Skip to main content

Crosby se o Penguins postaral i letos

Pittsburgh potvrdil sílu Metropolitní divize a posunul se do play off

NHL.com @NHL

Od roku 2007 nikdy nechyběli mezi elitou a ani letošek není výjimkou. Díky výhře 3:1 na ledě Buffalo Sabres už mají Pittsburgh Penguins jistotu play off a také šanci na obhajobu Stanley Cupu.

Sidney Crosby v první třetině otevřel skóre nádherným průnikem zakončeným střelou jednou rukou do horního rohu branky, kterou hájil Robin Lehner. V závěru pak přidali dvě trefy Nick Bonino a Conor Sheary a Penguins tak překročili hranici 100 bodů, která už zajistila postup i Washington Capitals a Columbus Blue Jackets.

Mezi premianty našlapané Metropolitní divize se tak letos patrně rozhodne o držiteli Presidents' Trophy pro vítěze základní části celé NHL.  

Pittsburgh se do play off dostal po jedenácté v řadě a celkově to bylo už dvaatřicetkrát v klubové historii. Stovku bodů zvládl i loni, za poslední čtyři roky se to Penguins podařilo potřetí.

Velké oslavy postupu se ale nekonaly, jelikož pittsburský Jake Guentzel utrpěl po zákroku Rasmuse Ristolainena otřes mozku. Nejlepší řada Penguins tak přišla o levé křídlo. Sheary, Crosby a Guentzel za šest minulých zápasů dokázali dát do kupy deset gólů a 26 bodů.

"Je to mrzuté," prohlásil kouč Mike Sullivan. "Guentzel je dobrý hráč, který byl v posledních zápasech pevnou součástí naší nejproduktivnější formace. Teď jen musíme věřit, že to není na dlouho."

Crosbyho mimořádný gól každopádně ukázal rozpoložení, v jakém se teď pittsburský lídr nachází. Byla to určitě jedna z nejkrásnějších tref celé kariéry devětadvacetiletého Kanaďana, který letos útočí na Art Ross Trophy, Maurice Richard Trophy i Hart Trophy.

Video: Crosbyho krásný gól v přesilovce

"Takové góly obvykle padají jen v tréninku, ale Sidney to klidně dělá v zápasech. Žádný problém. To mluví za všechno," řekl Bonino.

"Není moc hráčů v lize, kteří by to zvládli," přidal se Sheary.  

Crosbyho fazóna je v Pittsburghu základním předpokladem úspěšné sezony. Když to jde kapitánovi, přidá se obvykle i zbytek týmu. Zatím má lídr Pens na kontě 41 branek a 81 bodů. Do konce základní části chybí deset zápasů.

"Zařídil nám už tolik gólů... Je to ten typ hráče, který hraje nejlíp, když jde o hodně. A v současné situaci, kdy máme hodně zraněných, je jeho příklad neocenitelný," tvrdil kouč Sullivan.

Jiné týmy by se pod návalem marodů nejspíš hroutily, ale Pittsburgh pořád šlape. V březnu vyhrál osm zápasů z 11. A Crosby dal v posledních třech zápasech šest gólů.

Do utkání s Buffalem přitom nezasáhli Bryan Rust, Trevor Daley, Olli Maatta, Kris Letang, Evgeni Malkin, Carl Hagelin ani Ron Hainsey. A do péče felčarů přibyl ještě Guentzel.

"My se ale snažíme vyhrát každý zápas, jak to jen jde. Potom je vysoká šance na úspěch," řekl Sullivan.

"Víte, v NHL nemáte nikdy nic jistého, ale když jsme hráli tak dlouho nahoře, tak už jsme doufali, že to play off uhrajeme," podotkl Bonino.

Před rokem měli Penguins v základní části druhou nejlepší bilanci ve Východní konferenci. Letos už si na ně sice každý dával pozor, přesto Pittsburgh znovu získal jistotu vyřazovací části jako jeden z prvních týmů. Souboje o Stanley Cup nebudou mít letos moc větších favoritů. 

Ctete více