Skip to main content

DNA šampionů zase ožila. Ukončí Pens sérii?

Pittsburgh se v sérii s Ottawou chystá na první mečbol a kouč Sullivan burcuje: Musíme si udržet identitu

NHL.com @NHL

Je to poněkud neuctivé, ale nejspíš platné. Tím největším soupeřem hokejistů Pittsburgh Penguins budou v šestém finále Východní konference oni sami.

"Víte co - pokud hrajeme takhle, můžeme si diktovat tempo a nastolit takový hokej, jaký nám vyhovuje. Hokej, který je identitou Penguins," pronesl kouč Mike Sullivan poté, co jeho tým v páté bitvě doma smetl Ottawa Senators 7:0.

Tak drtivým výsledkem skončilo v letošním play off pouze čtvrté měření v 1. kole Západní konference mezi San Jose Sharks a Edmonton Oilers, což vítězným Sharks nakonec nebylo nic platné, neboť sérii k postupu nedotáhli.

To Pittsburgh je v jiné situaci. Má první mečbol a do letadla směřujícího do hlavního města Kanady si hokejisté Penguins přibalili obří dávku sebevědomí. A pocit, že když zapnou na maximum, stačí jim v NHL málokdo - a při vší úctě k Senators by měli Ottawu zdolat znovu.

"Byli jsme skvěle připraveni. Každá lajna přispěla, všichni bojovali. Obsáhli jsme každý metr hřiště," uvedl Sullivan. "Klíčem je, abychom to dokázali znovu."

Video: Kesselova trefa po přihrávce Crosbyho

Jedno memento se nabízí samo: ve druhém kole v souboji s Washington Capitals se Penguins dostali už do vedení 3:1 na zápasy, ale vítězové Presidents' Trophy dvakrát pád do propasti odvrátili. "A také Ottawa je opravdu silným protivníkem se skvělou obranou," varuje Sullivan před sebemenším podceněním.

Mnohem delší je však seznam toho, proč by Pittsburgh mohl postup dotáhnout již v noci na středu od 2:00 SELČ v hale Canadian Tire Centre.

Ve chvíli, kdy poprvé v play off trochu zaklopýtal brankář Marc-Andre Fleury, šel do branky Matt Murray - a kromě toho, že pomohl vyhrát poslední dva duely, má úspěšnost zákroků 95,8 procenta a snový průměr 1,08 gólu na zápas k tomu.

Do obrany se vrátil lídr Justin Schulz, do útoku dravec Bryan Rust. Že se trio ofenzivních megahvězd ve složení Sidney Crosby, Evgeni Malkin a Phil Kessel proti Ottawě dlouho drželo pod obvyklými metami? Jako odpověď posbíraly tři hvězdy v neděli dohromady dva góly a pět asistencí!

"Výhra 7:0 se nebude opakovat," varoval sice hned po zápase Malkin, přesto Penguins nyní připomínají šachistu, který soupeře obral o další cenné figury a pomalu se chystá na šach mat. Právě tomuhle Sullivan hrdě říká 'pittsburská DNA'. V plné kráse se projevily geny šampionů.

"Každý ví, kdo má lepší tým. Každý na této planetě," pronesl trenér Senators Guy Boucher. "Jsou to vítězové Stanley Cupu a nejlepší mančaft v soutěži. To není žádné tajemství."

Předzápasového tréninku se nezúčastnil útočník Scott Wilson, přesto by podle Sullivana mohl být na zápas v pořádku (v pátém duelu dostal úder do hlavy od útočníka Senators Tommyho Wingelse). Mezi zdravými náhradníky by pak měl být Conor Sheary, jenž byl přitom v základní části s 53 body čtvrtým nejproduktivnějším členem kádru Pittsburghu.

I to ukazuje, s jakou silou obhájci pracují.

Video: Maatta otevřel skóre proti Senators

"Už jsme zjistili, že nejpodstatnější je v play off jedna věc - nedělat si moc z porážek, ale zároveň nemít nos příliš nahoře po vysokých vítězstvích," upozorňuje Murray. "Nesmíte se nechat ovlivnit drobnostmi, třeba dočasně nepříznivým vývojem nebo spornými verdikty rozhodčích. Musíte se starat jen sami o sebe."

A tím se vracíme zase na začátek. Pokud se Penguins naladí na maximum a budou minimálně z části tak dominantní jako v pátém souboji, mohou zakopnout především o vlastní nohy. To je na jednu stranu dost zavazující, ale dostatečně sebevědomý tým (a tím Penguins jsou) to posiluje.

Navíc je tu další báječná možnost: stát se po Detroit Red Wings z konce minulého tisíciletí prvním mužstvem, které obhájí Stanley Cup.

"Na to nelze myslet," odmítá kapitán Crosby. "Musíte hledět na příští zápas - a vyhrát ho. Pak se dá zaměřovat na další cíle."

Třeba na cíl, který zní: nebýt sami sobě překážkou.

Ctete více