Skip to main content

NHL už je 99 let stará

Liga byla vytvořena 26. listopadu 1917 po sérii mítinků Rady guvernérů

Napsal John Kreiser / NHL.com

Zápis z prvního jednání NHL Board of Governors, které skončilo přesně před 99 lety, mimo jiné obsahoval zmínku o tom, zda by nemohla být přijata určitá opatření, jak udržovat hru zvanou hokej. Nikoho z přítomných by v tu chvíli nenapadlo, co se bude dít o století později.

Ačkoliv víme, že se NHL fakticky začala hrát až 19. prosince 1917, ty dva noční zápasy by se neuskutečnily bez série schůzek a zákulisních manévrů National Hockey Association o pár týdnů dříve.

NHA, která se začala hrát v roce 1909, byla brzy sužovaná problémy zvenčí. Hráči nejpopulárnějšího týmu Toronto 228th Battalion byli uprostřed sezony 1916-17 povoláni, aby bojovali v 1. světové válce, čímž se počet mužstev v soutěži zredukoval na pět. Trh s talenty pak dostal další ránu, když v Kanadě v srpnu 1917 prošel zákon o povinné vojenské službě, jenž se vztahoval na muže mezi 25 a 35 lety a to byla samozřejmě většina tehdejších hráčů. Vedení ligy tedy vydalo prohlášení, že pozastavuje veškeré akce pro nedostatek hráčů a nemožnost udržet soutěž o pěti týmech.

Počínaje dnem 24. listopadu 1917 ředitelé NHA - George Kendall z Montreal Canadiens, Sam Lichtenhein z Montreal Wanderers, Tom Gorman z Ottawy, M.J. Quinn z Quebecu a sekretář soutěže Frank Calder - po třídenním jednání rozhodli začít odznova. Gorman podporovaný Kendallem navrhnul, že se zmíněné kluby spojí a založí National Hockey League. Jejich myšlenka byla okamžitě přijata a NHL byla 26. listopadu 1917 oficiálně vytvořena.

Vznik nebyl ale tehdy pro sportovní svět převratnou novinkou.

V ostrém kontrastu s tím působilo úterní oficiální odhalení názvu nového týmu Vegas Golden Knights, které přilákalo pozornost médií z celého světa, zatímco před 99 lety informoval o dění jediný reportér - Elmer Ferguson z montrealského Heraldu. A to ještě, když Calder vyšel z jednání za zavřenými dveřmi, odvětil na novinářův dotaz, co se děje, velmi stroze: "Nic moc, Fergie…"

NHL od samého začátku byla svědkem změn v počtu týmů. Zástupci Quebecu například nebyli schopni dát dohromady mužstvo už pro premiérovou sezonu 1917-18 a jeho hráči byli rozptýleni do zbylých klubů. Naproti tomu Toronto Arena Company získala práva na start a rozšířila soutěž ihned na čtyři týmy.

Calder byl zvolen prezidentem, sekretářem a pokladníkem ligy s platem 800 dolarů. Mnohem důležitější než nová práce však byla poznámka, že nebylo možné se jakkoliv odvolávat proti jeho rozhodnutím.

Nová liga přijala pětadvacetistránkovou ústavu NHA jako řídící dokument a zároveň představila čtyřiadvacetizápasový hrací plán se sobotou jako oficiálním dnem utkání. Vrcholem veškerého dění pak bylo právo střetnout se s vítězem Pacific Coast Hockey Association o Stanley Cup. Týmu Wanderers zničil požár halu, Toronto vyhrálo ligu a pak v pětizápasovém finále porazilo Vancouver Millionaires, čímž přimělo vedení NHL hlásat, že má nejlepší profesionální hokejovou ligu světa.

Ctete více