Skip to main content

Flyers 'zavřeli dveře' a vyhrávají ve velkém

Philadelphia měla výbornou ofenzivu, ale trápila ji spousta inkasovaných gólů. To teď spravila a vyhrála pětkrát po sobě

Napsal Michael Langr / NHL.com

Hokejisté Philadelphia Flyers na začátku sezony bůhvíjak nezářili, ale se střílením gólů rozhodně neměli žádný problém. Po prvním měsíci ročníku 2016-17 byli sice s bilancí 7-7-2 až 10. týmem Východní konference, ale s 53 trefami byli zároveň druhým nejlepším celkem NHL po New York Rangers. A s 525 střelami na branku zároveň dokonce ofenzivně nejpilnějším týmem ligy.

Problém však byl jinde: Flyers spoustu gólů inkasovali. Po prvních 16 utkáních jich měli na kontě 58, tou dobou nejvíc v celé soutěži. Ani jednomu z brankářské dvojice Michal Neuvirth, Steve Mason se nedařilo a útočně laděná obrana až příliš často pouštěla soupeře do přečíslení i k dorážkám. Zápasy Philadelphie, to byl den otevřených dveří - jak vepředu, tak vzadu.

"Loni jsme hráli dobře do obrany, vyhrávali jsme 2:1. Teď máme zápas 5:4 a když dostaneme jen tři góly, je to dobrý zápas. Máme mladé obránce, máme i malé obránce. Hodně šikovné, kteří jsou spíš do útoku, než do obrany," popisoval Neuvirth před několika týdny.

V polovině listopadu se to postupně začalo měnit a Flyers už neodcházejí ze zápasů s pěti nebo šestigólovými přiděly. V posledních 12 střetnutích dostali víc než tři góly jen jednou a aktuálně drží šňůru pěti vítězství za sebou. I díky tomu, že v těchto pěti utkáních dostali dohromady jen 10 gólů, což značí průměr dvě branky na zápas - oproti 3,63 z prvního měsíce jde o ohromné zlepšení.

"Dokážeme se učit z našich chyb. Dřív jsme ve třetí třetině těsné zápasy ztráceli, teď je vyhráváme. Zlepšujeme se jako tým s každým dnem," těšilo Waynea Simmondse, jenž v neděli přispěl dvěma góly k vítězství 4:2 na ledě Nashville Predators.

Video: Raffl se prosadil z křídla

"Myslím, že nahoru jsme šli už tak před deseti zápasy, i když výsledky někdy nebyly takové," uvedl trenér Dave Hakstol po vítězném víkendu, v němž tým nejdřív vyhrál doma nad Chicago Blackhawks 3:1 a v neděli pak uspěl v Nashvillu. "Hrajeme se sebevědomím, samozřejmě soupeř se někdy dostane na koně, ale máme kvalitní střídačku a daří se nám co nejrychleji urvat zápas zpátky pro nás."

Hakstol s mužstvem zapracoval na eliminování častých ztrát puků, které byly pro úspěch mužstva smrtelné. Střel na branku Flyers létá stále dost, ale už nebývají tak nebezpečné. Tutovek soupeřů a přečíslení do otevřené obrany ubylo.

"Hodně se to odvíjí od toho, že všichni dělají dobře svou práci. Každý má nějaký úkol a momentálně všichni plní to, co mají," řekl útočník Michael Raffl, jenž navíc vyzdvihl i výkony brankářské jedničky v posledních utkáních. "Mason chytá výborně. V téhle lize samozřejmě potřebujete dobrého brankáře. A on je velkým důvodem, proč teď vyhráváme."

Zatímco střídání gólmanů na začátku sezony viditelně nesvědčilo ani jednomu z nich, poté, co se český brankář Neuvirth ocitl na marodce se zraněným kolenem, šel jeho kolega rychle nahoru. Zatímco v prvních 17 duelech měl Mason bilanci 5-8-3, průměr 3,04 a s úspěšností 89,2 procenta byl v NHL až 39. ze 41 brankářů s minimálně 400 minutami (Neuvirth byl 41.), v posledních čtyřech duelech vychytal čtyři výhry, průměr 1,71 a úspěšnost 94,5 procenta.

"V téhle situaci je rád každý gólman. Je to zátěž, na kterou se celé léto člověk připravuje," liboval si Mason.

Philadelphia se díky současné vítězné sérii posouvá vzhůru. O víkendu přeskočila Washington Capitals na pozici první divoké karty ve Východní konferenci, s 31 body je v ní šestá a na první tým Metropolitní divize New York Rangers ztrácí už jen dvě výhry. V inkasovaných gólech (85) je sice stále druhá nejhorší v lize, ale to je dáno spíš slabším začátkem - za posledních 12 duelů už je v polovině této statistiky. Vstřelených branek má přitom 84, což je stále druhé nejlepší číslo v NHL za Rangers (95).

Počet střel soupeře na branku Flyers se přitom podařilo eliminovat na 28,3, což je sedmý nejlepší průměr v NHL. A o dost nižší cifra než 32,2 střely na branku soupeře, což je čtvrté nejlepší číslo v lize. Přehrát Flyers začíná být zatraceně těžké.

Ne, obranu Philadelphie nelze počítat k výkvětu ligy. Přestože se chytil nováček Ivan Provorov, není tak kvalitní. Michael DelZotto by si v jiném týmu sotva zahrál v první obranné dvojici, totéž platí pro Brandona Manninga ve druhé. Shayne Gostisbehere zažívá po nováčkovské sezoně mírný útlum, Mark Streit není nejmladší a Radko Gudas je momentálně zraněný. Ale v posledních zápasech se ze zadních řad podařilo vytěžit maximum.

A útok, největší síla týmu, šlape dál, zranění centra Seana Couturiera navzdory. Jakub Voráček sbírá asistence za kvalitní nahrávky a střely na teč, Claude Giroux tvoří hru, Simmonds operuje před brankou jako málokdo a výborně se chytil devatenáctiletý nováček Travis Konecny, jenž ve 27 startech nasbíral 14 bodů. Tři hráči mají přes 20 bodů a devět hráčů má na kontě minimálně 10 zápisů.

Palebná síla Flyers je značná. Teď je navíc čekají soupeři, kteří jsou v tabulce pod nimi: Florida Panthers, Edmonton Oilers, Detroit Red Wings, dvakrát Dallas Stars, Colorado Avalanche... Pokud jim současná forma vydrží, budou ve Philadelphii slavit hodně veselé hokejové Vánoce.

 

Ctete více