Skip to main content

Islanders jsou bez Čechů, zazáří znovu Halák?

New York Islanders nejsou pro našince zaslíbenou destinací, český hokejista v kádru zase chybí

Napsal Michael Langr / NHL.com/CS

Kolik českých hokejistů zasáhne do příštího ročníku NHL, to je zatím ve hvězdách. I tak se však lze zaměřit na jednotlivé krajany v prvním týmu, na listině draftovaných talentů nebo na ty, kteří čekají na šanci na farmách a budou o ni chtít zabojovat v září na přípravných kempech.

Jako doplněk k seriálu 31 klubů ve 31 dnech, který vám přinášíme během srpna, jsme se v krátkosti zaměřili i na české (případně slovenské) hokejisty v daných klubech. Jako další je pod drobnohledem celek New York Islanders.

Na rozdíl od sousedních New York Rangers, jež mají úspěšné zkušenosti s mnoha českými hokejisty, není konkurenční klub z 'Velkého Jablka' pro našince právě zaslíbenou destinací.

Pravda, za New York Islanders svého času váleli centr Robert Reichel nebo obránce Roman Hamrlík, oba však svá nejlepší léta prožili jinde. Jedinými Čechy, kteří dlouhodobě spojili svou kariéru s týmem z Long Islandu, byli v celé historii forvard David Volek (1988-1994) a obránce Radek Martínek (2001-2014).

To všechno je však už pryč. Posledním Čechem, jenž v modrooranžovém dresu nastupoval, byl na sklonku kariéry v předminulé sezoně obránce Marek Židlický. A posledním krajanem, kterého Islanders draftovali, byl nynější chomutovský zadák Jaroslav Mrázek, vybraný jako číslo 179 v roce 2004.

Před následující sezonou NHL není v kádru, ba ani v širší množině talentů Islanders jediný český hokejista. Umění česko-slovenské školy tak hájí pouze slovenský gólman Jaroslav Halák. A ani on, byť jde o ostříleného gólmana s 395 starty a 212 výhrami v NHL, nemá v Brooklynu zrovna ideální výchozí podmínky.

Halákova ostrovní sága je většinou dobře známá.

Zkušený harcovník přišel do Islanders v květnu 2014, pár dní poté podepsal čtyřletou smlouvu na 18 milionů dolarů a zdálo se, že bude jasnou jedničkou týmu. První rok bylo všechno v pořádku, Halák odchytal 59 zápasů s úspěšností 91,4 procenta a 38 výhrami (nový rekord klubu) dovedl tým k zisku 101 bodů a do play off.

O rok později však bylo startů vinou zdravotních problémů už jen 36. A jelikož se ke konci základní části výtečně rozchytal německý kolega Thomas Greiss, dostal přednost i v play off.

Video: Halak kryl levým betonem Dahlbeckův pokus

Navzdory Halákovým špičkovým výkonům na World Cup of Hockey pak ani loni v září na startu poslední sezony nebylo jisté, kdo bude prvním gólmanem. Tím spíš, když si vedení nechávalo ještě mladý talent Jean-Francoise Berubeho, na nějž chtělo sázet v budoucnu.

Trojvládí skončilo fiaskem pro všechny. Ani jeden z brankářů neměl kvalitní tréninkové vytížení, Halák i kvůli tomu chytal bídně. A jeho agent Alan Walsh mu navíc svými kritickými komentáři na Twitteru vůči vedení klubu 'zavařil' i v kanceláři, odkud generální manažer Garth Snow (sám bývalý brankář) nakonec poslal slovenského brankáře na farmu do Bridgeportu v American Hockey League.

Jedničkou tak byl Greiss, ale rozhodně neoslnil. Ve zvláštní situaci nezachytal ani nadějný Berube. Halák se nakonec vrátil do prvního týmu a v závěru sezony působil velmi solidně.

Výsledkem tohoto guláše bylo, že Islanders, kteří rok předtím prošli až do druhého kola Stanley Cupu, nepostoupili do play off - to jim uteklo o jediný bod.

V létě se brankářská otázka znovu otevřela. A tentokrát bude mít jednodušší řešení: Berubeho si totiž v rozšiřovacím draftu vybrali Vegas Golden Knights a na brooklynském 'smetišti' jsou znovu jen dva kohouti.

Před rozšiřovacím draftem si vedení chránilo Greisse, nikoliv Haláka. To však nic nenaznačuje, protože vysoká smlouva slovenského gólmana pravděpodobnost, že by byl vybrán, snižovala na minimum. Podle informací Boba McKenzieho z TSN navíc Snow uzavřel s Golden Knights dohodu, že si nový tým NHL vezme Berubeho, nikoliv jedno z atraktivnějších jmen v obraně či útoku.

Halák a Greiss jsou tak opět na začátku a od startu kempu budou bojovat o místo jedničky. Závěr minulé sezony ukázal, že o rok starší Slovák je ve 32 letech stále schopen nést tým na svých bedrech. Potřebuje však klidnou hlavu, dostatek tréninku a jasnou situaci v mužstvu.

Pokud všechny strany zapomenou na animozity z poslední sezony a Halák tohle všechno dostane, může být znovu silnou zbraní Islanders. Pak by hokejovou školu bývalé federace reprezentoval aspoň on.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.