Skip to main content

Kovalchuk se pokouší o návrat do NHL

Šéf Devils Ray Shero hraje v otázce ruského útočníka na čekanou

Napsal Mike G. Morreale @mikemorrealeNHL / NHL.com

Ilya Kovalchuk se pokouší o návrat do NHL, ale generální manažer New Jersey Devils Ray Shero z toho zatajený dech rozhodně nemá. 

"Pokud vím, pořád je to v plánu. Pokud jde o debaty s týmy, ve kterých by chtěl hrát, tenhle autobus řídí Kovalchuk," řekl Shero pro NHL.com během akce NHL Scouting Combine v Buffalu o případném návratu ruského kanonýra. 

Práva pro NHL na čtyřiatřicetileté ruské křídlo mají Devils. Kovalchuk odešel z ligy 11. července 2013, přestože mu z patnáctileté smlouvy na sto milionů dolarů podepsané v roce 2010 zbývalo ještě 12 let a 77 milionů. 

Kovalchuk se vrátil domů a 15. července 2013 podespal čtyřletou smlouvu s SKA Petrohrad v Kontinentální hokejové lize. 

"Já nebudu obvolávat ostatní kluby, protože to by pro mě byla ztráta času. On nám řekne, kde chce hrát a pokud se nakonec neshodneme a nezakotví v Devils, musím zvážit, zda má pro nás případný trejd smysl," řekl Shero, jenž ve středu hovořil s hokejistovým agentem Jayem Grossmanem.

"Pokud se zítra rozhodne, že chce zůstat v Rusku, OK. Ale kdo ví?" pokrčil rameny manažer Devils. "Nakonec, je to jeho rozhodnutí. Podle (Grossmana) se momentálně nic nezměnilo a on by chtěl zvážit možnosti v (NHL)."

Ve chvíli, kdy Kovalchuk opustil NHL, byl jeho kontrakt zrušen a jeho jméno zařazeno na seznam hráčů, kteří ukončili ligovou kariéru. Díky tomu si Devils podrželi jeho práva na NHL až do 15. dubna 2018, kdy mu bude 35 let. Pokud bude chtít ruský útočník podepsat s jakýmkoliv jiným týmem NHL, musel by získat souhlas všech 31 klubů v lize. To není příliš pravděpodobné - spíš se nabízí varianta, že Kovalchuk podepíše s Devils a ti si ho buď nechají, nebo ho vymění.

Agent Grossman smí o případném trejdu jednat s dalšími celky NHL. Kovalchuk však může podepsat smlouvu až 1. července a pro Vegas Golden Knights nebude v rozšiřovacím draftu k dispozici. 

Pokud by se vrátil do NHL až po 35. narozeninách, stal by se volným hráčem bez omezení, jenž může podpesat kdekoliv.

Ruského forvarda si vybrali v roce 2011 Atlanta Thrashers jako jedničku draftu. V NHL odehrál 816 zápasů a nasbíral stejný počet bodů za 417 gólů a 399 asistencí. Dvakrát nastřílel 52 branek za sezonu a devětkrát z 11 sezon dal minimálně 30 gólů.

Thrashers vyměnili 4. února 2010 Kovalchuka do Devils spolu s obráncem Anssi Salmelou a volbou ve druhém kole tehdejšího draftu za obránce Johnnyho Oduyu a útočníky Niclase Bergforse, Patrice Cormiera výběry v prvním a druhém kole draftu 2010.

Ve své první sezoně za Devils (2011-12) nasbíral Kovalchuk 83 bodů (37+46) a pomohl mužstvu postoupit do finále Stanley Cupu

Ctete více