Skip to main content

Karlsson ukázal, že i Rangers mají slabší chvilky

Před pěti lety zažil kapitán Senators porážku s Rangers v sedmém zápase, teď by rád pozměnil dějiny

Napsal Michael Langr / NHL.com

Že je Erik Karlsson jedním z nejlepších obránců NHL, se ví už dávno. Kapitán Ottawa Senators a vítěz Norris Trophy z let 2012 a 2015 ale neustále dodává další a další důkazy o své hokejové genialitě. Ten poslední v úvodním duelu semifinále Východní konference proti New York Rangers.

Stav 1:1, prodloužení se pomalu blížilo. Karlsson se s tím ale smířit nehodlal a nakonec si vybral ten správný moment, aby rozhodl. V čase 55:49.    

Od pravého mantinelu nahodil puk na branku, kterou chránil jeho krajan Henrik Lundqvist. Jakoby si v tu chvíli vzal poučení ze slov Patrika Eliáše, jenž proti švédskému brankáři odehrál v dresu New Jersey Devils desítky zápasů.

"Pokud Henrik střelu uvidí, tak je velice kvalitní a všechno vychytá. Je nutné ho vyvést z míry, lépe clonit. A taky je potřeba proti němu zkoušet nečekané střely, třeba z rohu kluziště, občas totiž bývá nepřipravený," mínil Eliáš.

Ale nekoncentrovaný v play off? To zní v Lunqvistově případě jako vtip. Karlsson zná svého krajana také moc dobře, a tak to prostě zkusil a čekal, co se stane.

Lundqvist byl sice přilepený u tyče, ale nepočítal s tím, že se k letícímu puku připlete Derek Stepan. O jeho nohy se kotouč otřel, změnil směr a skončil v síti. Následný krátký dialog mezi gólmanem a útočníkem Rangers nepatřil k těm nejslušnějším.

Video: Lundqvistovy neuvěřitelné zákroky proti Ottawě

To mohlo být ale Karlssonovi jedno, první vítězný gól kariéry v play off už mu nikdo nevzal.

"Jen jsem to zkrátka zkusil a doufal v dobrý odraz. Nakonec to byl přímo skvělý odraz a je fajn, že skončil gólem. Vzhledem k počtu střel jsme si možná jeden takový zasloužili," usmíval se Karlsson.

"Věděli jsme, že to bude velký boj. Ale myslím si, že můžeme udělat ještě lepší práci při clonění a dorážení puků. Bylo dobré, že jsme měli přes 40 střel, ale když je pak možnost dorážet, musíme být ještě hladovější a ve větším počtu chodit před brankoviště," dodal kapitán Senators.

Gól do sítě Rangers byl jeho premiérovým v letošním play off, v prvním kole s Boston Bruins byl ale také dominantní ottawskou silou. Potvrdil to i šesti asistencemi. Po sedmi zápasech tak má sedm bodů, stejně jako Bobby Ryan, o bod víc má v týmu z kanadského hlavního města pouze Derick Brassard.

Karlsson už v Ottawě zažil, když se oba letošní soupeři potkali v play off 2012 a Rangers postoupili po vypjaté bitvě až v sedmi zápasech. Tehdy dal švédský obránce jediný gól a byl těžce zklamaný, chtěl přispět mnohem víc. Teď má šanci svou bilanci proti 'Blueshirts' rozšířit.

Čtvrteční souboj byl ale pro Karlssona jako kapitána Senators hlavně velkou satisfakcí. Před startem série totiž slyšel ze všech stran, jak s Ottawou nemá proti sebevědomým manhattanským borcům šanci.

"Kluci hráli tak dobře, protože nechtěli ztratit sérii ve čtyřech zápasech," rýpnul si kouč Senators Guy Boucher.

"Slyšeli jsme, jak nás přejedou a rozbijí na kusy, že prý nemáme naději. Jistě, mají tým, ze kterého jde strach, čtyři našlapané formace a vynikajícího brankáře. Trocha strachu nám ale taky pomohla, abychom vyhráli. Teď čekáme, že po nás půjdou ještě víc a tvrději, takže bude dost obtížné se s tím vyrovnat," dodal Boucher.  

Video: Karlssonův vítězný gól proti Rangers

Už v první třetině ale bylo jasné, že Ottawa jde do boje bez bázně, když na branku soupeře vystřelila 21 pokusů. A dostala do varu diváky v Canadian Tire Centre, do nějž přišlo jen 16.744 diváků a v hledišti tak překvapivě zbývaly stovky prázdných sedaček.

Po Karlssonově šťastné střele však následovala všeobecná euforie, kterou už Rangers nedokázali rozptýlit.

"Pořád je to jen jeden zápas," varoval Karlsson. "Ale chtěli jsme se ujmout vedení a to se povedlo. Proto bylo první utkání tak důležité pro nás všechny. Uvědomili jsme si, že máme šanci. A to je dobré."

Ctete více