Skip to main content

Lundqvist föll i återkomsten: "Hade hoppats på bättre känsla"

Fem mål i baken för 38-åringen - en smäll både för målvakten och New York Rangers

av Janne Bengtsson @NHLsv / Fristående Senior Writer för NHL.com/sv

Det blev ingen rolig comeback för Henrik Lundqvist i New York Rangers efter nästan en månads bortavaro från målet.

Lundqvist släppte fem puckar förbi sig när Rangers föll hemma i Madison Square Garden med 5-3 mot Philadelphia Flyers.

Inget kul sätt att förbereda födelsedagen på: Lundqvist fyller 38 år idag (måndagen den 2 mars).

- Jag tycker inte att det gick så värst bra för mig; det var några tuffa lägen därute, summerade Henrik Lundqvist sin insats. Men det är som det är. Jag visste att den här matchen skulle bli en utmaning för mig att spela så bra som jag bara kan. Jag har tränat hårt men i slutändan handlar det om hur man fokuserar och vilka beslut man fattar.

- Jag hade hoppats på en bättre känsla och en så'n känsla får man när man gör många bra saker. Jag kände det som om jag gjorde några bra grejer, men sedan ramlade jag ner i det hål som uppstår när man släpper in tre eller fyra mål; då är det svårt att vara tålmodig och göra en bra match.

Utkonkurrerad av rysk-bulgariske Alexandar Georgiev och nya ryska stjärnskottet Igor Shesterkin, har Henrik Lundqvist varit utanför spel sedan den 3 februari då han släppte in fyra mål på två perioder i förlusten med 5-3 mot Dallas Stars. Sammanlagt har 38-åringen från Åre och Frölunda hållits utanför laget i 13 matcher på raken. Matchen mot Flyers var hans bara fjärde på 60 dagar.

Video: NYR-PHI: Raffl sätter backhandavslut i boxplay

En tung period för Rangers-ikonen som varit van vid att vara lagets förstemålvakt ända sedan debuten på Manhattan säsongen 2005-06. Lundqvist har aldrig tidigare varit utanför spel under en så lång period.

Rangers har 17 matcher kvar av grundsäsongen. Henrik Lundqvist har spelat 29 matcher. Om Lundqvist får spela samtliga de återstående matcherna - vilket naturligtvis inte kommer att hända - kommer han upp i samma antal matcher som hans hittills sämsta säsong i ligan. Det var 2014-15 då han spelade bara 46 matcher; Lundqvist missade 25 matcher med en skada i halsen under den säsongen.

Mot Flyers på söndagskvällen släppte Henrik Lundqvist in det tredje skottet som riktades mot honom efter bara 1.52 i första perioden. Matt Niskanen sköt i power play. Flyers gjorde tre mål i numerära överlägen och ett i numerärt underläge. I första perioden släppte Lundqvist in tre mål på 13 skott.

- När jag inte spelat på så lång tid, så vill jag för min del gå ut och bygga upp en bra känsla, så det är klart att det kändes tufft att släppa in de där tre första målen, sade Lundqvist till NHL.com/sv efter matchen. Vi tog några riktigt dåliga utvisningar som blev dyra för oss, och deras power play var ju väldigt bra.

Henrik Lundqvist uttalade sig nyligen om alla de känslor som rasar genom honom nu.

- Det kommer en tid när jag kan tala om vad jag upplever just nu. Den tiden är inte nu. Just nu fokuserar jag bara på att jobba hårt, sade Lundqvist till New York Post. Jag tar det dag för dag nu, jag tränar och håller mig i form. Förhoppningsvis kommer det något bra ut av det. Jag kommer att få spela matcher… men det verkar inte bli så många. Det är klart att jag funderar mycket. Men det gäller att inte fundera för mycket, utan bara försöka kontrollera det man kan kontrollera.

Rangers tränare David Quinn ville efter matchen tona ner Henrik Lundqvists roll i förlusten.

- Vi har pratat om hur tufft det är för Henrik Lundqvist och ingen känner mer sympati för honom än vad jag gör. Vi har pratat tre eller fyra gånger den här veckan. Vi vill sätta in honom i ett läge där han kan få lyckas och jag tyckte han var bra i kväll; "Hank" var inte problemet i vårt lag.

Men samtidigt har Quinn öppet konstaterat att han betraktar Igor Shesterkin, 24-åringen från Moskva som kallades upp från farmarligan i början av året, som lagets bäste målvakt.

- Som jag ser det spelar det ingen roll vilken liga han (Shesterkin) spelar i, vilken arena han spelar i, ingenting spelar någon roll. Han har ett mål bakom sig och han är besluten att hålla pucken borta från det. Det är en enkel inställning och den fungerar, sade Quinn nyligen.
Nu är Shesterkin på väg tillbaka efter den lindriga bilolycka som hållit honom borta i en dryg vecka. Han tränar redan på is. Och då blir Henrik Lundqvists status direkt mer osäker: både Shesterkin (2.23 i insläppta mål per match och 94.0 i räddningsprocent) och Georgiev (3.02 och 91.2) har bättre statistik än Lundqvist (3.19 och 90.4).

Ursprungligen tippades Shesterkin missa 3-4 veckor, men nu verkar allt gå mycket snabbare:

- Han mår bra. Han är på is, han har räddat skott. Han kommer att vara tillbaka tidigare än planerat, sade Quinn till New York Post efter matchen mot Flyers.

Förlusten innebar att Rangers halkar efter i jakten på en wildcardplats till slutspelet från Eastern Conference: laget är just nu fyra poäng efter Islanders och Blue Jackets i kamp om sista slutspelsbiljetten.

Rangers får nästa chans att ta välbehövliga poäng på onsdag morgon (nedsläpp 01.00, svensk tid) mot regerande mästarlaget St. Louis Blues hemma i Garden. Detta innan laget på fredag morgon (nedsläpp 01.00), också i Garden, tar emot förra säsongens Stanley Cup-mästare Washington Capitals.

Frågan är om Henrik Lundqvist också får chansen?

LÄS MER

NHL har uppdaterat sin Integritetspolicy från 27 februari 2020. Vi uppmärksammar dig att läsa igenom den noggrant. NHL använder cookies, webbläsare, och andra liknande tekniker. Genom att använda NHL:s webbsidor och andra tjänster online samtycker du till den praxis som är beskriven i vår Integritetspolicy och användarvillkor, inklusive vår policy gällande cookies.