Skip to main content

Kakko a další. Rangers věří ve světlé zítřky

31 týmů ve 31 dnech: Talentovaný Fin byl dvojkou draftu a má spolu s Panarinem vystřílet týmu návrat do play off

Napsal Lukáš Vrkoč @NHLcz / NHL.com/cs

Po celý srpen vám NHL.com/cs nabízí pohled na všechny ligové kluby v seriálu 31 týmů za 31 dní. V hlavním článku ke každému celku probereme ústřední téma, které ho provází toto léto, a výhled do sezony 2019-20. Na dnešek připadají New York Rangers.

Jeden by si myslel, že na hrdý a slavný klub z Manhattanu bude jedna velmi nepovedená sezona až příliš a přijde okamžitá náprava. Ale opak byl pravdou. Rangers se zlepšili, jenže o jeden jediný bod.

Zatímco v ročníku 2017-18 jich nastřádali 77, v poslední sezoně jich bylo 78. Na play off to bylo žalostně málo: tým zůstal za druhou divokou kartou ve Východní konferenci, kterou si přivlastnili Columbus Blue Jackets, o propastných 20 bodů.

Od výluky, která zhatila ročník 2004-05, nehráli Rangers vyřazovací boje o Stanley Cup jen ve třech případech. Jenže hned dva z nich připadají na poslední dvě sezony, což není dobrá vizitka současného týmu.

-----------------------------------

Bilance 2018-19: 32-36-14, 7. v Metropolitní divizi
Play off 2019: nekvalifikovali se
Kouč: David Quinn, 2. sezona
Příchody: Phillip Di Giuseppe (Nashville Predators), Adam Fox (Carolina Hurricanes), Kaapo Kakko (TPS Turku), Greg McKegg (Carolina Hurricanes), Danny O'Regan (Buffalo Sabres), Artemi Panarin (Columbus Blue Jackets), Jacob Trouba (Winnipeg Jets)
Odchody: John Gilmour, Jimmy Vesey (oba Buffalo Sabres), Neal Pionk (Winnipeg Jets), Kevin Shattenkirk (Tampa Bay Lightning)

-----------------------------------

Rangers ale dopředu ohlásili, že rozjíždějí velkou přestavbu - a teď se mohou těšit na novou krev. Okamžitou kvalitu by měly obstarat především dva úlovky z trhu: útočník Artemi Panarin, který díky 87 bodům v 79 zápasech základní části prožil v Columbus Blue Jackets svou bodově nejlepší sezonu v NHL, a obránce Jacob Trouba (Winnipeg Jets), jenž by měl být více než dobrou náhradou za Kevina Shattenkirka, jehož klub vyplatil ze smlouvy.

 

[Více k tématu: Podpisová bomba: Panarin se dohodl s Rangers]

 

A pak je tu ještě jedno jméno, které dost možná rozechvívá fanoušky klubu ze všech nejvíc, a to i díky výkonům na mistrovství světa IIHF na Slovensku, kde s Finy slavil překvapivé zlato - Kaapo Kakko.

Dvojka letošního draftu totiž v Bratislavě a Košicích dokázala, že se svými schopnostmi už může směle účinkovat mezi nejlepšími. Osmnáctiletý útočník udivoval skvělými kousky a k zisku titulu přispěl šesti góly v 10 zápasech.

Na změny došlo také v kancelářích. Tou asi nejpodstatnější bylo, když velkou postavu historie Rangers Glena Sathera nahradil brzy po polovině května na pozici klubového prezidenta John Davidson, který stejnou roli zastával v Columbus Blue Jackets. Sather zůstal v roli poradce.

Davidson byl přes zajímavé příchody opatrný. "Samozřejmě chci, aby byli lidé nadšení a vzrušení, ale zároveň říkám, že je dobré se držet při zemi," varoval Davidson. "Dva tři hráči ještě nedělají tým. A už vůbec nedělají opravdu dobrý tým."

