Skip to main content

Hájek neboduje. Ale nemusí ho to znepokojovat

Český obránce si na farmě zvyká na dospělý hokej. Díky komplexní hře a pohybu však neztrácí šance na NHL

Napsal Michael Langr @nhlcz / NHL.com/cs

Během nové sezony vám pravidelně každou druhou středu nabízíme 'Talentbanku' - sondu do světa nových českých nadějí, které se snaží prosadit do NHL v roli nováčků. Tentokrát jsme se zastavili u obránce Libora Hájka, který patří k velkým příslibům pro budoucnost New York Rangers.

Jen málokdo nevěří tomu, že by se Libor Hájek neměl prosadit do NHL. I jeho krajan Filip Chytil, který se už pevně usadil v sestavě New York Rangers, prohlásil: "Libor hraje výborně. Určitě se do NHL dostane spíš dřív, než později."

 

[Sledujte veškeré novinky z NHL na Twitteru @NHLcz]

 

Zatím však ten moment nenastal a dvacetiletý český bek dál bojuje o šanci být povolán na Manhattan do prvního mužstva. Navíc se zdá, že si na dospělý hokej potřebuje zvykat v nižší lize o trochu déle.

V této sezoně zatím odehrál za Hartford Wolf Pack v American Hockey League 23 zápasů, ve kterých si připsal tři body za asistence. To není mnoho, i vzhledem k tomu, že by měl patřit k produktivním obráncům - vždyť byl s osmi body v osmi zápasech vedle Kanaďana Calleho Makara ofenzivně nejúspěšnějším bekem posledního mistrovství světa do 20 let.

Mnohem víc jsou, aspoň při hře vepředu, zatím vidět jiní dva beci Hartfordu: třiadvacetiletý Chris Bigras (1+10) a o dva roky mladší Brandon Crawley (2+6). 

Rangers však do českého zadáka dál vkládají velké naděje. Hájka získali v průběhu minulé sezony ve velkém trejdu s Tampa Bay Lightning mimo jiné za hvězdného obránce a tehdejšího kapitána Ryana McDonagha - spolu s ním zamířil do Tampy i forvard J.T. Miller, opačným směrem zase Vladislav Namestnikov.

Hájek však nebyl jen nějakým vedlejším produktem téhle výměny, ale důležitým kamenem pro přestavbu newyorského celku, který se rozhodl tým výrazně omladit a překopat.

Přesto bylo na dvacetiletého rodáka z Vysočiny ještě brzo. Během letošního kempu dostal šanci ve třech přípravných duelech a zahrál solidně, ale Rangers se ho rozhodli ještě nechat otrkat v nižší AHL, kde už krátce působil dříve na farmě Tampy v Syracuse.

"Všude jsem říkal, že chci první tým udělat, ale věděl jsem, že půjdu dolů, s tím jsem počítal. To se i stalo a mě poslali na farmu, abych se rozehrál. Já s tím absolutně souhlasím. Jsem radši, že tu dostávám 25 minut, čas na oslabení i v přesilovkách. S tím jsem spokojený, víc ovlivnit nemůžu," popisoval Hájek v říjnu pro iDNES.cz.

Ani nízká produktivita ho zatím nemusí příliš znepokojovat. Rangers si totiž cení jeho komplexní hry, tvrdosti a fyzických parametrů. Nerozpakuje se přimáznout soupeře na mantinel, v přípravném duelu dokonce trefil Clauda Girouxe, respektovaného kapitána Philadelphia Flyers. K tomu výborně bruslí a má solidní přehled.

Podle vlastních slov by chtěl jednou hrát jako bývalý dlouholetý hvězdný obránce Tomáš Kaberle.

"To bych si přál, jeho jsem vždycky sledoval. Borec, líbilo se mi jak hrál, je chytrý. Ale k němu mám ještě daleko, zatím se ho snažím napodobovat. Navíc máme další šikovné obránce, kteří jsou v AHL nebo už v NHL. Já jen doufám, že můžu patřit mezi ty lepší," říkal pro iDNES.cz.

V Hartfordu válčí po boku krajana, brankáře Marka Mazance, který už v NHL něco odchytal a patří ke zkušenějším hráčům.

"Je výborný, pomáhal mi zařídit byt, když jsem byl první týden vyjukaný. On je tady mazák, každý ho uznává a bere. Mají ho rádi. Občas spolu zažertujeme o NHL. Třeba se jednou všichni tři potkáme i s Filipem Chytilem v sestavě Rangers," věřil Hájek.

Adaptaci na život v zámoří však zvládl už dávno, do Kanady odešel už jako patnáctiletý a od roku 2015 hrál juniorskou WHL za Saskatoon a později Reginu. S tou se letos dostal až do finále Memorial Cupu, souboje o titul tří nejvyšších juniorských soutěží sdružených pod CHL.

Teď se však potřebuje otrkat mezi dospělými. A jak ukazují příklady Martina Nečase, Filipa Zadiny či Martina Kauta, nemusí to být snadné. 

 

[Více k tématu: Junioři nominovali na kemp před MS 28 hráčů]

 

"Hráči (kteří už se dostali do NHL) mají hlavně víc zkušeností. Každý odehrál alespoň rok v AHL, další mají za sebou několik sezon v NHL. Já ještě zkušenosti potřebuju nabrat. Jít do NHL rovnou z juniorky se poštěstí málokomu. Rozdíl je obrovský, všichni jsou fyzicky vyspělejší a větší," popisoval pro iDNES.cz.

Nejvýše draftovanému Čechovi roku 2016, kterého si vybrala Tampa ve druhém kole jako celkové číslo 37, však hraje do karet záměr newyorského klubu stavět na mladých. Když bude trpělivě makat, góly a body přijdou... A časem snad i povolávací rozkaz do NHL.

Ať už v této, nebo přinejmenším v další sezoně.

"Říkají, že chtějí mužstvo obměňovat, nechat hrát mladší, už tam je Filip Chytil. Nechci znít namyšleně, ale zdravě si věřím, že bych NHL taky mohl hrát," uzavřel Hájek. "Zatím makám na farmě, snažím se, abych byl co nejdřív připravený, aby mě mohli zavolat a já tam třeba i zůstal. Doufám, že mi šanci dají."

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.