Skip to main content

Två årtionden av besvikelse - nu får Caps fans jubla

Washington Capitals är på väg att tvätta bort loserstämpeln på stadens idrottslag

av Uffe Bodin @UffeBodin / Korrespondent NHL.com/sv

WASHINGTON D.C. (NHL.com/sv)
Två årtionden efter den senaste finalen var det äntligen dags för Washington att drabbas av Stanley Cup-feber igen. Efter att Las Vegas bjudit upp till fest under de två första finalmatcherna visade sig den amerikanska huvudstaden också från sin bästa sida när hockeyfesten drog in i Chinatown och Capital One Arena.

Utanför arenan samlades folk redan tidigt på eftermiddagen, konsekvent klädda i röda matchtröjor, för att bygga upp stämningen i vad som skulle förvandlas till ett öronbedövande klimax alldeles innan nedsläpp. Förväntningarna på hemmalaget var enorma efter 3-2-segern i match två i Vegas. De infriades av spelarna. Sporrade av den högljudda och nästan elektriska atmosfären som det röda publikhavet skapade, gjorde Capitals sin hittills bästa match i serien, vann med 3-1 och skrev historia genom att ta sin första finalseger på hemmais i klubbens existens.

Washington Capitals har haft många bra lag genom åren. Klubbens oförmåga att nå större framgångar i slutspelet har emellertid satt en slags loserstämpel på Capitals. Inte minst efter de senaste tio årens tillkortakommanden när man under Alex Ovechkin-eran ofta har burit ett favoritskap man inte klarat av att hantera. När laget väl tog sig hela vägen till Stanley Cup-final 1998 rök man i fyra raka matcher mot ett Detroit Red Wings på toppen av sin storhetsperiod.

Video: WSH-VGK, M3: Ovechkin öppnar målskyttet och tangerar

Men det stannar inte bara vid Caps. De stora idrottslagen i Washington har över huvud taget haft svårt att nå framgång på den stora scenen. Senast något av lagen i staden vann en stor mästerskapstitel var 1992 när Washington Redskins tog hem Super Bowl i amerikansk fotboll. Drygt 26 år senare ska Capitals försöka bygga en ny vinnarkultur i staden.

- Det finns mycket stolthet här i D.C. Svunna tiders misslyckanden har kanske skapat lite ångest kring slutspel, men det känns som den här gruppen och hela samhället har kommit över det nu. Förhoppningsvis kan vi fortsätta och bygga på det här och skapa något nytt här. Jag vet att basebollkillarna (Washington Nationals) följer oss, sade Barry Trotz till NHL.com/sv efter att hans lag gått fram till 2-1 i matcher i Stanley Cup-finalen.

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

Nicklas Bäckström unnade fansen den seger man fick uppleva till slut. Efter alla besvikelser var det en förlösande känsla när slutsignalen gick och jublet tilltog.

- Det är många här som väntat länge på det här och det har ju vi också. Det var skönt att vi kunde ge dem en vinst här i första matchen.

Röd var den genomgående färgen i lördagsnattens tillställning. Både vad gäller publik, spelare - och nationalitet. Washingtons ryska stjärnor Alex Ovechkin och Evgeny Kuznetsov gick i bräschen för hemmalaget med varsitt mål i den andra perioden.

Ovechkins 14:e mål i slutspelet gör att han nu tangerat John Druce klubbrekord i antal slutspelsmål från slutspelet 1990. Kuznetsov sköt det matchvinnande målet efter att ha tagit sig tillbaka efter den skada han ådrog sig i första perioden av match två. Toppcentern såg inte hämmad ut av någon sin smärta. Han hävdade tvärtom att den sporrade honom.

Video: WSH-VGK, M3: Fleury rånar Ovechkin tidigt

- Michael Jordan brukade spela som bäst när han hade ont och det är lite så det är. Har man ont får man extra energi, menade Kuznetsov efter matchen.

Kuznetsov satte snyggt 2-0-målet efter ett två-mot-ett-läge med Jay Beagle där han hittade luckan vid sidan om Marc-André Fleury. Att döma av avslutet var det inget fel på vare sig handled eller arm efter kollisionen med Brayden McNabb som tvingade honom att avbryta match två.

- Skott är vanligtvis inte min starka sida och jag ville passa en sådan kille som sliter hårt i numerärt underläge och offrar kroppen genom att blocka skott, men i det där läget fick jag ingen chans att passa och då måste man skjuta, sade Kuznetsov.

Video: WSH-VGK, M3: Kuznetsov sätter dit pucken bakom Fleury

Beagle skrattade och konstaterade bara att han var glad att han inte fick tillbaka pucken från Kuznetsov.

- Jag ville bara bli av med den om det står mellan mig och honom, sade fjärdecentern och konstaterade att det var viktigt för laget att Kuznetsov kom till spel.

- Det är stort. Att förlora en sådan kille, som är en av våra toppspelare, är tufft. Han kom tillbaka och var precis så bra som vi hoppades att han skulle vara.

På måndag är det dags för den fjärde akten av årets Stanley Cup-final. Då kan Washington Capitals skaffa sig matchboll i serien - och ta ett stort steg mot att äntligen jaga bort de demoner som hemsökt stadens idrottslag under nästan tre årtionden.

- Det var overkligt att få spela inför de här fansen i en sådan viktig match, en Stanley Cup-final. Att äntligen få göra det här framför dem var otroligt kul. Det här är anledningen till varför man spelar, säger Jay Beagle.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.