Skip to main content

Crosby se vrací tam, kde začaly jeho problémy

Kapitán Penguins má na Winter Classic z Heinz Field špatné vzpomínky

Napsal Lukáš Vrkoč / NHL.com

Před šesti lety to byla na Heinz Field, kde se odehraje zápas 2017 Coors Light NHL Stadium Series zápas mezi Pittsburgh Penguins a Philadelphia Flyers, velká sláva.

Na tehdejší utkání pod hlavičkou Winter Classic přišlo více než 68 tisíc fanoušků a ti sledovali porážku Penguins s Washington Capitals 1:3. To brzy přebolelo. Jenže totéž se nedá říci o stavu Sidneyho Crosbyho po zákroku od Davida Steckela.

Právě ten vyústil v první otřes mozku slavného Kanaďana a následné dlouholeté zdravotní komplikace s ním spojené.

"Je pro mě těžké o tom mluvit," řekl Crosby s odstupem času ke Steckelově hitu. "Není vážně jednoduché rozhodnout, zda v jeho jednání byl úmysl nebo ne. Chtěl mě ale odstranit z cesty, spíše než se vyhnout, o tom mám jasno. Jestli mi chtěl i ublížit, to ví jen on sám. Asi se to už ani nikdy nedozvíme, ale každý z nás je zodpovědný za své chování na ledě. Podle mě se mi měl snažit vyhnout…"

Cítíte tu hořkost?

Jak by ne, puk byl v době nárazu ramena útočníka Capitals do Sidneyho hlavy na hony daleko. A ihned bylo znát, že je zle, když se kapitán Pens v předklonu blížil ke střídačce.

A také že bylo.

Video: Crosbyho teč v přesilovce

Teď se Crosby na Heinz Field vrací. Znovu to bude navzdory špatné předpovědi počasí velká sláva, na tribunách se sejde podobná návštěva, atmosféra bude opět elektrizující…

"Těším se, bude zase pěkné zahrát si venku. Je to vždy něco zvláštního a ještě k tomu doma. Jen doufám, že si uchovám v hlavě lepší vzpomínky než naposledy," odpověděl ve čtvrtek Crosby na dotaz spojený s nešťastnou událostí z roku 2011.

Více se k ní raději nevracet. A zabývat se příjemnějšími starostmi.

Celý tým Penguins si užívá atmosféru Stadium Series a doprovodné akce s ním spojené. Třeba ty s dětmi, s nimiž vyjely hokejové hvězdy na led. "Byla to i pro mě zábava se spoustou úsměvů," řekl spokojeně Crosby.

O víkendu už jej ale zase čeká boj o body, byť se slavnostním nádechem, a jeho tým nebude chtít nechat Flyers nic zadarmo.

"Obě mužstva se budou samozřejmě snažit předvést to nejlepší a zápas vyhrát. Jen to bude asi trošku těžší než v jiných utkáních ligy. Viděl jsem předpověď, ta není úplně nejlepší, ale nic s tím neuděláme a uvidíme, jak vše dopadne. My musíme být stoprocentně připraveni na cokoliv."

Právě i na rozmary počasí. Meteorologové tentokrát slibují velké teplo a k tomu déšť jako nepříjemný bonus. Takový Jakub Voráček z Flyers v žertu slibuje nasadit stěrače na plexisklo.

A Crosby?

"Úplně do detailu jsem věci kolem nesledoval a vše včetně finální předpovědi se ještě může klidně změnit," zůstal nejsledovanější muž vážný.

Fanoušci se prý nemusejí obávat, že by se o víkendu mělo stát něco nepředvídatelného. Třeba v souvislosti s ledem. Alespoň podle odborníka z řad NHL Dana Craiga, který už chystal podobnou slávu mimo jiné v Kalifornii, kde jsou během roku vyšší teploty než v Pensylvánii, kde se hraje teď.

"Máme data z různých míst a stadionů a dokážeme se připravit téměř na cokoliv. Matka příroda si stejně udělá, co bude chtít a na nás bude, abychom se s tím vypořádali. Zvládli jsme už i bouřky a výrazné sněžení, tak se není čeho bát," řekl Craig.

Crosby a spol. se tedy mohou soustředit na jediné. Aby více než 60 tisícům fanoušků, kteří by měli usednout na tribuny, převedli v rámci možností co nejlepší představení. Na vzpomínky na nešťastnou šest let starou událost, která negativně ovlivnila jeho i tak úspěšnou kariéru, nebude čas. I když, to místo je stejné…

"Bylo to hodně těžké období. Občas mě napadaly i myšlenky, jestli se vůbec ještě někdy vrátím na led," vyprávěl o otřesech mozku, který po Steckelově ataku ´podpořil´ zanedlouho i bek Tampa Bay Lightning Victor Hedman.

A přestože stejné problémy potkaly Crosbyho i na startu této sezony, není nic na jeho hře znát. Aktuálně stále vede tabulku střelců a další branky bude chtít vstřelit i v zápase s Philadelphií, která bojuje o každý bod v honbě za účastí v letošním play off.

Ostře sledovaný duel mezi Penguins a Flyers, který je už 22. v pořadí coby oficiální zápas pod širým nebem, začíná v neděli ve 2:00 středoevropského času.

Pokud na souboj Crosbyho s Claudem Girouxem a jeho partou přijde i v nevlídném počasí opravdu avizovaných 60 tisíc lidí, přehoupne se celková návštěvnost venkovních Winter Classic, Heritage Classic, Stadium Series a Centennial Classic přes 1 200 000 diváků.

Ctete více