Skip to main content

Backstrom před sezonou: Klidně nás přehlížejte

Švédský centr se v Capitals proměnil v lídra i hlas kabiny. Velké obměny kádru se nebojí

Napsal Michael Langr / NHL.com

Dřív šla z týmu Washington Capitals hrůza, před novou sezonou to najednou tak úplně neplatí. Zatímco fanoušky vlna velkých odchodů mrzí, útočníkovi Nicklasi Backstromovi skromnější pozice vyhovuje.

"Trochu jsme přes léto přestavěli mužstvo. Ještě nedávno jsme patřili k velkým favoritům, teď budeme spíš mezi přehlíženými. To je ale jenom dobře," řekl devětadvacetiletý centr pro NHL.com International. "Naši soupeři v divizi hodně posílili, mělo by to být mnohem vyrovnanější. Třeba to pro nás bude prospěšné - nejde teď vypustit ani jediný zápas, pořád se musíme udržovat v nejlepší možné formě."

Capitals mají za sebou rozporuplnou sezonu. V základní části představovali nezastavitelný válec, rozdávali vysoké příděly, se 118 body byli nejlepším mužstvem. Pak ale přišlo play off a s ním i obvyklý scénář: vypadnutí ve 2. kole, kde nestačili na pozdější šampiony Pittsburgh Penguins.

I proto následovaly změny. Z kabiny se pakovali mimo jiné obránci Nate Schmidt, Karl Alzner či Kevin Shattenkirk i platní útočníci Justin Williams a Marcus Johansson.

"Naším cílem zůstává tak jako vždycky postup do play off," vysvětloval Backstrom. "Sice nám dost lidí odešlo, máme ale spoustu mladých kluků, na které čeká velká šance prorazit. To platí třeba o Jakubu Vránovi, Paulu Careym, hodně si slibuju i od Christiana Djoose. Slabší nebudeme."

Video: Backstromův zásah proti Penguins

Rodák ze švédského Valba má na takové soudy rozhodně právo, v NHL strávil již deset let. Během té doby se vypracoval v oporu, která má dlouhodobě bilanci téměř bod na zápas.

Nejvíc se mu dařilo v ročníku 2009-10, kdy měl 101 bodů, velmi slušných bylo však i 86 zářezů z uplynulé sezony.

"Když se za svou kariérou ohlédnu, většinou to bylo fajn," tvrdil. "Ze začátku jsem vlastně možná ani nečekal, že se v NHL chytnu tak rychle. Měl jsem ale štěstí, tenkrát se zrovna ve Washingtonu přestavoval kádr. Pozvolna jsme se měnili z mužstva, které může o play off jen snít, v respektovaného soupeře. Je fakt neuvěřitelné, že už to je deset let. Strašně to letí! Přijde mi, jako by uplynuly nanejvýš tři roky..."

Nebylo to vždycky příjemné. Kouč Glen Hanlon ho během prvních třiceti zápasů mezi elitou stavěl hodně do třetí, čtvrté lajny, situace se tenkrát zlepšila až po příchodu nového trenéra Bruce Boudreaua. Najednou dostával mnohem více herních příležitostí, prosazoval se i v přesilovkách. Jeho 55 asistencí z ročníku 2007-08 znamenalo zničehonic nováčkovský rekord Capitals, dostal se i do zall-star týmu zelenáčů NHL.

Od té doby se toho hodně změnilo. Capitals se z otloukánků proměnili v obávané hokejové komando, z vyjukaného Backstroma se v zimě stane třicátník. Přesto je mu jasné, že na sobě pořád musí pracovat.

"Hlavně se musím zlepšit v počtu nastřílených gólů. Je potřeba víc střílet," mínil. "Člověk nesmí zanedbat ani defenzivní dřinu. I v tomhle mám rezervy, je dobré od zkušenějších odkoukávat, kde je při hře nejlepší se pohybovat, kdy se vrhat do útoku, jak pokrývat prostor."

O jeho dozrání vypovídá i fakt, že se během posledního play off proměnil v nepsaného lídra týmu. Často za mužstvo mluvil s novináři, v důležitých chvílích si prý bral slovo i v kabině. Něco takového by se přitom očekávalo spíš od kapitána Alexe Ovechkina. U Švéda je to vlastně překvapivé dvojnásob.

Video: Ovechkinova branka v přesilovce

"Nicklas je spíš tišší, své emoce moc nedává najevo," popisoval spoluhráč T.J. Oshie. "Ale když už je opravdu potřeba něco říct, pak to vezme na sebe. Každý ho poslouchá, protože to má vždycky hlavu a patu."

Tiše a nenápadně hovoří, tiše a nenápadně se zařadil i mezi legendy Capitals. S 540 asistencemi je historickým rekordmanem klubu. Přesto Backstrom i nadále zůstává ve stínu hvězdného Ovechkina.

"Přeju mu to," tvrdil Švéd, jenž byl čtyřkou draftu 2006. "Nepotřebuju být každou chvíli v televizi, v novinách. Sám nejlíp vím, co jsem za hokejistu. Co umím, co neumím. Hlavní je, že mě hokej baví stejně jako kdysi, když mi bylo dvacet. Taky pořád sním o velkém úspěchu. Třeba nás čeká právě teď," zasnil se.

"Můžeme se poučit od Pittsburghu. Taky tým doplníme pár mladými, šikovnými kluky z AHL, i nás by to mohlo okysličit. Uvidíme, snad nám to bude šlapat. A snad se dostaneme zas o něco dál."

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.