Skip to main content

Energie 'Smashvillu' semlela i šampiony

Predators vyhráli na ledě i v ulicích. Něco takového jsme ještě nezažili, řekl gólman Rinne

Napsal Michael Langr / NHL.com

Pro fanoušky Nashville Predators je to vítaná atrakce. V play off je před hlavním vchodem do Bridgestone Areny připravený vrak automobilu pomalovaný logem a názvem aktuálního soupeře a za poplatek se na něm můžete vyřádit s velkým kladivem. Pět dolarů dáte za jednu ránu, deset za tři a za 20 si můžete třikrát praštit do kapoty a ještě dostanete místní typický klobouk.

Podobně jako na tradiční 'Smash Car' funguje zdejší atmosféra i na soupeře uvnitř hokejového stadionu. Výjimkou nebyli ani Pittsburgh Penguins, kteří přijeli plni sebevědomí jako obhájci loňského titulu a vítězové prvních dvou finále letošního Stanley Cupu.

I oni, stejně jako poničené staré auto, byli nakonec za otloukánky. I je semlela úžasná atmosféra a do hotelu odjížděli po vysoké porážce 1:5.

"Jestli tady vyhrají Stanley Cup, budu se normálně bát, co se bude dít. Bude to bláznivé, pojede se nonstop," řekl ve studiu NHL Network Alan Jackson, slavný zpěvák country, který před zápasem provázel fanoušky svými songy na pouličním festivalu.

Nashville prožil při prvním finále play off NHL v historii města ohromnou slávu. Na centrální ulici Broadway, lemované desítkami barů, v jejichž vitrínách obvykle brnkají kapely i sóloví zpěváci na kytaru rockové a countryové songy, se sešlo odhadem na 50 tisíc lidí. Do Bridgestone Areny se jich vešla sotva třetina, ostatní sledovali zápasy na celopološných obrazovkách. Atmosféra byla báječná jak venku, tak uvnitř.

"Let's go, Predators!" se stalo hlavním popěvkem večera. Setsakramentsky hlasitým.

"Neuvěřitelné. Vždycky, když jsme přišli z ledu do kabiny, podívali jsme se na sebe a všichni jsme si říkali, že něco takového jsme ještě nezažili," vyprávěl brankář Pekka Rinne, jenž byl po nepovedených zápasech v Pittsburghu jedním z hrdinů večera. 

"Bylo to super. Jako hráči jsme ohromně pyšní, že jsme v centru toho všeho. Že jsme dali našim fanouškům možnost, aby všichni viděli, jak jsou skvělí. Pro Nashville a pro naše příznivce je bezvadné, že jsou na velkém hokejovém jevišti."

Atmosféra v hale, o níž se hovoří jako o jedné z nejhlučnějších v NHL, byla ještě o fous lepší než v předchozích kolech play off. Sektor 303, jakýsi nashvillský kotel, se nezastavil a většinu času se k němu přidávala celá hala.

Ohromný jásot. Posměšné chorály směrem ke gólmanovi soupeře Mattu Murraymu. Ale hlavně: Let's go, Predators!

"V hale mě to tolik nepřekvapilo. Už jsem to tady zažil, protože v předchozích zápasech play off to bylo podobné a s každým dalším kolem to jen eskaluje. Ale když jsme se dívali na obrazovku, co se děje venku, to tu ještě nebylo. Je to úchvatné, opravdu úchvatné," rozplýval se trenér domácích Peter Laviolette.

Tweet from @RyanJohansen19: Wow pic.twitter.com/hz6BcxCO0N

Nashville, který byl spíš než hokejem dosud známý jako světová metropole country, podobnou sportovní horečku zažil snad jen jednou - v sezoně 1999-2000 se místní Tennessee Titans dostali do Super Bowlu, finále NFL. Teď se centrum pozornosti přesunulo na druhou stranu řeky Cumberland, kde se ve čtvrti Arts District obvykle oslavují hudební hvězdy. I ty teď podlehli kouzlu zdejšího hokejového mužstva.

"Většina ze zpěváků country, které znám, jsou i sportovní fandové. A všichni se cítíme povinováni přát Predators, už jen proto, že za ně hraje manžel Carrie Underwoodové," připomněl Jackson se smíchem rodinné pouto kapitána týmu Mikea Fishera.

"I bez toho je ale jasné, že Titans a Predators tu fandíme všichni," dodal člen countryové Síně slávy, která se nachází hned naproti Bridgestone Areně.

Video: Josiho branka v přesilovce

Žlutý háv, do nějž se obléklo město na pomezí amerického jihu a středozápadu, musel uchvátit nejen hokejisty a jejich příznivce, ale i nestranné pozorovatele a příznivce ostatních klubů, které se letos tak daleko neprobojovaly.

"Když si uvědomím, že před deseti lety nebylo daleko, aby se klub stěhoval do jiného města... Finále si fanoušci zaslouží," řekl pro iDNES.cz Martin Erat, bývalý útočník Predators, jenž se byl na finále také podívat.

"Všichni hráči tady mají rodiny a kamarády. Víme, jak bláznivé to venku bylo. Člověk ten bzukot cítí," řekl útočník James Neal. "Fanoušci nás podporovali celé play off. A teď při finále... Už jen atmosféra na rozcvičce před zápasem byla neskutečná a v zápase to jen gradovalo. Jsme strašně rádi, že hrajeme hokej právě tady a jsme na to hrdí."

I proto Predators prohráli v play off doma jediný zápas z devíti, navíc v prodloužení. I proto mají ve čtvrtém finále hraném v pondělí večer (úterý 2:00 SELČ) v Bridgestone Areně velkou šanci vyrovnat stav finálové série.

"V Pittsburghu to samozřejmě nebyl start, jaký bychom si přáli. Ale vždycky, když se vrátíme domů, naše sebevědomí roste," dodal Neal. "Napoprvé jsme tady udělali dobrou práci. Byla to pro nás důležitá výhra a máme na čem stavět.

Ctete více