Skip to main content

Divočina v brance: od debaklu k 51 zákrokům

Semyon Varlamov zažil s Coloradem dva zcela rozdílné večery a proti Maple Leafs zazářil

NHL.com @NHL

Tradiční poučka o tom, že základní část NHL není sprintem, nýbrž maratonem, zní většinou jako klasické hokejové klišé. Pro hráče Colorado Avalanche to však byla jediná cesta, jak se vyhrabat z deprese. A zvládli ji úspěšně.

I v tomhle spočívá kouzlo nejlepší ligy světa. Avalanche v předchozím duelu schytali šílený debakl 1:10 od Montreal Canadiens a vše vystihovala slova jejich útočné hvězdy Nathana MacKinnona: "Bylo to děsivé, ztrapňující. Všichni jsme měli chuť zalézt někam do kanálu."

Jenže přišel následný duel - a Colorado by poznal jen málokdo. Tým z Denveru porazil Toronto Maple Leafs na jeho ledě 3:1, přičemž se zaskvěl především Semyon Varlamov v brance; ruská opora Avalanche zlikvidovala celkem 51 pokusů soupeře.

"Nebylo to jednoduché, vyslali na nás spoustu střel. Ale Varly zachytal skvěle a my dokázali najít cestu k vítězství. Taková odpověď se mi od mužstva líbí," řekl kouč vítězů Jared Bednar. "Byli rychlí, neustále dělali zmatek kolem naší branky, svým pohybem si vysloužili šest přesilových her. My však měli Varlyho."

Právě osmadvacetiletý rodák ze Samary může sloužit jako ústřední postava příběhu, který málem připomíná zmrtvýchvstání. Proti Montrealu si totiž oba gólmani Colorada prošli hokejovou torturou: začal Calvin Pickard, po sedmi minutách jej nahradil Varlamov, po druhé třetině se do branky vrátil Pickard. Varlamov měl v duelu doslova děsivé statistiky - dostal šest gólů ze 16 pokusů, což značilo úspěšnost zákroků 62,5 procenta.

Zopakovat tohle podruhé za sebou? Ani náhodou. Ruský gólman se místo toho vyhecoval k famóznímu představení. Torontští nájezdníci jako Auston Matthews, Mitch Marner, Tyler Bozak či William Nylander měli smůlu s jedinou výjimkou, kterou představovala trefa Jakea Gardinera z 58. minuty.

Domácí tím snížili na 1:2, případnému obratu ovšem Varlamov zkušeně zabránil.

Video: Varlamov zastavil 51 střel

Varlamov už v NHL předvedl ještě lepší kousek, když v lednu 2015 při čistém kontu proti Chicago Blackhawks zpražil soupeře 54 zákroky. "Potřebovali jsme se z toho rychle otřepat," řekl Varlamov pro Sportsnet. "Takovou dardu jen tak nezapomenete, ale na druhou stranu jsme všichni profesionální sportovci a je nám jasné, že je potřeba soustředit se na další duel. Přišel nový den, nový zápas, nová příležitost."

Díky jeho představení mohli hokejisté Colorada zapomenout na obří políček. A zároveň se utěšovali tím, že třeba bude vše zlé i k něčemu dobré.

"Kdo ví, možná se ta porážka 1:10 stane naší spásou. Nikdy nevíte. Potřebujeme se probudit a třeba bude právě ona zlomovým bodem sezony," uvedl Varlamov; Avalanche jsou totiž zatím s bilancí 11-15-1 spolu s Arizona Coyotes s 23 body nejhorším celkem ligy.

Pokud to chtějí změnit, potřebují Varlamova ve stejném laufu i nadále.

Ctete více