Skip to main content

Jako za Gretzkyho? Oilers velebí své centry

Trio McDavid, Draisaitl, Nugent-Hopkins může atakovat výjimečný bodový průměr

Napsal Michael Langr / NHL.com/cs

Střední útočník je v dnešní NHL královským, klíčovým postem. I jeden výjimečný centr dokáže změnit sílu týmu, natož dva. A co mohou zvládnout tři?

Co třeba vrátit Edmonton Oilers do časů, které se zdají nezopakovatelnými? Do časů, kdy hokejoví fanoušci s otevřenými ústy sledovali chlapíka jménem Wayne Gretzky.

Až doběhne po sezoně 2017-18 nováčkovský kontrakt Connora McDavida, začne brát 12,5 milionu dolarů na rok; jde o výsledek obří smlouvy, již podepsal letos v létě. Druhým centrem Oilers má být Leon Draisatl - i on po dlouhých vyjednáváních stvrdil výjimečnou smlouvu, ročně si přijde na 8,5 milionu.

A 'třetím vzadu' je Ryan Nugent-Hopkins. Ano, stále zůstává bodově za očekáváními, na druhou stranu je mu teprve 24 let a jedničkou draftu se v roce 2011 nestal jen tak. Jeho potenciál stvrzuje i to, že byl loni na Světovém poháru členem Týmu Severní Ameriky, který v sobě sdružoval ty největší naděje NHL. Mít takového borce uprostřed třetího útoku, to je pořádný luxus.

Video: Nugent-Hopkins dal krásný gól proti Kings

Jak to souvisí s Gretzkym? List Edmonton Journal spočítal bodovou produkci tří nejlepších centrů Oilers od 70. let. Časy, kdy The Great One v sezoně 1985-86 nasbíral nepřekonatelných 215 bodů, jsou dávno pryč - zvlášť když za ním v sestavě působili Mark Messier a Craig MacTavish.

Ale průměr tří elitních centrů, to je už je trochu jiná. To jako sci-fi nezní.

V úvodních třech Gretzkyho ročnících (1978-1981) se pohyboval kolem osmdesátky. V první truchlivé sezoně bez modly pak trio Jimmy Carson, Messier, MacTavish dosáhlo v ročníku 1988-89 na průměr 82 bodů.

Což je něco, co by současní borci v čele s držitelem Hart a Art Ross Trophy McDavidem srovnat mohli. V minulé sezoně si McDavid připsal rovných 100 zápisů, Draisaitl 77 a Nugent-Hopkins 43. Průměr zněl 73 bodů. A rezervy jsou pořád obrovské.

Klíčovou roli může sehrát snaha NHL bojovat proti zákrokům hokejkou. "Jestli máte na mysli bolavá místa na ruce, tak těch za sezonu napočítám opravdu dost," řekl McDavid o množství 'seker', jež pravidelně schytává.

Soudě dle přípravných duelů má tohle skončit. A pokud ne, má výrazně vzrůst počet přesilovek, což by mělo vést k revoluci srovnatelné s ročníkem 2005-06, v němž vedení ligy začalo výrazněji trestat nečistou hru, neboť chtělo více chránit své největší hvězdy.

Výsledek? Sedm hráčů tehdy v bodování překročilo magickou stobodovou hranici.

Pokud by se totéž mohlo přihodit i v příštím roce, borci z Oilers jsou ústředními adepty. Jak bylo zmíněno, McDavid bodování soutěže vyhrál a Draisatlovi patřilo výtečné 8. místo; mezi středními útočníky byl dokonce pátý.

Video: Draisaitl rozhodl po McDavidově přihrávce

Není náhodou, že posledními třemi jedničkami draftu se stali centři: McDavid v roce 2015, loni Auston Matthews z Toronto Maple Leafs a letos Nico Hirschier z New Jersey Devils. Jejich možnosti ovlivnit tok hry jsou zkrátka největší, počínaje již úvodním buly.

A pak je tu příklad dvojnásobných šampionů Stanley Cupu. Pittsburgh Penguins si hýčkají mimořádnou dvojici Sidney Crosby, Evgeni Malkin - Kanaďan s Rusem, oba generační talenty, činí své spoluhráče na křídlech o tolik lepšími… Pokud se jim někdo v NHL může výhledově rovnat, je to právě duo McDavid, Draisaitl.

Nugent-Hopkins by pak podle kouče Oilers Todda McLellana měl na křídlech třetí formace dostat finské duo Jussi Jokinen, Jesse Pujlujarvi. "Nuge začne na centru," řekl trenér pro Edmonton Journal. "Věřím mu a čekám, že zažije výtečnou sezonu. Ví, že si bude moci dovolit více útočit a trochu více riskovat."

Taková trojka by vzhledem k tomu, že bude nastupovat proti horším bekům soupeře, klidně mohla sbírat body po hrstech.

McDavidovi je teprve 20 let, Draisailovi 21, Nugent-Hopkins oslavil 24. narozeniny. Budoucnost Edmontonu se na klíčové pozici zdá být skvělá, přesto se rýsuje jeden možný rival. Rovněž celek z Kanady, rovněž nabitý dravým mládím.

Video: McDavidův zásah v oslabení

Toronto Maple Leafs totiž v sezoně 2016-17 vměstnalo do elitní dvacítky nejproduktivnějších centrů hned čtyři borce, kteří jsou vedeni jako střední útočníci. Nejlepší byl Matthews (69 bodů) na 9. příčce, za ním skončili Nazem Kadri (61 bodů, 15. místo), Mitchell Marner (61 bodů, 16. místo) a William Nylander (61 bodů, 17. místo) - byť poslední dva hráli převážně na křídle.

Současná NHL velebí mimořádné osobnosti, ale také ctí co největší vyrovnanost kádrů. To, aby někdo statisticky vynikal jako Gretzky, je prakticky nemožné. Avšak to, aby elitní centři společně atakovali průměrné bodové zisky z určitých výseků jeho kariéry, už kupodivu tak bláznivě nezní.

Rozhodně ne pro Oilers. A kdo ví, třeba jednou ani pro Maple Leafs nebo další kluby.

Ctete více