 

[Více k tématu: Dvojka draftu Kakko má nováčkovskou smlouvu]

 

Zároveň ale i on vnímá potenciál, který trio Trouba, Panarin a Kakko nabízí. "Myslím, že jsme v o hodně lepší pozici, než jsme byli před nějakou dobou. Bude to vzrušující, ale zároveň také hodně tvrdé, protože vyhrávat v této lize je těžké. A stejně tak je těžké dostat se do play off. Půjdeme si za tím, ale neexistuje žádné kouzlo, které by nám to usnadnilo nebo urychlilo."

Z uzavřených smluv je nad slunce jasné, že Rangers hlavním letním akvizicím hodně věří a jsou připravení na ně dlouhodobě spoléhat. Panarin podepsal sedmiletý kontrakt na celkem 81,5 milionu dolarů, Trouba se zavázal dokonce osmiletou smlouvou na 56 milionů dolarů.

Panarin by měl na pozici levého křídla ještě zvýšit produktivitu centra Miky Zibanejada, jenž si přes nepovedený ročník týmu stanovil svá osobní kariérní maxima v gólech (30), asistencích (44), bodech (74), střelách na branku (236) i odehraných zápasech, když zvládl všech 82 v základní části.

Video: Zibanejad zavěsil bekhendem pod horní tyčku

"Myslím, že když takového hráče dáte v téhle lize vedle někoho jiného a zeptáte se, zda je nadšený, musí být něco špatně, pokud není odpovědí 'ano, jsem stoprocentně nadšený'," prohlásil Zibanejad. "A já mohu říct, že jsem ohromně nadšený."

Situaci okolo Panarina švédský útočník pozorně mapoval. "Vnímáte spekulace a sledujete, jak se věcí vyvíjí. Doufáte, že se to stane, ale nechcete se zároveň moc těšit - pro případ, že z toho sejde. Ale když se to pak stane, máte velkou radost. A já ji mám nejen s ohledem na příležitost si s ním zahrát, ale i proto, že s ním bude náš tým o dost lepší."

Samostatnou kapitolu představuje Kakko, který by se mohl zařadit v týmu ihned mezi tahouny. I v tomto případě je ale Davidson opatrný. "Jen proto, že draftujete dobré hráče, neznamená to, že budou hned klíčovými postavami vašeho týmu v NHL. Různí hráči prochází různými fázemi," varoval Davidson.

Rangers zároveň věří, že právě mladíci, mezi něž patří i útočník Filip Chytil s bekem Liborem Hájkem, převezmou svůj díl zodpovědnosti. Vedle Kakka čeká na šanci devatenáctka loňského draftu Vitali Kravtsov, který minulou sezonu odehrál ještě v KHL.

Video: Chytilova trefa z dorážky v přesilové hře

Další zlepšení se očekává od Pavla Buchneviche, který ve svých 24 letech vstoupí již do své čtvrté sezony. V té poslední stihl 21 gólů za 64 odehraných zápasů a zářil především v závěru, když za finálních 26 utkání skóroval dvanáctkrát.

Zajímavé je také jméno Adam Fox. Jednadvacetiletý obránce se stal členem Rangers po výměně z Carolina Hurricanes na konci dubna, za poslední sezonu v NCAA odehrál za Harvard University 33 zápasů a nasbíral 48 bodů (9+39).

"Uvidíme, jak se to všechno vyvine, až nám začne přípravný kemp," nechtěl předbíhat událostem Jeff Gorton. "Uvidíme, jak na tom budou naši zkušení hráči. Mohou být opět dobří? Nebo ještě lepší? Mohou mladíci udělat další krok nahoru? Pořád je tu spousta otázek, na něž potřebujeme dostat odpověď."

 

[Více ze seriálu preview 31 za 31 na NHL.com/cs]

 

Jednou z těch patrně nejzásadnějších bude i to, jak si povede brankář Henrik Lundqvist. Sedmatřicetiletý švédský velikán za sebou nemá zrovna povedenou sezonu. "Myslím, že to nosí v hlavě a bude připravený dokázat, že má ještě stále co nabídnout," věří Gorton.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.