Skip to main content

Jágr o Calgary: Nejsem proti třetí, čtvrté lajně

Slavný veterán vyráží za devátou ligovou štací. K Flames, proti kterým začínal jako zelenáč

Napsal Michael Langr a Lukáš Vrkoč / NHL.com/CS

Kruh se uzavírá.

V září 1989 započítal tehdy sedmnáctiletý Jaromír Jágr svůj premiérový start za československý národní tým - exhibiční duel v Praze proti Calgary Flames.

Dnes už Československo neexistuje. Jágrovi je 45 let a stal se jednou z největších legend historie NHL, druhým nejproduktivnějším hokejistou všech dob. A pravděpodobně poslední rok a poslední zápas zámořské kariéry odehraje právě u Calgary Flames.

"Je v tom kus symboliky," připustil.

Po letním období plném nejistoty se s Flames dohodl na roční smlouvě, údajně na milion dolarů a další milion na případných bonusech.

"Tohle je takřka stoprocentně moje poslední sezona v NHL, tak budu moct alespoň říci, že jsem si zahrál v Kanadě," uvedl před odletem z Česka, kde vyčkával na to, s kým podepíše nový kontrakt.

Tweet from @NHLFlames: Welcome to the #CofRed, @68Jagr �� pic.twitter.com/Qg2quNbtxd

Čekání to bylo dlouhé, delší, než jaké kdy v bohaté kariéře čítající 27 sezon mezi profesionály zažil. Pomalu se smiřoval s tím, že NHL je pro něj uzavřená kapitola. A připravoval se, že pojede s Kladnem, týmem druhé nejvyšší české soutěže, jehož je sám majitelem, do Litoměřic a pak nastoupí doma proti Slavii a Českým Budějovicím.

"Vážně jsem to neřešil a nijak jsem na to netlačil. NHL sice byla mou prioritou, ale já už měl připravenou variantu, že nikam nepůjdu a budu tady," tvrdil Jágr. "Vážně ano. Je to pro mě vlastně takové překvapení, že to všechno takhle dopadlo. Mám z toho smíšené pocity. Ať to dopadlo, jak to dopadlo, všechno má svoje plusy a minusy. Čekal jsem dlouho, teď je všechno hodně narychlo..."

Český velikán má za sebou 23 sezon v NHL, v nichž odehrál 1711 zápasů (4. nejvyšší číslo v historii) a dostal se na 1914 bodů. Je třetí v počtu vstřelených branek (765) a druhý v počtu bodů (1914). Zároveň je absolutním rekordmanem v počtu vítězných gólů (135). K tomu, aby se stal rekordmanem také v počtu odehraných zápasů, mu na Gordieho Howea chybí 57 startů.

Video: Jágr překonal Messiera na 2. místě historie

Ještě před pár dny nebylo vůbec jisté, zda dostane šanci Howeův rekord překonat. Teď se to zdá reálné.

"Mohl to být jakýkoliv tým. Ale taky žádný. Věděl jsem po těch prvních dnech po otevření trhu s volnými hráči, že ta šance, že tě někdo podepíše, je svým způsobem malá. Nebo bych musel jít vyloženě za malé peníze. Pak totiž začnou kempy a manažeři a trenéři dají šanci mladým, aby je viděli. Nemají tam, co ztratit. A pak záleží, zda těm mladým hráčům se kemp vydaří, nebo se případně někdo z týmu zraní," popisoval Jágr.

"Pokud nejsi nějaká superstar, většina mužstev půjde do sezony s mladými hráči. Pak záleží na tom, zda mladí tu situaci využijí, nebo ne. Já měl asi to štěstí, že v Calgary se mladí hráči, s nimiž počítali, neukázali až v takovém světle, jak předpokládali."

Flames jsou devátým klubem NHL, jehož dres oblékne. Ale prvním z Kanady, kde hokej znamená pro diváky mnohem víc než třeba v jeho posledním působišti u Florida Panthers.

"Je rozdíl hrát někde, kde se přijde osm tisíc lidí podívat za zábavou a kde není taková věda, když se ti zápas nepovede, a tam, kde máš vyprodáno, kde jsou v hledišti všechno lidi, co hokej hráli a rozumí mu. Když se ti nedaří v Kanadě, je to daleko větší problém, než když se ti nedaří někde jinde," upozornil Jágr.

"Na druhou stranu v Calgary už během pondělí padal sníh a bude tam naprosto odlišné počasí, než na které jsem byl zvyklý z posledních let. Uvidíme, co to se mnou udělá. S Floridou se to srovnat samozřejmě nedá. Možná se na stará kolena naučím lyžovat," pousmál se.

Jágr měl v posledních dnech nabídku i od St. Louis Blues, nakonec však upřednostnil celek z Alberty, jehož zájem registroval delší dobu.

Video: Jágr využil přesilovku střelou zápěstím z mezikruží

"Jedna věc je, že těch možností moc nebylo. Ty nabídky byly skoro stejné. Šlo ale i o to, že Calgary bylo ve hře od začátku. I když ne extra intenzivně, pořád se jednalo. Beru to tak, že mám nějakou šanci, že nejsem jen jako doplněk za zraněné hráče, jako by tomu bylo v St. Louis."

Doplněk určitě nebude. Avšak nebude už ani základním kamenem týmu, kolem kterého se skládá sestava a jemuž se přizpůsobuje hra. Zatímco ve všech předchozích štacích v NHL hrál téměř výlučně na pravém křídle první lajny, v Calgary očekává, že bude nastupovat spíš v 'zadních' útocích.

"Myslím, že se mnou počítají do třetí čtvrté lajny. A já nejsem proti. Zase budu hrát třeba proti třetím a čtvrtým lajnám soupeřů. A uvidíme, jak mi to bude vyhovovat, jak se mi bude dařit."

Sledovat to jistě budou i řady českých fanoušků. Úvodní duel sezony ve středu na ledě Edmonton Oilers ještě Jágr nestihne, ale v sobotním utkání s Winnipeg Jets by se už číslo 68 mělo na soupisce Flames objevit.

A pak se rozepíše nejspíš poslední díl velké hokejové ságy.

Ctete více