Skip to main content

Islanders chtějí s Eberlem zpět na vlnu

Příchod útočníka Jordana Eberleho má zařídit, aby klubu v příští sezoně už neuteklo play off

Napsal Michael Langr / NHL.com

Start základní části 2017-18 je ještě daleko, ale kluby mají za sebou nováčkovské kempy a pomalu se začnou chystat na zářijové přípravné kempy. V létě navíc zamíchaly kartami hráčské i trenérské a manažerské změny. A také příchod a vznik nového mužstva Vegas Golden Knights.

V srpnu se proto během seriálu 31 klubů ve 31 dnech zaměřujeme na analýzy jednotlivých celků NHL, jejich ambicí, změn i pozice před nadcházející sezonou, v níž se Pittsburgh Penguins budou snažit rozmnožit počet Stanley Cupů v řadě na tři, řada dalších favoritů se bude snažit šampiony sesadit a ostatní týmy budou chtít překvapit.

Dnes je řada na New York Islanders.

Základní část 2016-17: 41-29-12, 5. v Metropolitní divizi
Play off 2017: nepostoupili
Kouč: Doug Weight, 2. sezona

Přišli: Jordan Eberle (Edmonton), Kristers Gudlevskis (Tampa Bay), Seth Helgeson (New Jersey), Linus Söderström (HV 71 - Švédsko), Sebastian Aho (Skelleftea - Švédsko), Kane Lafranchise (Bridgeport, AHL)

Odešli: Travis Hamonic (Calgary), Bracken Kearns (New Jersey), Carter Verhaeghe (Tampa Bay), J.-F. Berube (Vegas), Michail Grabovskij (Vegas), Jake Bischoff (Vegas), Ryan Strome (Edmonton), Jesse Graham (Colorado), Matt Finn (Charlotte - AHL)

Je to už celkem dávno, co vedle sebe váleli na juniorském mistrovství světa - a na tuto spolupráci později navázali i na světových šampionátech dospělých. Dvojice John Tavares, Jordan Eberle to spolu vždycky uměla.

A nyní dostává šanci také v klubových barvách.

Příchod sedmadvacetiletého Eberleho, jenž v 507 zápasech v NHL posbíral 165 branek a 382 bodů, je pro New York Islanders jasnou událostí léta. A z dvojice T+E se má stát vysoce účinná zbraň.

"John je výjimečný hráč, hvězda svojí generace. Skvělý lídr," pronesl Eberle, jenž celou předchozí kariéru strávil v dresu Edmonton Oilers. "Jsem nadšený z toho, že se stanu jeho parťákem. Snad společně zařídíme Islanders nějaké úspěchy."

Kontrast mezi chladným Edmontonem a tepajícím městem u Atlantiku snad ani nemůže být větší. Vedení Islanders však potřebuje, aby v nových podmínkách válel starý dobrý Eberle. Tedy spolehlivý kanonýr, jenž si v posledních čtyřech ročnících pokaždé připsal aspoň 20 tref.

"S Jordanem získáváme zkušenosti i vůdcovské schopnosti," uvedl generální manažer Garth Snow. "To jsou kvality, na kterých hodláme stavět. Kvality, které z nás učiní pravidelného účastníka play off a v budoucnu i jednoho z kandidátů na titul," dodal Snow.

S klasikem se však lze ptát: bude to stačit?

Video: Eberle se trefil po Sekerově přihrávce

Islanders totiž před startem ročníku 2017-18 stojí na rozhraní. V letech 2008 až 2012 visela nad mužstvem, které počátkem 80. let tak dominovalo NHL, ta nejčernější mračna, pětkrát za sebou se nedostalo do play off.

Pak přišly časy zlepšení, jejichž tahounem je pochopitelně John Tavares; chvíle, kdy na něj šéfové Islanders v roce 2009 ukázali jako na jedničku draftu, znamenala postupný přerod k lepšímu. Ve třech ze čtyř sezon od 'období bídy' tým z New Yorku následně zvládl postup mezi elitu a v ročníku 2015-16 dokonce prošel do 2. kola, když na úvod nečekaně předčil nabuzené Florida Panthers s Jaromírem Jágrem.

Jenže loni týmu vyřazovací boje zase utekly. O jediný bod!

A tak trenér Doug Weight, jehož čeká první kompletní sezona u Islanders, vyhlásil: "Tréninkový kemp bude jiný. Bude tvrdý a bude to bolet - hráči s tím musí dopředu počítat. Stojí před námi velká výzva. A já osobně se na ni hodně těším."

Weight letos v lednu nahradil Jacka Capuana a málem ještě dokonal malý hokejový zázrak, jeho bilance zněla 24-12-4. Tím spíš nehodlá dopustit, aby se něco takového opakovalo. Proto bývalý skvělý útočník pozměnil realizační tým a věří, že mu v jeho plánech výrazně pomůže Eberle.

"Má v sobě spoustu schopností. Dostane prostor a budeme jej tlačit k tomu, aby byl zase úspěšný," připomněl Weight, že posila Islanders zatím nenavázala na svoji famózní sezonu 2010-11, v níž mladý Eberle zvládl 34 gólů a 76 bodů; obojí zůstává jeho kariérním maximem.

Islanders zatím nepatří mezi největší favority ligy, ale potenciál k růstu je v týmu více než solidní. I přesto, že do Calgary Flames odešel bek Travis Hamonic, nabízejí obranné řady zdatné nástupce. Naděje jsou rovněž v útoku, kupříkladu Mathew Barzal a Joshua Ho-Sang.

A tak je třeba vyřešit především to, co Islanders loni sráželo: situaci v brankovišti. Ať už dostane více příležitostí slovenský veterán Jaroslav Halák, či Němec Thomas Greiss, klub potřebuje silnou jedničku. Pak by se mohl vrátit na postupovou vlnu.

Další záležitostí pak je situace okolo šéfa Tavarese. Pokud by se s vedením nedohodl, 1. července 2018 by se stal nechráněným volným hráčem. To by situaci klubu zásadně proměnilo - a zprávy o novém kontraktu zatím nepřicházejí. 

Lze očekávat, že pokud by se jednání táhla, může nervozita růst. Sám Tavares to ale odmítá.

"Tohle vás může rozptylovat jen ve chvíli, kdy se tím rozptylovat necháte," cituje jej Newsday. "Chápu, že novináře tyhle věci zajímají, ale kdo mě zná, ten dobře ví, jak pracuju. Pro mě je nejpodstatnější to, abychom se každý den zlepšovali a dosáhli našeho hlavního cíle."

Už roky platí, že Islanders rovná se Tavares. Výtečný centr nyní dostává k ruce oblíbeného parťáka, což by mohlo ještě zvýšit Tavaresovu produktivitu a zároveň ještě více zdůraznit kanonýrské nadání Eberleho.

Pokud to klapne, Islanders pod tvrdým vedením kouče Weighta mohou navázat na své plány. Na plány, které jim letos bolavě rozbil jediný chybějící bod.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.