Vancouver Canucks. Florida je jeho sedmým klubem v nejlepší lize světa.

"Přiznávám, že jsem ze začátku měl smíšené pocity, když jsem Arizonu opouštěl. Ale nyní jsem nadšený, na působení ve Floridě se moc těším," řekl pro NHL.com Radim Vrbata. "Rozebírali jsme to s agentem, s klubem jsme byli v kontaktu delší dobu. Projevil o mě velký zájem, proto jsem rád, že se to povedlo dotáhnout."

Úkol rodáka z Mladé Boleslavi zní jasně: střílet góly. Panthers totiž přišli o dva důležité kanonýry z minulé sezony. Do nově vzniklého celku Vegas Golden Knights zamířil Reilly Smith, jenž v uplynulém ročníku nastřílel 15 branek. Na stejnou adresu se přesunul i Jonathan Marchessault, autor hned 30 zásahů. A k tomu odešel i Jaromír Jágr, jenž i ve 45 letech představuje slušnou ofenzivní sílu.

Video: Vrbata rozhodl o výhře Arizony a připsal si 600. bod

"Vím, že Florida o nějaké hráče přišla," prohodil Vrbata. "Věřím, že můžu být hráčem, který bude góly střílet. Chci týmu pomoct k co nejlepším výsledkům."

Vrbatovi je 36 let, stále si však drží status elitního střelce. V minulé sezoně nasázel v dresu Coyotes dohromady 20 branek, navíc připojil 35 asistencí.

"Jak to dělám? To je těžká otázka," usmál se. "Jsem profesionál, snažím se dělat všechno naplno. V létě tvrdě pracuji, chci se neustále zlepšovat. Vždycky ale záleží na tom, jak si člověk sedne se spoluhráči."

V tomto směru by na Floridě neměl nastat problém. Panthers totiž disponují řadou hvězdných mladíků, jejichž výkonnost neustále roste. Platí to především pro centry Aleksandera Barkova, Nicka Bjugstada a Vincenta Trochecka. I pro Jonathana Huberdeaua na křídle.

"Je tu hodně mladých centrů, to je pro mě ideální situace," pochvaluje si Vrbata. "Všichni hrají skvěle, jsou silní na puku, umí tvořit střelecké příležitosti. Chci toho využít a být hodně produktivní."

Pohled do historie dává indicii, že by to mohlo fungovat. První sezony v novém klubu měl totiž český útočník vždycky skvělé. Za Coyotes v první sezoně stihl zaznamenat 56 bodů za 27 branek a 29 asistencí.

Podobné to bylo i v sezoně 2014-2015, kdy přes hlavu poprvé přetáhl dres Vancouveru. Za kanadský tým v úvodním ročníku nasázel 31 gólů, navíc přidal 32 asistencí. Byla to Vrbatova dosud nejlepší sezona v kariéře.

"Měl jsem štěstí, že se mi vždycky dařilo najít se spoluhráči dobrou souhru, naladili jsme se na stejnou vlnu. Věřím, že se to podaří i nyní na Floridě a budeme úspěšní."

Video: Vrbatův gól proti Oilers

S aklimatizací v novém prostředí neměl Vrbata nikdy výraznější problém, nyní by bude mít ještě ulehčenou. V novém klubu totiž narazí na řadu známých tváří. S generálním manažerem Dalem Tallonem se potkal během působení v Chicagu. Ofenzinvím pilířem zadních řad Panthers je zkušený obránce Keith Yandle, se kterým Vrbata dlouhé roky válel v barvách Arizony. Nyní se znovu potkají v jedné šatně.

"Je to jedno z mnoha pozitiv," souhlasí Vrbata. "S Keithem jsme si v Arizoně byli hodně blízcí, znám se dobře i s manažerem. To mi v úvodu hodně pomůže."

Zkušený šéf Tallon se netajil tím, že touží v kádru Panthers vytvořit mix dravých mladíků a protřelých matadorů. Jedni do hry vnesou elán a dravost, ti druzí potom rozvahu a nezbytné zkušenosti.

Vrbata je zástupcem druhé skupiny. V NHL toho už zažil opravdu hodně. Na kontě má dohromady 1015 zápasů, ve kterých nastřílel 279 branek a přidal 330 asistencí. Poslední sezony navíc ukazují, že jeho výkonnost rozhodně nemá sestupnou tendenci.

"Vůbec nepochybujeme o tom, že nám Radim pomůže. V jeho případě je to sázka na jistotu," prohlásil Tallon. "Chtěli jsme vybudovat vyvážené mužstvo, což se nám myslím podařilo."

Florida v novém ročníku rozhodně nechce opakovat situaci z jara, kdy se vůbec neprodrala do bojů o Stanley Cup. A jedním z klíčových hráčů, kteří ke splnění tohoto základního cíle mají přispět, má být právě Vrbata.

Ctete více